In summary

El gobernador Gavin Newsom dice que su administración ha estado planeando una campaña masiva de vacunación contra COVID-19 durante meses. ¿Por qué han ido tan mal las cosas, para él y sus compatriotas californianos?

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Nadie nunca dijo que sería fácil distribuir una vacuna a decenas de millones de californianos repartidos por 58 condados en medio de una pandemia. 

Pero el gobernador Gavin Newsom estuvo bastante cerca en octubre pasado.

En un conferencia de prensa el 19, el gobernador aseguró al público que California “lleva mucho tiempo en el negocio de la vacunación”. Esa proyección de confianza llegó apenas tres días después de que el director ejecutivo del gigante farmacéutico Pfizer anunciara que la compañía buscaría la luz verde regulatoria para su nueva vacuna COVID-19. California, dijo el gobernador, estaría lista.

Aproximadamente 19 millones de vacunas contra la gripe cada año. La historia reciente de un programa de inoculación masiva contra la influenza porcina en 2009. Una asociación inicial con el gobierno federal para planificar la próxima campaña de distribución. Se estableció un nuevo “Grupo de trabajo de logística” dentro de la Oficina de Servicios de Emergencia del gobernador. El gobernador citó todo esto como evidencia de que “la experiencia con las vacunas está bien establecida aquí en el estado de California”.

Más de tres meses después, el estado todavía está luchando por cumplir. Y el gigantesco dolor de cabeza logístico de inocular un estado desesperado por volver a la normalidad prepandémica se ha convertido en un problema político urgente para Newsom. De acuerdo con la datos federales más recientes, California todavía tiene 40% de su vacuna asignada, lo que la coloca en el tercio inferior de los 50 estados. El mensaje también ha sido difícil de descifrar, con información de la oficina del gobernador a veces en desacuerdo con eso emitido por los condados. 

Y los californianos no están contentos. Un mero 22% aprueba la forma en que Newsom y el gobierno estatal supervisan la distribución de vacunas, mientras que el 40% la califica de mala o muy mala, según una encuesta estatal publicada hoy por el Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley. En general, la encuesta muestra una catastrófica caída en desgracia en comparación con el comienzo de la pandemia, cuando Newsom se ubicó entre los gobernadores más populares de todo el país.

Con Newsom ahora enfrentando un esfuerzo de destitución cada vez más creíble, el lento lanzamiento de la vacuna plantea la pregunta: ¿No tenía el estado un plan para esto?

Originalmente sí, lo tenía, aunque la Oficina del Servicio de Emergencia del gobernador no responde a las preguntas sobre esos primeros preparativos. Durante esa conferencia de prensa del 19 de octubre, Newsom dijo que un grupo de trabajo de logística estatal había estado trabajando en un plan de distribución de vacunas durante meses. Los expertos en salud pública dicen que el enfoque inicial del estado se basó en el enfoque probado y verdadero que utiliza para distribuir las vacunas contra la gripe: un plan que coloca la mayor parte de la responsabilidad administrativa en los gobiernos de los condados, y el estado cumple una función de establecimiento de normas y asesoramiento.

En el pasado, brindar a los funcionarios de salud locales esa flexibilidad “ha sido muy ventajoso”, dijo el Dr. John Swartzberg, especialista en enfermedades infecciosas y profesor emérito de la Facultad de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California.

“Desafortunadamente, durante una pandemia, ese enfoque puede hacer que sea muy difícil implementar cosas. Y creo que el estado lo ha reconocido “.

Así que la semana pasada, Newsom anunció el Plan B: propuestas que promete simplificar y acelerar el proceso de distribución de vacunas. ¿Qué salió mal con el plan inicial y no debería haber anticipado la administración estos contratiempos?

“Durante el año pasado, todo el enfoque que el gobernador ha adoptado con respecto a la pandemia ha sido desorganizado y petulante”.

