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Más que el presupuesto del año pasado. Más que el año anterior. Más que cualquier presupuesto de California.

A pesar de, o tal vez porque, los últimos 10 meses de actividad económica detenida y contagio viral descontrolado, el gobernador Gavin Newsom presentó un plan de gastos récord de $227 mil millones para el próximo año fiscal.

Incluye:

  • Un nivel de gasto en educación por alumno más alto que nunca.
  • $4.6 mil millones adicionales para financiar programas ampliados de escuelas de verano.
  • Casi $1.5 mil millones para subsidiar las ventas de automóviles eléctricos y expandir la infraestructura de carga.
  • $16 mil millones en el fondo estatal para casos de emergencia.
  • $5 mil millones en programas pandémicos de “acción inmediata” que espera que la Legislatura apruebe en las próximas semanas.

Sin duda ha sido un viaje desde el pasado mes de enero. “Estábamos hablando de una expansión de diez años de nuestra economía aquí en el estado de California”, se maravilló Newsom en una conferencia de prensa esta mañana. Entonces llegó el coronavirus. Comenzaron los cierres. El número de californianos desempleados aumentó y las proyecciones de ingresos fiscales se marchitaron.

Con su propuesta de presupuesto de hoy, el gobernador anunció lo que enmarcó como el principio del fin. “Estamos en una base fiscal mucho mejor de lo que nadie podría haber imaginado, incluso hace unos meses”, dijo.

Como siempre, el marco fiscal de Newsom es solo la oferta de apertura en medio año de ida y vuelta entre la oficina del gobernador y la Legislatura. La constitución estatal requiere que un presupuesto final para el próximo año fiscal se apruebe en junio.

Pero este borrador de la oficina del gobernador establecerá los términos del debate para las próximas negociaciones sobre impuestos y gastos. A medida que los continuos desastres económicos y de salud pública amenazan con un desastre político cada vez más creíble para el gobernador, que se manifiesta en una creciente campaña de destitución, la propuesta también le da a Newsom la oportunidad de priorizar y establecer un nuevo tono para 2021.

¿De dónde viene todo este dinero extra? 

El inesperado colchón de efectivo en el presupuesto de este año es posible gracias a las bajas expectativas bajo las que trabajaron los legisladores el verano pasado. En un estado de ánimo profundamente pesimista, la administración y los líderes legislativos redujeron la cantidad de impuestos proyectada.

Bienaventurado el que no espera nada, porque nunca se decepcionará.

En noviembre, el analista legislativo independiente del estado Gabriel Petek rompió la “discordante” noticia: “Resulta que los ingresos han demostrado ser mucho más resistentes que eso … Vemos que se está formando una gran ganancia inesperada de ingresos”. 

Impulsado por un mercado de valores aún en auge y ganancias estables entre los que más ganan y los mayores contribuyentes del estado, la nueva proyección de ingresos fiscales del gobernador para el año fiscal actual es 20% más alta de lo que se proyectó en junio. “A la gente con altos ingresos les va muy bien”, señaló hoy el gobernador.

Eso no significa que los legisladores estatales puedan gastar mucho. El colchón financiero adicional de este año es una fuente única de efectivo, pero el lastre económico de la pandemia podría durar años. La oficina del gobernador proyecta déficits a largo plazo en el rango de $7 mil millones a $11 mil millones que se extiende a los próximos tres años.

Esa realidad fiscal hará que sea mucho más difícil para el gobernador y la Legislatura introducir nuevos programas permanentes o ampliar los existentes.

“Dada la afluencia de ingresos fiscales provenientes de los californianos de altos ingresos a quienes les está yendo bien, tenemos la responsabilidad de usar nuestros recursos para ayudar a aquellos que han estado luchando. Estas comunidades han sido desatendidas muchas veces en el pasado ”, dijo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, en un comunicado. El demócrata de Los Ángeles también dijo que esta era una oportunidad para ayudar más rápidamente a las personas que no pueden pagar sus alquileres a corto plazo y para abordar una crisis de vivienda y personas sin hogar a largo plazo.

Y afirmó lo obvio: que California puede esperar más ayuda federal de la administración entrante de Biden.

