In summary

Vea si los legisladores en el Senado y la Asamblea estatales reflejan su demografía con esta herramienta interactiva.

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En un año de agitación radical, esto ha permanecido constante: los representantes electos de California todavía no son tan representativos. 

Por tercera vez en seis años, CalMatters ha recopilado los datos demográficos y las autoidentificaciones de los legisladores y funcionarios constitucionales del estado, que todavía no se parecen mucho al estado que representan, aunque se están acercando. Este año no supera el récord de mujeres en la Legislatura (todavía es solo 32%), pero los votantes eligieron a alguien de 25 años y al primer miembro abiertamente bisexual de la Legislatura (ambos son la misma persona). 

Oficialmente nos estamos quedando sin formas de decir que todavía hay muchos hombres blancos mayores dando vueltas por el Capitolio (sin ofender a los blancos mayores).

Pero aquí hay algunos: 

  • La edad media de los legisladores es 52 años; solo once tienen menos de 40 años. 
  • El senador estatal Steven Bradford, demócrata de Gardena, es ahora el único senador estatal negro.
  • Los heterosexuales blancos siguen siendo un bloque formidable: comprenden el 41% de todos los legisladores.

Encuentre a alguien que se parezca a usted (si puede) en esta herramienta interactiva, y luego lea a continuación los aspectos más destacados:

No nacido en los EE. UU. 

De 119 miembros de la Legislatura (un puesto está vacante), 13 nacieron fuera de los Estados Unidos. 

Incluyen a la demócrata de Los Ángeles Wendy Carrillo y a la republicana de Westminster Janet Nguyen, quienes llegaron aquí cuando eran niños, transportadas por padres que huían de la violencia y la agitación política en El Salvador y Vietnam, respectivamente. También incluyen a los buscadores de prosperidad que llegaron a California como adultos, como el republicano de Irvine nacido en Corea del Sur Steven Choi. Y algunos nacieron fuera del país porque sus padres estaban en la fuerza militar de los Estados Unidos, entre ellos el demócrata de Elk Grove Jim Cooper y el republicano de Hesperia Thurston Smith, ambos nacidos en bases en Europa. 

Que aproximadamente uno de cada diez legisladores de California haya nacido en el extranjero no debería sorprender: el estado es el hogar de aproximadamente una cuarta parte de la población nacida en el extranjero del país. 

También se destaca como un bastión relativo de representación política de los inmigrantes. Un reporte el año pasado por New American Leaders, una organización nacional cuyo objetivo es aumentar las filas de los “nuevos estadounidenses” que ocupan cargos electos, encontró que aproximadamente una cuarta parte de la Legislatura de California son inmigrantes de primera o segunda generación. 

Esa definición más amplia también incluye a los hijos de inmigrantes como los miembros demócratas entrantes de la Asamblea Alex Lee de San José y Carlos Villapadua de Stockton. En total, según el informe, la proporción de “nuevos estadounidenses” de la legislatura de California supera a la población de su estado en casi 6 puntos porcentuales, más que cualquier otro estado.

Nura Sediqe, investigadora de New American Leaders y autora principal del informe, dijo que ella y sus colegas están actualizando las cifras para la sesión de 2021. Pero es probable que California todavía se encuentre en la cima o muy cerca.

“Mi sensación es que la cultura política en California tiene más puertas abiertas que en otros estados”, dijo. 

Eso no es solo un producto de la diversidad del estado. Hay muchos estados con grandes poblaciones de inmigrantes donde el poder político estatal se inclina desproporcionadamente hacia los nacidos en los Estados Unidos.

¿Qué hace a California diferente? Una red más grande de organizaciones de reclutamiento de candidatos, una historia más larga de comunidades de inmigrantes políticamente activas y más aliento de los partidos políticos podrían jugar un papel, dijo Sadiqe.

“Eso es lo que nos hace rascarnos la cabeza, lugares como Nueva Jersey o incluso Texas”, dijo. “¿Cuáles son las mejores prácticas en el estado de California que podrían utilizarse como hoja de ruta para estos otros estados?”

Sólo una legisladora asiático-estadounidense … de nuevo 

En una legislatura con 120 escaños, todavía hay una sola legisladora asiático-estadounidense. La asambleísta Nguyen, una republicana del condado de Orange, nació en Saigón y sirvió en el Senado estatal de 2014 a 2018. Después de perder la reelección en 2018, está de regreso en la otra cámara. 

“Ha trabajado mucho y también ha establecido récords”, dijo Linda Vo, profesora del departamento de Estudios Asiáticos Americanos de UC Irvine. “Eso le dio mucha importancia a nivel local y también en el mundo político vietnamita estadounidense”. 

