In summary

Tanto el presidente electo Joe Biden como los demócratas del Congreso quieren perdonar una parte de la deuda federal de préstamos estudiantiles. La pregunta es, ¿cuánto – $ 10,000 o $ 50,000 – y es una buena idea?

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Millones de californianos podrían obtener una de las mayores transferencias de dinero en la historia de este país, ya que los legisladores y el presidente entrante se disputan planes contrapuestos para librar a la nación de diez mil millones de dólares en deuda estudiantil.

Si el presidente electo Joe Biden cumple su promesa de campaña de perdonar $10,000 en deuda estudiantil federal, hasta 1.3 millones de californianos podrían ver el saldo de sus préstamos universitarios federales eliminado por completo.

El plan, que cumpliría con una meta progresiva marginal de perdón estudiantil que se ha generalizado en los últimos cinco años, beneficiaría a un total de aproximadamente 3.9 millones de californianos que en conjunto deben $140 mil millones en préstamos federales utilizados para pagar la universidad.

Pero un coro de demócratas del Congreso, incluidos Sens. Chuck Schumer y Elizabeth Warren y Maxine Waters, representante de California en EE. UU., quiere que Biden elimine hasta $50,000 en deuda estudiantil federal. La cancelación de la deuda de $50,000 eliminaría las deudas estudiantiles federales de muchos más californianos, entre 2.9 y 3.3 millones de personas, según un análisis de CalMatters de los datos del Departamento de Educación de EE. UU. 

¿Qué podría significar eso para California?

Los recién graduados universitarios de California con una deuda de préstamos federales típica verían exonerados más de la mitad de sus préstamos de pregrado bajo el plan Biden, y los estudiantes de bajos ingresos que calificaron para la subvención federal Pell verían una mayor parte de su deuda condonada. 

Los estudiantes con Becas Pell que se gradúan con una licenciatura de universidades públicas y privadas sin fines de lucro de California generalmente tienen $18,000 en préstamos federales, un poco menos que los $19,370 en préstamos federales prestados por estudiantes que no recibieron becas Pell, según datos analizados por El Instituto de Acceso y Éxito Universitarios para CalMatters. Esto no incluye las deudas que los estudiantes pueden acumular a medida que continúan su educación.

A nivel nacional, los graduados universitarios generalmente deben más. La deuda típica entre los graduados en todo el país es de aproximadamente $27,000 para los beneficiarios de Pell y 23,000 para los que no tienen Pell. Que California financia el programa de ayuda estatal más grande de los EE. UU., Cal Grant, además de la ayuda que otorgan sus universidades, probablemente limita la cantidad que los estudiantes necesitan pedir prestado.

Los expertos están divididos sobre el impacto económico potencial de eliminar más de la mitad de la deuda de los graduados universitarios típicos de California.

Por un lado, economistas como Christopher Thornberg no creen que haga mella en la economía en general. “Si no puedes pagar $10,000 en deuda, no estás ganando mucho dinero”, dijo Thornberg, socio fundador de Beacon Economics, una firma consultora con sede en Los Ángeles. “Y si no estás ganando mucho dinero, no eres, lo que yo llamaría, un impulsor macroeconómico”. 

Por otro lado, algunos expertos creen que la condonación de la deuda podría impulsar la economía al ayudar a los jóvenes a comprar más bienes, asumir riesgos comerciales y acercarse a comprar casas

Luego está el impacto que puede tener la condonación de deudas en las opciones profesionales. “Los estudiantes con una carga de deuda menor o sin deudas pueden sentirse libres de seguir carreras, especialmente en el interés público, que pagan menos, pero benefician más a todos”, dijo Jonathan Glater, profesor de derecho en UCLA que estudia alivio de la deuda.

¿Es la condonación de deudas una buena política? 

Los críticos dicen que cualquier cancelación de deuda, especialmente tan alta como $50,000, es un regalo para la clase media y alta. El argumento es que debido a que los titulares de deudas universitarias tienden a ser más pudientes y ya tienen programas federales de pago que reducen los pagos mensuales a una parte de los ingresos si no ganan mucho, eliminar algunas o todas sus deudas es un movimiento regresivo. 

“Estamos proponiendo ayudar solo a las personas que fueron a la universidad, olvídate de las personas que no fueron. Encuentro esa política increíblemente desigual y no progresista ”, dijo Sandy Baum, erudita en deuda estudiantil, en una entrevista. Baum presentó su investigación en una reunión de diciembre sobre la deuda estudiantil en manos de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California, que supervisa el Cal Grant y ayuda a establecer la política de ayuda financiera en el estado. 

Ella apoya el alivio de la deuda específico, como la condonación parcial por cada año que un prestatario no puede realizar ningún pago y para los padres que viven por debajo del umbral de pobreza que pidieron prestado en nombre de sus hijos

“Estamos proponiendo ayudar solo a las personas que fueron a la universidad, olvídate de las personas que no fueron. Encuentro esa política increíblemente desigual y no progresista ”

sandy baum, erudita en deuda estudiantil

Los partidarios del alivio integral de la deuda dicen que la condonación de la deuda puede cerrar la brecha de riqueza racial. Mientras que los prestatarios blancos pagan en gran medida sus préstamos estudiantiles después de 20 años, los prestatarios negros apenas han hecho mella en los suyos, muestra un estudio reciente. A continuación, la condonación integral de la deuda es mucho más significativa para las personas con ingresos más bajos porque obtienen el mayor alivio en relación con su situación económica, han demostrado otros.

Los programas actuales de alivio de la deuda quedan rezagados

Incluso con programas como el reembolso basado en los ingresos, que existen para reducir la cantidad que los prestatarios tienen que pagar mensualmente si sus ingresos son bajos en relación con su deuda, los californianos todavía luchan. Menos de una cuarta parte de los prestatarios de California que pagan un préstamo federal tienen ingresos por debajo de $40,000, pero esas personas representan más de la mitad de los prestatarios que se han atrasado en un préstamo federal para estudiantes en el estado, según el Student Borrower Protection Center, un grupo que apoya la condonación de deudas y los datos de la Reserva Federal para CalMatters. 

La condonación de la deuda también puede evitar que decenas de miles de californianos incurran en mora en sus préstamos estudiantiles, un problema que puede afectar a las comunidades de color en particular.

Parte del problema es que muy pocos prestatarios de bajos ingresos que luchan por pagar sus préstamos estudiantiles federales no pueden acceder o no conocen  el pago basado en ingresos, a pesar de que los programas de alivio de préstamos han estado en plena vigencia desde 2009. Otra crítica a la condonación de deudas es que puede ayudar a los estudiantes anteriores, pero los estudiantes entrantes soportarán los mismos costos de educación superior que plagaron a los prestatarios anteriores. Biden tiene dos soluciones para eso

Una es duplicar la concesión máxima de la Beca Pell, que actualmente se sitúa en torno a $6,300. Casi un millón de estudiantes de California reciben una Beca Pell, según los últimos datos del Departamento de Educación de EE. UU. Tal movimiento podría acercar el poder adquisitivo de la subvención a sus días de gloria de 1975 cuando la Beca Pell máxima cubría las tres cuartas partes de la matrícula estatal y los costos de vivienda de un estudiante en una universidad pública. Hoy, ha bajado a 28%.

El presidente electo también hizo campaña para que las universidades públicas sean gratuitas para los estudiantes de familias que ganan menos de $125,000.


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Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...