Jeff Smith, oficial ejecutivo del condado de Santa Clara

Muchos expertos en salud pública dicen que la mayoría de los factores que han ralentizado el plan de vacunación del estado están fuera del control del gobernador: el tamaño y la complejidad de California, un sistema de salud pública fragmentado distribuido en 58 condados, un liderazgo federal inestable y los desafíos de transportar, almacenar y administrar vacunas actuales COVID-19.

Pero algunos de los obstáculos pueden ser obra del propio gobierno. 

El marco de distribución inicial del estado, que priorizó a los californianos por grupo de ocupación, condiciones médicas subyacentes y estado de vivienda, puede haber ralentizó el proceso creando un sistema que era difícil de administrar y difícil de entender para el público.

Y algunos críticos lamentan lo que ven como la inclinación del gobernador por hacer anuncios vagos y prematuros antes de consultar a los más afectados.

Jeff Smith, director ejecutivo del condado de Santa Clara, es uno de esos críticos.

“Durante el año pasado, todo el enfoque que el gobernador ha adoptado con respecto a la pandemia ha sido desorganizado y petulante”, dijo Smith, quien no está de acuerdo con que los gobiernos de los condados estén sentados en vacunas sin usar. “Siempre que siente que está recibiendo mala prensa, hace algo. Y las cosas que él hace no son sabias y no están impulsadas por decisiones científicas ”, dijo Smith.

Un lanzamiento de vacunas sin precedentes

No importa cuánta culpa se merezca Newsom, el consultor demócrata Garry South dijo que el gobernador seguramente se llevará la mayor parte.

“He visto esta película antes”, dijo South, ex director de campaña de Gray Davis, el único gobernador en la historia de California que fue destitudo. Davis, señaló South, fue expulsado de su cargo en gran parte por su manejo de la crisis de electricidad del estado en 2001. “Se culpa al gobernador no por el problema, sino por no resolver el problema”.

California no es el único estado que está luchando. La producción de vacunas ha sido más lento de lo que muchos expertos esperaban. Las autoridades de salud pública dicen que la administración saliente de Trump no ofreció ni la orientación ni la financiación necesaria a los estados. La vacuna Pfizer debe almacenarse a -94 grados Fahrenheit, mientras que la versión Moderna se puede mantener a una temperatura de -4 F. Una vez descongeladas, ambas tienen una vida útil corta.

“Dudaría en hacer juicios realmente sólidos en este momento sobre dónde han ido mal las cosas”, dijo el senador estatal demócrata Josh Newman de Fullerton, uno de aproximadamente una docena de legisladores demócratas estatales que reciben informes semanales de Zoom sobre COVID de la oficina del gobernador. “No tiene precedentes (y) es intrínsecamente complicado”.

La complejidad de la actual campaña de vacunas es “un salto cuántico” por delante de todos nuestros otros programas de vacunación, dijo Swartzberg. “Nadie que yo conozca esperaba que todo saliera bien. Y, ya sabes, ahora mismo parece que se ha ido horriblemente. Pero creo que estamos siendo realmente granulares cuando, día a día, lo criticamos “.

No es una coincidencia que los estados que parecen haber tenido más éxito en el lanzamiento de las vacunas (West Virginia, las Dakotas) tienen poblaciones que son una mera fracción de las del condado de Los Ángeles y sin casi la diversidad lingüística y cultural, dijo Jeff Goad, presidente de la Departamento de Práctica Farmacéutica de la Universidad Chapman. Forma parte del Grupo de trabajo de redacción de directrices del estado, un panel de expertos que ayuda a determinar qué grupos deben recibir las vacunas primero.

“Estamos en una clase por nosotros mismos”, dijo.

“Están quemados. Han estado corriendo a toda velocidad durante un año y los humanos no pueden soportar eso “.

