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A medida que aparece una nueva variante de coronavirus altamente infecciosa en California, los funcionarios de salud estatales intentan acelerar la distribución de la vacuna.

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California entró en una nueva fase peligrosa de la pandemia de coronavirus en la primera semana del año nuevo cuando los hospitales asediados se quedaron sin oxígeno y los casos de COVID-19 en el estado aumentaron a más de 2.4 millones. 

El alcalde de Los Ángeles, dijo el domingo, que los residentes de la ciudad se están infectando a un ritmo de uno cada seis segundos. En el sur de California se han reportado seis casos relacionados con la cepa de coronavirus del Reino Unido más infecciosa. El estado tiene la segunda tasa más alta de casos por cada 100.000 habitantes, después de Arizona, según el Proyecto de Seguimiento de COVID. 

El gobernador Gavin Newsom describió la situación actual del estado como una “oleada sobre una oleada” en una sesión informativa de hoy, y señaló que las hospitalizaciones se han multiplicado por siete en los últimos dos meses. COVID-19 “es más mortal hoy que en cualquier otro momento en la historia de esta pandemia”, dijo.

Durante los últimos siete días, se han reportado un promedio de 37,845 casos de COVID-19 cada día. Durante las próximas tres semanas, se prevé que otros 6.286 californianos morirán de COVID-19, según los pronósticos epidemiológicos del estado.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y el personal de los Servicios Médicos de Emergencia del estado han sido enviados a hospitales para reforzar su capacidad de ofrecer oxígeno a pacientes con pulmones dañados, dijo Newsom. El estado está adquiriendo más contenedores de oxígeno y también adaptará sus 42 unidades de apoyo para desastres médicos para proporcionar oxígeno. 

“La fatiga y el resentimiento de COVID ciertamente están en juego aquí”, dijo el Dr. Mark Ghaly, el principal funcionario de salud del estado, en la conferencia de prensa de hoy. “Las actividades que hiciste hace un mes ahora son mucho más riesgosas. Creemos que el orden de quedarse en casa marcó una diferencia importante en las últimas semanas, para… aplanar la curva un poco “.

Ghaly describió a California como “en la parte profunda y oscura del túnel, pero hay luz por delante” a medida que más personas se vacunan. 

A medida que una nueva variante del coronavirus comienza a afianzarse en California, los funcionarios de salud estatales están tratando de acelerar la distribución de las vacunas COVID-19 Pfizer y Moderna recién autorizadas. Newsom dijo hoy que solicita que los legisladores estatales aprueben $300 millones para la distribución de vacunas en todo el estado.

A partir del domingo, se habían administrado más de 454,300 dosis de vacunas en todo el estado, principalmente a trabajadores de atención médica de máxima prioridad y residentes de hogares de ancianos, según datos estatales. Pero eso es solo una cuarta parte de las más de 1.7 millones de dosis que los fabricantes de vacunas han asignado a los departamentos de salud y proveedores de atención médica de California, lo que generó críticas de que los funcionarios no se están moviendo lo suficientemente rápido para poner la vacuna a los brazos de las personas. 

Newsom reconoció que el ritmo de las inmunizaciones “ha ido demasiado lento para muchos de nosotros”. “Estamos trabajando agresivamente para acelerar nuestro ritmo”, dijo el gobernador.

Como parte de ese esfuerzo, California ahora permitirá dentistas administrar las vacunas Pfizer y Moderna con la capacitación adecuada. Los funcionarios estatales también están trabajando para reclutar técnicos de farmacia, más médicos y clínicas, e incluso miembros de la Guardia Nacional para inmunizar a los californianos.

Si bien los datos anecdóticos sugieren que algunos trabajadores de la salud están rechazando la vacuna, Ghaly dijo: “No hay escasez de personas en California que quieran vacunarse”. 

“Estamos trabajando duro para asegurarnos de que 100% de lo que obtenemos, estamos trabajando para salir lo más rápido posible”, dijo.  


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...