Presupuestar por la vía rápida

La propuesta fiscal de Newsom se está ejecutando en vías paralelas este año: una se estableció en el ritmo de procedimiento estándar y pesado del Capitolio, la otra se aceleró a una velocidad alta, estamos en el medio de una pandemia. 

Esa vía rápida está reservada para aproximadamente $5 mil millones en políticas relacionadas con COVID que, en opinión del gobernador, son demasiado urgentes para dejarlas en el cronograma de cinco meses de redacción del presupuesto establecido por la constitución. Es típico que los gobernadores incluyan elementos de “acción temprana” en sus propuestas presupuestarias. Pero por lo general no son tan grandes, ambiciosos ni costosos.

“En este entorno, no podemos esperar, como tradicionalmente, a que termine el año fiscal, para adjudicar y dialogar en torno al toma y daca del presupuesto. Hay ciertas cosas que requieren urgencia ”, dijo Newsom hoy.

Ha estado viendo algunas de estas propuestas de presupuesto instantáneo toda la semana. Incluyen: 

  • El “Estímulo Golden State”: El gobernador quiere enviar $600 cheques para llenar los bolsillos de los californianos que más necesitan el dinero. A diferencia del proyecto de ley de alivio de COVID del gobierno federal, estos cheques solo irán a las personas con ingresos más bajos del estado: aquellos que ganan menos de $30,000. “Queremos obtener aproximadamente $4 millones de cheques dentro de las 3 semanas posteriores a la firma de este paquete”, dijo Newsom.
  • Asistencia de alquiler: California recibió $2.6 mil millones adicionales del proyecto de ley de ayuda federal más reciente para ayudar a los inquilinos. El gobernador quiere pasar ese alivio para inquilinos junto con una extensión de la moratoria actual sobre desalojos. 
  • Efectivo para aulas abiertas: El gobernador no llegó a ordenar que las escuelas públicas del estado volvieran a abrir. Dijo que rechazó presentar hoy “un puño cerrado versus una mano abierta”, pero reconoció que el estado podría necesitar tomar una mano más dura en los distritos donde los distritos y los sindicatos de maestros no pueden llegar a un acuerdo. Por ahora, espera un $450 bono en efectivo por estudiante atraerá a los distritos para que saquen a sus estudiantes de Zoom y vuelvan a la escuela tradicional, una vez que las autoridades de salud lo consideren seguro.
  • Impulsores de pequeñas empresas: El paquete incluye más de mil millones de dólares en créditos fiscales y subvenciones en efectivo para empresas y organizaciones sin fines de lucro en dificultades.

No está claro cuándo se introducirán estas medidas, y una vez introducidas, cuándo y si se aprobarán. Pero Newsom dijo que espera ver algunas de estas políticas introducidas “en las próximas semanas”.

¿Un retorno al gasto estatal de la era prepandémica?

El verano pasado, los legisladores consiguieron equilibrar el presupuesto reduciendo las cuentas de ahorro del estado, rescindiendo algunas exenciones fiscales para las empresas, recortando el salario de los trabajadores estatales y pateando la lata a los pagos necesarios, especialmente a las escuelas.

La pregunta que entra en el ciclo presupuestario de este año: ¿cuánto se repondrá?

El plan de gastos del gobernador incluye $9.2 mil millones para devolver los pagos diferidos a los distritos escolares públicos. Eso se suma a aproximadamente dos tercios de esos pagarés.

El presupuesto también busca restaurar algunos de los fondos para la educación superior que el presupuesto del año pasado destruyó. E introduce subvenciones de emergencia para estudiantes con dificultades económicas y propone 9.000 nuevos espacios para el principal programa de ayuda financiera del estado, Cal Grant.

Pero en un momento en que los defensores de la primera infancia han estado pidiendo apoyo al estado para mantener abiertas las instalaciones de cuidado infantil afectadas por la pandemia, la propuesta de presupuesto no muestra un aumento significativo en la inversión en cuidado infantil. El jardín de infancia de transición está recibiendo un pequeño impulso con $250 millones para la expansión del programa para niños de cuatro años y fondos adicionales a tiempo que también se pueden utilizar para instalaciones.