Tony Iton, vicepresidente senior de California Endowment

Al explicar el lento lanzamiento de la semana pasada, el gobernador comparó el cambio de política con un “cambio de rumbo” en un “barco grande”. Pero dado lo fragmentado que está el sistema de salud del estado, con las responsabilidades de distribución de vacunas divididas entre 58 gobiernos de condados, nueve redes de hospitales de varios condados y al menos media docena de cadenas de farmacias, “es más como una flotilla”, dijo Anthony Wright, director de Health Access y miembro del comité asesor de vacunas del estado.

Los primeros esfuerzos de planificación del estado también fueron víctimas de un mal momento, dijo Tony Iton, vicepresidente senior de California Endowment. La planificación del despliegue de vacunas se llevó a cabo justo cuando la carga de casos de COVID en el estado alcanzaba su punto máximo una vez más y los hospitales en el sur de California rechazaban las ambulancias.

“La misma gente que necesita para sentarse y hacer el análisis, la investigación y la planificación está ocupada manejando los problemas del día a día relacionados con el increíble aumento que vimos durante el invierno”, dijo. “Sé que la gente que trabaja allí (en Sacramento) está … está quemada. Han estado corriendo a toda velocidad durante un año y los humanos no pueden soportar eso “.

A pesar del optimismo inicial del gobernador, ninguno de estos obstáculos pasó inadvertido para aquellos dentro de la administración de Newsom este invierno.

Seis meses = 300.000 inyecciones al día

En un podcast de mediados de diciembre producido por la Oficina de Servicios de Emergencia, Grady Joseph, subdirector del Grupo de Trabajo de Logística Covid-19 del estado, predijo que la campaña de vacunación haría que las luchas organizativas anteriores del estado para comprar y distribuir equipo de protección personal y aumentar las pruebas “parezcan bastante triviales . “

“Si desea vacunar a todos en un período de seis meses, asumiendo que tienes los suministros y la vacuna, tenemos que hacer un exceso de 300.000 vacunas al día”, dijo Grady. “Si compara eso con la cantidad de pruebas de COVID que hemos realizado, algunos de los días más altos que hemos tenido han sido 215.000”.

Ayer el estado administró poco más de 167.000 dosis, según datos recogidos por Los Angeles Times.

La revisión del plan estatal de vacunas anunciada durante las últimas dos semanas tiene como objetivo acelerar el proceso.

El 22 de enero, el estado lanzó un sitio web donde cualquier persona en el estado puede registrarse para ser notificado cuando sea elegible para una vacuna. Hasta entonces, los californianos confundidos y ansiosos que buscaban información solían hacer ping pong entre su condado, proveedores y aseguradoras. 

El gobernador también anunció que el estado contrataría Blue Shield para coordinar dónde irán las vacunas y recopilar datos sobre la distribución.

Y la semana pasada, la gobernador anunció un sistema de elegibilidad simplificado. Una vez que los condados terminen de vacunar a los trabajadores de la salud, los siguientes en la fila serán los maestros, los trabajadores de cuidado de niños, los trabajadores agrícolas y los socorristas de emergencia, y los californianos mayores de 65 años. Después de eso, los condados se moverán entre sus poblaciones únicamente por edad.

“Nadie que yo conozca esperaba que todo saliera bien … Creo que realmente estamos siendo granulares, cuando, día a día, lo criticamos”.

John Swartzberg, profesor emérito de la Facultad de Salud Pública de UC Berkeley

Pero demostrando cuán políticamente tensa es la distribución de vacunas, tanto el nuevo plan de elegibilidad como el anuncio de Blue Shield han ganado la ira del gobernador de nuevos sectores. 

El costo de simplificar el marco de elegibilidad es que muchos candidatos de alto riesgo, como empleados de supermercados y personas más jóvenes con problemas de salud crónicos o discapacidades, han sido empujados al final de la fila.

