In summary

Algunos funcionarios escolares dicen que una propuesta promocionada por el gobernador Gavin Newsom como asistencia financiera para reabrir los campus de California ata las condiciones que afectarían sus presupuestos.

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En su intento por volver a abrir los campus escolares de California, el gobernador Gavin Newsom propuso dar dinero extra a las escuelas que lograron abrir en una fecha determinada. 

Pero los $2 mil millones en dinero de la subvención vendrían con condiciones que, según algunos distritos, significarían pagar más que si no recibieran el dinero en primer lugar. Eso es porque la propuesta de Newsom y nueva orientación estatal, el primero desde el verano pasado, exige un aumento enorme de las pruebas del personal escolar y los estudiantes, que las escuelas tendrían que pagar. 

El “Plan Escuelas Seguras para Todos” del gobernador, lanzado por primera vez el 30 de diciembre, tiene como objetivo incentivar a las escuelas para que ofrezcan aprendizaje en persona ofreciendo entre $450 y $750 en subvenciones por alumno si las escuelas reabren para sus estudiantes más jóvenes antes del 16 de febrero.

Para recibir fondos estatales adicionales, los distritos tendrían que evaluar al personal y a los estudiantes para detectar el coronavirus periódicamente, según el idioma del proyecto de ley. La frecuencia de las pruebas dependerá de en cuál de los cuatro niveles de reapertura codificados por colores del estado residen las escuelas. 

Por ejemplo, ahora se sugiere que las escuelas en los niveles púrpura y rojo del estado realicen pruebas a sus empleados y estudiantes cada dos semanas. Para las escuelas en los condados especialmente afectados con tasas de casos superiores a 14 casos positivos por 100,000, en este punto, la mayoría de las escuelas, la guía exige que el personal y los estudiantes examinen semanalmente, según el Departamento de Salud Pública de California. La guía no sugiere tiempos de prueba específicos para las escuelas en los niveles naranja o amarillo. 

Las escuelas no están obligadas a seguir la guía de exámenes del estado si no planean buscar apoyo financiero a través del fondo propuesto de Newsom de $2 mil millones para reaperturas de escuelas. Pero las condiciones de prueba asociadas a la asistencia estatal han generado críticas de los funcionarios escolares y defensores de un plan de reapertura que ya había atraído el rechazo de los grandes distritos urbanos y los sindicatos de maestros.

Los críticos del plan de reapertura del gobernador dicen que exigir exámenes más frecuentes, y que se incluya a los estudiantes, aumenta los costos de reapertura más de lo que se recuperaría con el fondo de $2 mil millones. Los funcionarios escolares también han planteado preocupaciones sobre los plazos ajustados con el fin de calificar para las cantidades completas por alumno, así como el hecho de que el dinero proviene del fondo de la Proposición 98 que ya está destinado a las escuelas K-12 y las universidades comunitarias.

“No sé si ese dinero de la subvención sería suficiente para todo lo que se requeriría, incluido el calendario de prueubas”, dijo Al Mijares, superintendente de distrito del condado de Orange. “Ha hecho que sea difícil para la gente saltar inmediatamente sobre esto con entusiasmo, agarrarlo con entusiasmo y correr”.

Los grupos de defensa estatales que representan a las juntas escolares y los superintendentes de distrito y condado escribieron una carta al gobernador el martes pidiéndole que hiciera cambios significativos a su propuesta de reapertura, incluido el establecimiento de requisitos de prueba “más factibles” para obtener fondos. 

Las matemáticas ni siquiera funcionan. Por lo tanto, los distritos se quedarían atrapados con este proyecto de ley en el extremo posterior de algo que nadie podría pagar.

Marian Kim-Phelps, superintendente, Distrito Escolar Unificado de Poway

“La dificultad de implementar la cadencia de evaluación propuesta antes de las fechas límite propuestas no puede ser subestimada”, decía la carta de los defensores de las escuelas, que incluían la Asociación de Juntas Escolares de California y la Asociación de Servicios Educativos de Superintendentes Escolares del Condado de California.

“Debido a que las pruebas de COVID-19 para los estudiantes y el personal son fundamentales para el plan de reapertura, es fundamental que las escuelas tengan la capacidad para poner en funcionamiento y pagar los nuevos requisitos de las pruebas”, decía la carta. “Actualmente, la gran mayoría de (distritos escolares) no cree que exista ese camino”.

Jesse Melgar, portavoz de Newsom, dijo en un comunicado el martes que el gobernador planeaba “seguir trabajando con los legisladores y las partes interesadas para hacer avanzar esta propuesta en las próximas semanas”.

“Apreciamos que la carta reconozca la importancia de nuestro Plan Escuelas Seguras para Todos y el valor de regresar a la instrucción en persona de una manera que sea segura para los estudiantes y el personal, incluso cuando plantean preguntas sobre la propuesta de presupuesto de $2 mil millones”. Dijo Melgar.

