In summary

Los funcionarios del gobierno estatal, las escuelas y los sindicatos de maestros aún no pueden ponerse de acuerdo sobre un marco para reabrir las escuelas públicas de California. El tiempo para que los niños regresen a las aulas este año escolar se está acabando.

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La primera fecha límite que estableció el gobernador Gavin Newsom en su plan de $2 mil millones para reabrir las escuelas de California vendrá y desaparecerá el lunes sin el apoyo necesario de la Legislatura, lo que indica que la propuesta casi se ha estancado.

La propuesta del gobernador tenía como objetivo incentivar a los distritos escolares a reabrir sus campus mediante el pago de subvenciones de $450 a $700 por estudiante a las escuelas que desarrollaron planes de seguridad para la instrucción en persona el lunes y abrieron las puertas a los estudiantes más jóvenes del estado el 16 de febrero.

Pero esa propuesta se hundió bajo una ola de críticas y ahora el gobernador, los legisladores, los líderes del distrito escolar y los sindicatos de maestros tienen un tiempo limitado para encontrar una solución antes de que el regreso de los niños a los campus para este año académico sea discutible. 

Las críticas a la propuesta de Newsom provienen de los distritos escolares más grandes del estado, los sindicatos de maestros y los legisladores que la llamaron inviable y es poco probable que empuje las puertas de las aulas para los millones de estudiantes de California que todavía están aprendiendo de forma remota.

Entre las cuestiones planteadas se encontraban los plazos ajustados del plan para recibir la financiación completa, los estrictos requisitos de prueba adjuntos a las subvenciones, que podrían haber costado a los distritos más de lo que valían las subvenciones – y, para algunos legisladores, la falta de énfasis y coordinación de la propuesta de Newsom en priorizar las vacunas para docentes y personal escolar. 

El personal de Newsom dijo en las audiencias legislativas de este mes que los plazos del plan se basaron en un sentido de urgencia y en lo que está en juego detrás de un año escolar que podría terminar de forma completamente remota para la mayoría de los 6.1 millones de estudiantes de California.

Jessica Holmes, analista del Departamento de Finanzas, dijo a los legisladores en una audiencia el 21 de enero que sería “muy poco probable” que los campus escolares reabrieran este año escolar si las escuelas aún no lo han hecho en abril. 

“Si estamos en educación a distancia al final de este año escolar, ¿qué significa para el próximo año escolar? Es un gran temor y preocupación que tenemos”, dijo Holmes.

El gobernador y la Legislatura están negociando el plan a puerta cerrada, pero un tema clave que afecta si más campus escolares reabrirán este semestre parece depender de si los maestros recibirán acceso prioritario para la vacunación. 

La Asociación de Maestros de California (CTA), que ejerce una influencia significativa en el Capitolio, escribió en una carta al gobernador el miércoles pidiendo que los maestros se vacunen antes de reabrir los campus. Los sindicatos de maestros también se han opuesto a permitir que las escuelas vuelvan a abrir si sus condados permanecen en el nivel púrpura del estado, que el estado permite actualmente para las escuelas primarias. 

Cuando Newsom presentó por primera vez su propuesta el 30 de diciembre, el estado incluyó una justificación para ello, señalando los bajos riesgos de transmitir el coronavirus a través de la instrucción en persona, especialmente para los grados de primaria, si se combina con rigurosos protocolos de seguridad. Investigadores de los Centros para el Control de Enfermedades encontró poca evidencia de transmisión a través de la instrucción en clase en un artículo publicado esta semana, aunque advirtió que otros eventos relacionados con la escuela, como las prácticas deportivas en interiores, podrían resultar en una mayor transmisión del virus.

Si bien algunos distritos escolares, como Long Beach, han comenzado a vacunar a algunos educadores, el panorama es confuso de condado a condado, y algunos priorizan a los californianos de 65 años o más por las dosis limitadas recibidas hasta ahora.

El otoño pasado, los superintendentes escolares locales, las juntas escolares y los sindicatos laborales de algunos distritos establecieron requisitos para la reapertura de los campus que excedían los del estado, lo que llevó a un grupo de legisladores demócratas a introducir una legislación que exigiría cuándo las escuelas deberían reabrir de manera segura.

En una conversación sincera con los superintendentes el jueves reportada por Politico, Newsom esperaba que su plan cambiara a medida que su oficina negociara con la Legislatura y dijo que exigir que todos los educadores se vacunen antes de reabrir las escuelas probablemente significaría que los campus permanecerían cerrados.

“Si todo el mundo tiene que ser vacunado, también podríamos decirle a la gente la verdad: no habrá instrucción en persona en el estado de California”, dijo Newsom a los superintendentes.

El asambleísta demócrata Patrick O’Donnell, presidente del Comité de Educación de la Asamblea, dijo que los funcionarios estatales y locales deberían coordinar mejor el acceso a la vacuna para los educadores de California. Las escuelas deben ofrecer instrucción en persona si los maestros reciben la vacuna, dijo O’Donnell. 

“¿El gobernador mantiene a su propio personal en casa, pero luego les dice a los maestros que deben regresar al salón de clases sin vacunas? Eso no está bien ”, dijo O’Donnell. “Permítanme ser franco: el camino para que nuestras escuelas vuelvan a abrir es vacunar a nuestros maestros, y estoy seguro de que el gobernador nos ayudará a lograr nuestro objetivo”.

El gobernador sigue bajo una inmensa presión para actuar en las escuelas. Los padres frustrados con la forma en que los distritos estatales y locales han manejado las reaperturas durante la pandemia han comenzado a organizarse a nivel de base, y el problema podría alimentar un esfuerzo de destitución a largo plazo

El plan de reapertura de Newsom también incluyó una nueva guía que ha tenido un efecto dominó en las escuelas que ya han reabierto. Algunos distritos en los condados de San Diego y Placer han reducido sus planes para expandir sus ofertas de instrucción en persona a estudiantes y familias, citando guías actualizadas que imponen restricciones más firmes sobre el espaciado de los escritorios de los estudiantes. 

Esta semana, el Distrito de Escuelas Secundarias de Roseville Joint Union en los suburbios de Sacramento decidió volver a un modelo híbrido para algunas de sus escuelas secundarias en lugar de permanecer en una semana de 5 días en persona como había planeado cuando los campus abrieron por primera vez el 5 de enero.

“Es exasperante. Los padres están hartos”, dijo Jonathan Zachreson, un padre de Roseville de tres estudiantes que asisten a escuelas en los distritos de escuelas primarias y secundarias. “Parece que estos políticos están incentivando la reapertura de las escuelas, pero en realidad los planes que se les ocurren hacen exactamente lo contrario”.


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