José Padilla es director de la organización sin fines de lucro California Rural Legal Assistance y es miembro del comité asesor de vacunas de la comunidad del estado. Dijo que se sorprendió cuando, hace dos semanas, la epidemióloga estatal Erica Pan y la cirujana general Nadine Burke Harris plantearon la idea del nuevo enfoque.

“El cambio de los criterios de elegibilidad que va a afectar la implementación de seis reuniones en el proceso simplemente no me pareció justo”, dijo.

El viernes, los directores de los grupos de presión que representan a los condados del estado y los ejecutivos de salud de los condados escribieron una carta conjunta al gobernador advirtiendo que la propuesta de Blue Shield, “de la que hay pocos detalles, amenaza con eclipsar la experiencia central de salud pública local de nuestros miembros. y funciones “. 

“Ha habido tantos arranques y cambios de dirección en el lanzamiento de la vacuna que realmente ha atado las manos de los condados”, dijo Graham Knaus, director ejecutivo de la Asociación de Condados del Estado de California. “Nos hemos metido en nuestro propio camino, en términos de la inestabilidad del plan de juego”. 

Vacunación: ¿Newsom ‘disparando a la luna’ una vez más?

Smith, el ejecutivo del condado de Santa Clara, argumentó que la decisión del estado de contratar una empresa para garantizar que las dosis se administren con precisión es una “solución en busca de un problema” y se basa en datos inexactos. En un intercambio de correo electrónico que compartió, un empleado del Departamento de Salud Pública de California preguntó acerca de 24,159 dosis que estaban “no contabilizadas”. Smith dijo que el número real es cero.

“El principal problema en este momento es la cantidad de vacuna disponible, no la utilización o distribución”, dijo. “Este (enfoque) único para todos contratar una compañía de seguros es en realidad solo un esfuerzo político para tratar de quitarle la presión al gobernador por no tener un enfoque seguro de la pandemia”. Smith señaló que el condado solo fue informado de la decisión de Blue Shield una hora antes de que se hiciera pública.

Para los críticos, el anuncio de Blue Shield es parte de un patrón de comunicación poco clara y prematura de la administración.

A mediados de enero, por ejemplo, el gobernador anunció que todos los californianos mayores de 65 años ahora eran elegibles para la vacuna. Pero esa fue una recomendación del estado, una sutileza que muchos californianos perdieron cuando se dispusieron a luchar por su dosis. Algunos condados  expresaron su frustración y señalaron que los límites en el suministro de vacunas harían imposible vacunar a todos los residentes mayores de esa edad en el corto plazo.

“Si existe la expectativa en una comunidad de que ahora son elegibles y pueden acudir a un proveedor o hacer una cita y obtenerla, pero no podemos cumplir con eso, es un lugar muy difícil”, dijo Knaus en la Asociación de Condados del Estado de California.

Para Newsom, el retraso de la vacunación en California plantea un dilema. Durante mucho tiempo ha hecho de la fijación de objetivos ambiciosos un sello de su estilo político. Cuando se postuló para gobernador en 2018, prometió introducir un sistema de atención médica de pagador único financiado por el estado, a pesar de un precio prohibitivamente alto y sin una vía política obvia en la Legislatura. También prometió supervisar la construcción de 3,5 millones de nuevas viviendas, lo que requeriría que el estado rompa su récord anual de construcción por 36% cada año durante ocho años. 

Ese enfoque de disparar a la luna puede ser útil para el gobernador en la campaña electoral, dijo Dan Schnur, profesor de la Escuela de Comunicaciones Annenberg de la USC que ha trabajado en las operaciones de prensa para políticos republicanos como el exgobernador Pete Wilson y el difunto senador estadounidense de Arizona, John McCain.

En la mayoría de los asuntos, hacer grandes e inspiradoras promesas y luego no cumplirlas por completo “no le ha causado ningún problema porque la mayoría de los votantes no están prestando mucha atención a las maquinaciones diarias del gobierno”, dijo Schnur.

“Pero cuando se trata de COVID, están prestando mucha atención”.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...