In summary

El gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos deben llegar a un acuerdo antes del 31 de enero para que los inquilinos de California eviten el comienzo de un tsunami de desalojo en todo el estado.

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Las negociaciones en torno a una extensión de la moratoria de desalojos del estado se están acercando al punto de vida o muerte con poco más de una semana para encontrar una solución para inquilinos y propietarios por igual. 

El gobernador Gavin Newsom y los legisladores estatales están tratando de llegar a un acuerdo antes del 31 de enero, cuando expire la prohibición actual de desalojos. Sin una extensión, una multitud de inquilinos vulnerables podrían ser expulsados de sus hogares durante una pandemia y probablemente exacerbar aún más la crisis de las personas sin hogar en el estado.

“Los californianos están mirando hacia un precipicio de desalojos muy oscuro si no ampliamos la moratoria de desalojos”, dijo el asambleísta David Chiu, quien propuso legislación para extender la moratoria hasta fin de año. 

Están en juego entre 240.000 y 700.000 hogares de California en riesgo de desalojo por no pagar el alquiler. La estimación más baja proviene de una colaboración reciente entre la Oficina del Analista Legislativo y el Banco de la Reserva Federal de Filadelfia, mientras que la estimación más alta provino de investigaciones anteriores en la pandemia de la Universidad de California, Berkeley.

Los involucrados en las negociaciones expresaron su optimismo de que se llegará a un acuerdo y dijeron que es probable que un poco de política arriesgada empuje las negociaciones hasta el último día. A principios de este mes, Newsom prometió hacer un trato, llamándolo “fundamental”.  

Hasta ahora, los grupos de inquilinos se sienten marginados por las negociaciones, los grupos de propietarios se preocupan de que sus clientes se queden sosteniendo la factura y los legisladores tienen diferentes ideas sobre cuánto tiempo se debe aplazar el plazo de la moratoria, según varias personas involucradas o informadas sobre las negociaciones.

La fecha más acordada para poner fin a la moratoria es el 30 de junio, aunque los grupos de defensa de los propietarios están presionando para que se levante la moratoria el 1 de abril para aquellos que no han pagado alquiler durante la pandemia. El gobernador no se ha comprometido públicamente con la duración de una extensión. 

El tiempo se acaba.

Debido a los requisitos de procedimiento, un proyecto de ley debe estar impreso durante 72 horas antes de que los legisladores puedan emitir un voto, lo que significa que los legisladores tienen incluso menos tiempo para llegar a un acuerdo. Prácticamente, significa que los negociadores tienen este fin de semana para resolver algunos de los elementos más difíciles de la moratoria. Por un lado, la Asociación de Apartamentos de California, que representa a los propietarios, espera asegurar asistencia estatal adicional para el alquiler para inquilinos de ingresos moderados, así como un final más temprano de la moratoria de desalojo para las personas que no han pagado el alquiler durante la pandemia. 

“Nuestras demandas son que continuemos con el estándar constante [de moratoria de desalojos] en todo el estado”, dijo Debra Carlton, la principal cabildera de la asociación de apartamentos. “No cree nuevos estándares que continúen alentando a los inquilinos a no pagar una parte del alquiler. Seguimos recibiendo noticias de propietarios que tienen inquilinos que no han perdido sus trabajos pero que se niegan a pagar el alquiler”. 

La asociación también quiere aumentar la carga de la prueba para las personas que afirman verse afectadas económicamente por la pandemia. “En este momento, simplemente marque una casilla”, dijo Carlton. 

Carlton dijo que la mitad de los propietarios del estado son pequeños conjuntos familiares que no son elegibles para préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago. 

“Tenemos que llevar dinero a los propietarios”, dijo. “Nos preocupa que estén al borde de una ejecución hipotecaria”. 

La propuesta de prórroga de un año de Chiu tiene pocas posibilidades de aprobación, según las personas involucradas o informadas sobre las negociaciones, porque como legislación de urgencia, requeriría un voto de dos tercios. En cambio, es mucho más probable que el trato pase como un proyecto de ley de presupuesto, que requeriría una mayoría simple para su aprobación. 

Varias partes que han observado o participado en las negociaciones dicen que los grupos de defensa de los inquilinos creen que han sido marginados después de un comienzo colaborativo con líderes legislativos y propietarios en diciembre. 

Entonces, ¿qué cambió? Una gran cantidad de dinero. 

Específicamente, el $2.6 mil millones en alivio de alquiler federal propuesto por Newsom en su lista de deseos presupuestaria publicada a principios de este mes. Las condiciones federales requieren que el dinero se destine a inquilinos de bajos ingresos y pequeños propietarios, específicamente a aquellos que ganan hasta 80% del ingreso medio del área (AMI). 

La asociación de apartamentos quiere que se gaste una cantidad separada de dinero estatal en el siguiente nivel más alto de ingresos, los que ganan entre 80% y 150% del AMI. 

“No veo que el gobierno federal cambie sus estándares AMI”, dijo Carlton. “Ahí es donde tenemos que mirar al estado”.

Otra demanda de los propietarios es una moratoria de desalojo bifurcada: dos fechas diferentes para dos grupos diferentes de personas. 

En el primer grupo estarían aquellos que han pagado al menos 25% de su alquiler durante la pandemia, que tendrían hasta finales de junio hasta que se levante la moratoria. 

El segundo grupo serían aquellos que no han pagado el 25% de su alquiler y para quienes la moratoria de desalojo terminaría mucho antes, el 1 de abril. 

Los líderes legislativos expresaron su confianza en que se llegaría a un acuerdo el 31 de enero o antes, pero se negaron a discutir los detalles de las negociaciones. 

“Como las negociaciones aún están en curso”, dijo Katie Talbot, portavoz del presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, “no hay nada que impida que continúen estas discusiones”.   

Este artículo es parte de California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...