Entre sus primeros, Nguyen fue la primera estadounidense vietnamita elegida para el Senado estatal. Little Saigon es parte de su distrito de la Asamblea y el condado de Orange tiene una de las comunidades más grandes de estadounidenses vietnamitas en todo el país. La legisladora consiguió uno de los pocos escaños republicanos nuevos en la sesión de este año. Su rival demócrata, Diedre Nguyen, también nacido en Saigón, obtuvo casi el 46% de los votos.

“Diedre Nguyen, quien está en el Concejo Municipal de Garden Grove, sabe que también obtuvo un porcentaje justo de los votos. Quizás hace una década, Diedre no habría estado cerca ”, dijo Vo. “En muchos sentidos, creo que esto es representativo de la comunidad vietnamita estadounidense en el futuro”. 

Pero en todo el estado, de 17 contiendas legislativas competitivas, pocos candidatos eran mujeres asiáticoamericanas. June Yang Cutter, republicana, perdió su Asamblea carrera al actual asambleísta demócrata del distrito Brian Maienschein de San Diego. 

Y la única mujer asiático-americana del año pasado que hace leyes, la republicana Ling Ling Chang, perdió su carrera por el Senado estatal ante el retador demócrata Josh Newman, un hombre blanco de 56 años. Chang reemplazó a Newman en una elección especial de 2018 después de que fuera destituido.   

Un número récord de legisladoras latinas

Esta sesión legislativa incluye a 19 legisladoras latinas y varias de ellas presidirán los comités de la Asamblea.

“Creo que es un gran paso que más latinas se postulen para cargos públicos, especialmente para cargos estatales”, dijo la senadora estatal demócrata María Elena Durazo de Los Ángeles, presidenta del Caucus Legislativo Latino de California. “Queremos una verdadera representación basada en las poblaciones de California”.

Casi el 40% de los californianos se identifican como latinos o hispanos, según datos del censo. Si bien Durazo dijo que se siente muy orgullosa del logro legislativo, agregó, “todavía estamos muy por debajo de lo que deberíamos estar, pero definitivamente estamos avanzando con fuerza en la dirección correcta”. 

Las latinas representan una cantidad desproporcionada de casos de COVID-19, se enfrentan a una desproporcionada brecha salarial y están subrepresentadas en las juntas corporativas de California. En California, casi el 30% de latinas enfrentaron la pérdida de empleo en comparación con 9% de mujeres blancas. A nivel nacional, el desempleo para las mujeres hispanas saltó de casi el 6% a casi el 21% entre febrero y abril, según el Centro de Investigación Pew. 

“La representación importa porque contribuimos de manera significativa”, dijo Durazo. “Ya no vamos a ser invisibles”. 

¿Cómo la representación latina hace una diferencia tangible? Durazo señaló varias políticas de su autoría, incluida la represión de los “préstamos abusivos” por la senadora demócrata Monique Limón de Santa Bárbara, la lucha de la economía gig provocada por la asambleísta demócrata Lorena González de San Diego y una ley que exige a los empleadores notificar a los empleados y departamentos de salud de los brotes de COVID-19 por la asambleísta demócrata Eloise Reyes de San Bernardino.

Esta sesión incluirá a la primera latina republicana electa al Caucus Republicano del Senado de California: Rosilicie Ochoa Bogh de Yucaipa, quien derrotó a la oponente demócrata y compañera latina Abigail Medina.

“Tenemos que apoyar a las mujeres latinas, ya sean amas de casa de un hotel en San Diego o estudiantes en el Valle Central o mujeres que quieran convertirse en directoras ejecutivas en Silicon Valley”, dijo Durazo. “Tenemos que defenderlas a todas y no solo a algunas de ellas algunas veces”.  

El Caucus LGBT de California sigue prosperando

En 1983, el senador John Laird hizo historia como uno de los primeros alcaldes abiertamente homosexuales en los Estados Unidos. Doce años después, nació el asambleísta Alex Lee. 

Conozca a dos de los miembros más nuevos del Caucus Legislativo LGBT de California. Laird reconoce la floreciente “diversidad de edades en el caucus” de los legisladores lesbianas, gays y bisexuales de California. 

A los 70 años, ha visto esa evolución de primera mano. En su primer período en Sacramento como miembro de la Asamblea a principios de la década de 2000, fue uno de los primeros miembros masculinos abiertamente homosexuales del organismo, cofundó lo que ahora es el Caucus Legislativo LGBT de California y allanó el camino para alguien como Lee. 

Con solo 25 años, el demócrata de San José es bisexual, el primer legislador estatal en representar abiertamente a la “B” en el nombre del Caucus LGBT. (Todavía no ha habido un miembro abiertamente transgénero). 