La mayoría de las escuelas públicas que reabrieron el otoño pasado no incluyeron a los estudiantes en sus estrategias de evaluación de vigilancia, y algunas reabrieron con pruebas de vigilancia mínimas o nulas. El problema de las pruebas había molestado a muchos distritos locales lidiando con preguntas relacionadas con el costo, la disponibilidad y la frecuencia con la que se deben evaluar a los empleados. La guía estatal anterior sobre la reapertura de las escuelas sugirió que los distritos examinen a su personal una vez cada dos meses. No emitió recomendaciones para evaluar a los estudiantes. 

Como parte del impulso del gobernador para reabrir escuelas, el estado está permitiendo que las escuelas aprovechen el contrato del estado con Valencia Branch Laboratory para obtener pruebas con descuento. Además, el estado se ha comprometido a ofrecer más apoyo técnico a las escuelas mediante la creación de un nuevo equipo dedicado a ayudar a las escuelas a desarrollar planes de seguridad y el lanzamiento de un nuevo sitio web para solucionar sus preguntas.

Aún así, para algunos distritos escolares, los costos asociados con las pruebas semanales o quincenales requeridas para los empleados y estudiantes superan el beneficio de obtener las subvenciones por estudiante $450.

Marian Kim-Phelps, superintendente del Distrito Unificado de Poway del condado de San Diego, dijo que el plan de reapertura de Newsom podría costarle dinero al distrito de 36,000 estudiantes si decidiera solicitar las subvenciones. 

En una reunión de la junta escolar el jueves, horas después de que el estado publicara su nueva guía, Phelps explicó a su junta por qué no valdría la pena el esfuerzo de buscar la financiación de la subvención para Poway, uno de los distritos más grandes de California para ofrecer instrucción en persona. Los superintendentes del condado de San Diego habían estimado que cuesta alrededor de $40 millones para evaluar a todos los maestros del condado una vez. Según esa estimación, dijo Phelps, la subvención que recibirían pagaría solo ocho rondas de pruebas para todos los maestros, sin incluir a los estudiantes.

“Las matemáticas ni siquiera funcionan. Entonces, los distritos estarían atrapados con este proyecto de ley en el extremo posterior de algo que nadie podría pagar”, dijo Phelps.

La Oficina del Analista Legislativo no partidista escribió en un breve publicado el miércoles que la propuesta de Newsom era “poco probable que condujera a una instrucción presencial más temprana” en parte porque incluía “desafíos logísticos más complejos para la reapertura”, como el aumento de las pruebas.

Chris Hoffman, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Elk Grove, dijo que, en cambio, el estado debería centrarse en priorizar las vacunas para los educadores y el personal que iría más allá para garantizar que los campus reabiertos no cierren nuevamente.

“El plan del gobernador que salió a la luz y estuvo tan concentrado en las pruebas fue realmente decepcionante”, dijo Hoffman. “Necesitábamos ese tipo de esfuerzo en las pruebas hace seis u ocho meses”.

La guía estatal, una actualización de las recomendaciones publicada por primera vez en julio, establece nuevas reglas para la reapertura de escuelas. 

Todos los estudiantes de K-12 que asisten a la escuela en persona ahora deben usar máscaras. Si bien los campus pueden reabrir para los estudiantes desde el jardín de infantes hasta el sexto grado siempre que su condado tenga menos de 25 casos positivos por cada 100,000, las escuelas en California no pueden reabrir físicamente para los grados 7-12 hasta que su condado se mude del nivel púrpura durante cinco días. .

El estado ahora rastreará y publicará datos sobre casos escolares y campus reabiertos, requiriendo que los distritos escolares informen si están ofreciendo instrucción en persona y en qué capacidad, a partir de la próxima semana.

Sara Noguchi, superintendente de las escuelas de la ciudad de Modesto en el Valle Central, dijo que planea buscar la subvención estatal para la reapertura, aunque dijo que ha pedido más aclaraciones a los funcionarios de salud pública sobre la frecuencia con la que el personal y los estudiantes deberían ser evaluados. 

Noguchi dijo que el sistema escolar más grande en el condado de Stanislaus podrá cumplir con la fecha límite del 1 de febrero para el financiamiento total de la subvención porque comenzó a ofrecer aprendizaje en persona para estudiantes de primaria en noviembre después de solicitar exenciones de reapertura ahora extintas. Muchos de los requisitos de exención elementales se superponen con aquellos para adquirir fondos de subvenciones.

“Nos tomó semanas y semanas trabajar en un memorando de entendimiento que negociamos para abrir nuestras escuelas primarias”, dijo Noguchi. 

“Si no estuviera en un distrito que solicitó la exención, sería muy difícil reunir todo esto antes del 1 de febrero”.


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