In summary

La tasa de vacunación de California está por detrás de casi todos los demás estados. Su sistema balcanizado, distribuido en 58 condados y tres ciudades, y la falta de un suministro adecuado del gobierno federal han causado una confusión generalizada entre las personas de 65 años o más.

Read this article in English.   

Durante ocho días seguidos, David Griffin, de 67 años, se despertó a las 3 o 4 a.m. para buscar una cita para la vacuna COVID-19 rara y codiciada para él y su esposa, de 70 años, que tiene esclerosis múltiple.

Dos espacios que encontró, en un supermercado de Ralph, fueron cancelados abruptamente. Finalmente, Griffin aseguró dos citas la próxima semana en un sitio de vacunación masiva en estadio de los Dodgers.

“Ha sido extraordinariamente difícil”, dijo Griffin, un contratista general de Los Ángeles que dirige una empresa que atiende a personas con discapacidades. “El proceso ha sido tedioso, frustrante, estresante y deshonesto”.

La exasperación de Griffin es compartida por millones de californianos mientras continúa el despliegue caótico de la vacuna. Los funcionarios estatales han generado críticas generalizadas por abrir las vacunas a todos los mayores de 65 años antes de que los proveedores locales estuvieran listos con suficiente vacuna y personal para atenderlos.

California ha estado constantemente a la zaga de casi todos los demás estados en su tasa de inmunización COVID-19, especialmente los estados de gran población. En California, 4.135 de cada 100.000 residentes han sido vacunados, en comparación con 5.773 en Florida, 5.739 en Nueva York, 5.327 en Texas y 4.502 en Illinois. Solo Nevada, Wisconsin e Idaho tienen un ritmo más lento.

Desde que comenzaron las vacunaciones en todo el país a mediados de diciembre, casi 1.8 millones de californianos han sido vacunados hasta el día de hoy, segun el Departamento de Salud Pública del estado. Se han enviado casi 4 millones de dosis a los departamentos de salud locales y a los grandes proveedores de salud, con algunos suministros reservados para segundas dosis. 

California está tratando de gestionar la campaña de vacunación masiva más grande de su historia, obstaculizada por una orientación federal inconsistente bajo la administración Trump y una financiación inadecuada para suministros y personal, mientras lidia simultáneamente con una de las oleadas de infecciones más graves del país. 

“Lo que hemos visto durante el año pasado es tan poca orientación federal confiable que todos han aprendido a valerse por sí mismos. Con algo tan complicado y matizado, eso no funciona muy bien ”, dijo el Dr. Bob Wachter, presidente del departamento de medicina de UC San Francisco. 

Suministro limitado de vacunas

Como en otros estados, la asignación de vacunas de California sigue siendo limitada mientras la demanda de los consumidores se dispara. Cuando el condado de Riverside publicó 3.900 citas de vacunación en línea el jueves, fueron capturados en 32 minutos. 

Los líderes estatales no están seguros de sus asignaciones de vacunas después de enterarse la semana pasada de que un suministro de reserva federal con el que habían contado no existía. Como resultado, los departamentos de salud y los hospitales locales pueden conocer sus asignaciones solo con una semana de anticipación, lo que complica la programación de las citas. 

Sin embargo, no es solo California. Otros estados se han enfrentado a los mismos problemas. Florida restringido el jueves vacunas COVID para residentes permanentes o de temporada para evitar una ola de “turismo de vacunas”. Nueva York pospuso miles de citas debido a un retraso en el envío de vacunas. Texas está luchando con un engorroso sistema de seguimiento de datos que ha ralentizado las vacunas. 

Pero los expertos en salud pública dicen que algunos de los problemas de California son autoinfligidos.

El estado ha dejado de programar citas y administrar la vacuna a sus 58 departamentos de salud del condado y tres de la ciudad, Long Beach, Pasadena y Berkeley, que a su vez se han asociado con proveedores de salud locales. Aunque el estado ahora permite que se vacune cualquier persona de 65 años o más, los condados pueden establecer sus propios requisitos de elegibilidad dependiendo de la cantidad de vacuna que tengan. 

Eso significa que alguien de 65 años o más puede vacunarse en un condado, pero solo aquellos de 75 años o más son elegibles en otro. El condado rural de Mendocino, por ejemplo, solo está vacunando a sus residentes que tienen más de 75 años. Para complicar aún más las cosas, algunos sistemas de salud dentro de un condado solo inmunizarán a los mayores de 75 años por ahora debido a su suministro de vacunas.

“La balcanización de la distribución de la vacuna ha contribuido en gran medida a la consternación y el caos que siente el público en general”, dijo el Dr. John Swartzberg, especialista en enfermedades infecciosas de la UC Berkeley. “El condado en el que se encuentre determinará en qué grupo de edad recibirá la vacuna… El sistema de salud en el que se encuentre determinará si puede recibir la vacuna. Las preguntas siguen y siguen ”.