Juntos, Laird y Lee rematan la historia de la representación política de gays, lesbianas y bisexuales en el gobierno estatal. También refuerzan cuánto ha crecido y cambiado el caucus en sus dos décadas.

El elenco fundador del caucus estaba formado por cuatro mujeres y dos hombres. Todos provenían de las partes más densas del Área de la Bahía y Los Ángeles y todos eran blancos.

“Si me adelantan ahora, somos ocho y cuatro somos personas de color”, dijo Laird. “Estamos diseminados por todo el estado, no solo en las áreas urbanizadas. Estamos divididos equitativamente entre hombres y mujeres. La diferencia con el equipo pionero es que ahora hay una diversidad real en el caucus “.

Aunque la Legislatura en su conjunto es más blanca, más rica y más masculina que el estado en general, la orientación sexual es una de las pocas áreas donde la Legislatura ha logrado la paridad demográfica. Ahora hay ocho legisladores que se identifican como gay, lesbiana, bisexual o queer. Alrededor de 7%, eso es un poco más alto que la proporción estimada de la población estatal.

El número por sí solo subestima el poder político del caucus. Toni Atkins, demócrata de San Diego, sirve como Senado Pro Tem convirtiéndola en una de las tres personas políticamente más poderosas del estado junto al presidente de la Asamblea Anthony Rendon y el gobernador Gavin Newsom. También es la única lesbiana que ha ocupado ese puesto. Scott Wiener, un demócrata de San Francisco, se encuentra entre los senadores más prolíficos, y rutinariamente poner su nombre en algunos de los proyectos de ley controvertidos más importantes de la cámara.

Pero la representación LGBT no es bipartidista: todos los legisladores de California que no se identifican como heterosexuales son demócrata. 

Solo quedan dos mujeres negras en la Legislatura

Con dos poderosos legisladores negros que abandonan la Legislatura para ocupar cargos políticos en otro lugar, el estado se queda sin senadoras negras y solo con dos mujeres negras en toda la Legislatura: las asambleístas Sydney Kamlager y Autumn Burke, ambas demócratas de Los Ángeles. 

La asambleísta demócrata Shirley Weber de San Diego lideró la lucha contra el uso de la fuerza por parte de la policía y fue la autora de la ley que establece un comité de reparaciones en California. El gobernador Gavin Newsom acaba de seleccionar a Weber para ocupar un puesto vacante de secretaria de estado, convirtiéndola en la primera mujer negra en ocupar ese cargo.

“No hay nadie más apropiado para ser la primera mujer afroamericana en los 170 años de historia de este estado en desempeñar este cargo”, escribió el Caucus Legislativo Negro de California en un declaración. “Dr. Weber ha defendido admirablemente no solo a los californianos negros, sino a todos los californianos “. 

En Los Ángeles, la exsenadora estatal Holly Mitchell ahora ayuda a liderar el condado como miembro de la junta de supervisores, que por primera vez está formada por mujeres. En Sacramento, Mitchell fue autora de una ley que requiere capacitación prejuicios implícitos para los proveedores de servicios médicos perinatales. También aprobó la ley que evita que los propietarios discriminen a los inquilinos de bajos ingresos con vales de la Sección 8. Pero en su ausencia, solo quedará un senador negro.

Kamlager se postula para ocupar el puesto de Mitchell y se ha ganado el respaldo del exsenador. 

“Espero continuar su trabajo en el Senado de California y mantener la diversidad de este escaño”, dijo en un tuit

Pero, si Kamlager pasa al Senado estatal, eso dejará a Burke como la única legisladora negra en la cámara legislativa más grande.

Representando la quinta economía más grande del mundo, los legisladores de California dan forma al estado y al país. Si bien el estado continúa avanzando hacia la representación, como lo encontró nuestro último análisis, las ganancias de aquellos que no son blancos y hombres siguen siendo en su mayoría escasas. 

Y aquellos de ustedes que han seguido regularmente esta serie de CalMatters: A pesar de la partida del senador de Silicon Valley Jim Beall, hay todavía una docena de legisladores llamados Jim, James, Bob, Rob o Robert. Pero el largo y formidable caucus de Jim-Bob no debería dormirse en los laureles. Después de las elecciones de 2020, el bloque de Joshes, Stevens y Daves está en aumento. Así que ahí hay una nueva inyección de diversidad. 


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Elizabeth Castillo

Elizabeth is a general assignment reporter for CalMatters. She graduated from Chico State with a bachelor's degree in journalism. While in college at Chico, Elizabeth did internships with the local NPR...

Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...

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John Osborn D’Agostino is an award-winning data journalist, web developer and game designer. Previously, he's worked with The Hechinger Report, EdSource, the East Bay Express, Berkeleyside, and the North...

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