La propuesta de Newsom “en su mayor parte no atiende la llamada de esta semana de más de 1,000 grupos diversos en todo el estado para priorizar a los niños en el presupuesto estatal”, dijo el grupo de defensa Children Now en un comunicado. “Los líderes de California deben abordar urgentemente el hecho de que los niños, especialmente los niños de color, los niños en la pobreza y los jóvenes en hogares de crianza temporal, se han visto afectados de manera desproporcionada por la pandemia, y la pérdida de aprendizaje y el aumento de los problemas de salud mental amenazan a ellos y a nuestro colectivo futuro.”

Algunas nuevas luchas presupuestarias, igual que las viejas luchas

Los legisladores progresistas han estado clamando durante años, aunque con creciente urgencia desde el comienzo de la pandemia, para expandir Medi-Cal, el programa de seguro médico subsidiado del estado, para cubrir a las personas mayores indocumentadas.

Newsom se unió a la idea el año pasado, pero fracasó, junto con tantas otras ambiciones legislativas, cuando los casos de COVID comenzaron a acumularse. Cuando se le preguntó por qué la propuesta no figuraba en su presupuesto este año, Newsom enfatizó cuánto más desafiante es el panorama presupuestario hoy en comparación con el año pasado. “Tenemos que ser conscientes de comprometer en exceso $3 más mil millones al año”, dijo Newsom, refiriéndose al costo de ampliar la atención médica a las personas mayores indocumentadas. “Creo en la cobertura universal … Ahora mismo los recursos son escasos”.

La propuesta de presupuesto de este año también incluye algunas cositas que probablemente revivan el eterno debate sobre la producción de viviendas que enfrenta al estado con los gobiernos locales reacios.

Es un tema urgente para el gobernador. Durante su elección de 2018, Newsom se comprometió a supervisar la producción de 3,5 millones de unidades. Pero entre las propuestas fallidas para impulsar la producción de vivienda estuvo su fallido intento de castigar a los gobiernos locales que no permiten viviendas suficientes retirándoles los fondos para el transporte. La oficina del gobernador también ha llevado la ciudad costera de Huntington Beach en el condado de Orange a corte por no construir lo suficiente.

Este año, el gobernador propone crear una “unidad de responsabilidad de la vivienda” que, según un paquete de resumen publicado hoy, se dedicará al “seguimiento, la asistencia técnica y la aplicación de las leyes de producción de vivienda existentes”.

“Esto es para monitorear las reuniones del consejo de la ciudad. Esto es para monitorear las reuniones de la junta de supervisores ”, dijo el gobernador. “No vamos a esperar a que se escriba un artículo para ser proactivos en términos de responsabilizar a los gobiernos locales”.

La propuesta de presupuesto de enero de Newsom pone $1.5 mil millones en su promesa de eliminar gradualmente la venta de nuevos autos a gasolina en California para 2035. Acerca de $465 millones se destinaría a aumentar los incentivos para comprar automóviles, camiones, autobuses y equipos de carga más limpios, incluido el programa Clean Cars 4 All de California. Según la propuesta, el estado también pediría prestados $1 mil millones contra ingresos futuros para financiar la construcción de estaciones de carga de vehículos eléctricos y repostaje de hidrógeno. “

“El gobernador está priorizando con razón la movilidad limpia y el aire limpio para los californianos más vulnerables a la contaminación, la pobreza y la pandemia”, escribió Bill Magavern, director de políticas de la Coalición para el Aire Limpio, en un comunicado.

Y retomando un viejo debate en particular, el gobernador señaló hoy que el estado está en camino de superar un límite de gasto que los votantes agregaron a la constitución estatal en 1979. Gracias al Gann Limit (límite de Gann), el estado no puede exceder su gasto de 1978 nivel, por californiano y ajustado por inflación. Cualquier ingreso por encima de ese límite debe dividirse y enviarse a los distritos escolares y los contribuyentes.

El Departamento de Finanzas de la administración de Newsom estima que el límite se excederá por segunda vez en la historia de California. Pero no cuente con ese cheque de reembolso todavía. “Realmente no vamos a saber exactamente la cifra en dólares hasta (mayo)”, dijo el gobernador.

Los reporteros de CalMatters Elizabeth Aguilera, Rachel Becker, Jackie Botts, Ricardo Cano y Mikhail Zinshteyn contribuyeron a este informe.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...