Los líderes estatales no están seguros de sus asignaciones de vacunas después de enterarse la semana pasada de que no existía un suministro de reserva federal con el que habían contado.

Los californianos pueden inscribirse para las citas de vacunación a través de dos rutas: su departamento de salud local o sus principales proveedores de atención médica, como Kaiser y UCLA Health, que operan principalmente en áreas urbanas. Algunas farmacias también están vacunando a personas.

Pero los programas de vacunación de los proveedores de salud se están quedando atrás. Estos hospitales y clínicas soportan la carga adicional de ejecutar las campañas de vacunación cuando ya están abrumados por pacientes con COVID, particularmente en la región más afectada de Los Ángeles. 

UCLA Health, por ejemplo, se comunicó con sus pacientes el martes para decirles que aunque las personas de 65 años o más ahora son elegibles para vacunas en el condado de Los Ángeles, aún no pueden programar citas porque no tienen suficiente vacuna. “Esta reciente expansión de la elegibilidad no vino con un suministro adicional de vacunas”, dijo UCLA Health en correos electrónicos a los pacientes.

Otro proveedor, Keck Medicine de la USC, envió un correo electrónico a los pacientes diciéndoles que no comenzará a vacunar a personas de 65 años o más hasta el 1 de febrero.

La ciudad de Long Beach, por otro lado, ya comenzó a vacunar a personas mayores de 65 años el fin de semana pasado en dos lugares, y muchos residentes dicen que el proceso está organizado y funciona bien.

“El condado en el que se encuentre determinará en qué grupo de edad recibirá la vacuna… El sistema de salud en el que se encuentre determinará si puede recibir la vacuna. Las preguntas siguen y siguen ”.

Dr. John Swartzberg, especialista en enfermedades infecciosas en UC Berkeley

Los funcionarios estatales y del condado se enfrentan a sistemas de información obsoletos y reticentes. El martes, uno de los sistemas estatales dejó de funcionar, obligó al ya abrumado sistema de reserva de vacunas del condado de Los Ángeles fuera de línea durante varias horas.

Navegar por las docenas de diferentes sistemas de registro es tan abrumador para las personas que un grupo de trabajadores tecnológicos voluntarios lanzó un portal de información estatal llamado VaccinateCA.com. 

Se espera que el gobernador Gavin Newsom anuncie formalmente un sistema de registro de vacunas en todo el estado en los próximos días. Mientras tanto, el estado ha lanzado silenciosamente un sitio web piloto llamado MyTurn, myturn.ca.gov, que permite a los usuarios registrarse para recibir una notificación cuando son elegibles para vacunarse en su condado. En última instancia, el sitio permitirá que las personas se registren para las citas en al menos algunos condados. 

Un grupo de legisladores estatales envió una letra al gobernador Gavin Newsom el jueves exigiendo más información sobre exactamente cómo el estado asigna las dosis a los condados y proveedores de atención médica. 

“La falta de comunicación y transparencia de la administración ha resultado en una confusión masiva tanto del público en general como de nuestros oficiales de salud pública locales”, un miembro de la asamblea demócrata y nueve republicanos escribieron. “A los condados con cientos de miles de residentes se les dice que recibirán 1,000 dosis la próxima semana sin una explicación de cómo el CDPH alcanzó ese número”.

Carrera contra el tiempo

El esfuerzo de vacunación de California se ha descrito como una carrera contra el tiempo, a medida que surgen nuevas variantes de coronavirus más infecciosas y los casos de COVID-19 aumentan en un promedio de 37,000 cada día. Hasta la fecha, 35.000 californianos han muerto desde el inicio de la pandemia.

Por más sombría que parezca la situación ahora, los científicos y los funcionarios estatales ven destellos de esperanza.

Se espera que las nuevas vacunas obtengan autorización de emergencia a finales de este año, incluida una candidata que requiere solo una dosis

Muchos funcionarios de salud pública se sienten alentados por la estrategia pandémica del presidente Joe Biden presentada esta semana, que incluye más actualizaciones sobre las asignaciones para los estados y planes para que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias coordine clínicas de vacunación masiva en todo el país. Y se espera que más dinero federal y estatal impulse los esfuerzos locales.  

“Hemos visto lo que puede hacer un gobierno desastroso durante la pandemia”, dijo Swartzberg, refiriéndose a la administración Trump. “La otra cara de eso es igualmente cierta. Un gobierno que sigue los principios básicos de la ciencia y la salud pública puede hacer mucho bien ”.

La reportera de CalMatters Jocelyn Wiener contribuyó a este informe.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact Gary Reed with any commentary questions: gary@calmatters.org, (916) 234-3081.

Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...