In summary

Si bien los almacenes se han vuelto omnipresentes en Inland Empire, las propuestas recientes piden la rezonificación del suelo residencial para uso industrial, dejando a la mayoría de los residentes minoritarios y de bajos ingresos que viven allí con pocas opciones.

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Cuando Victoria Padilla sale de la casa de su infancia en Bloomington, inhala el aire más insalubre de la nación. Es por eso que, a pesar de la aversión por hablar en público, necesitó Necesitaba poca convicción de su vecino para aparecer en una reunión de la comisión de planificación hace dos años. Pero después de testificar junto a docenas de residentes molestos, la comisión finalmente aprobó el Centro de Logística de West Valley: de seis a siete almacenes con un total de 3.4 millones de pies cuadrados, aproximadamente 59 campos de fútbol.

Hoy, una cerca de lona azul se divide en más de 200 acres de tierra en la calle de su casa, lo que indica la llegada del proyecto. El complejo de almacenes estará ubicado en la base de una colina a solo 200 pies de las casas en Bloomington, una comunidad no incorporada en el condado de San Bernardino. Se levantará en lo que fue durante muchos años un área recreativa no oficial para el vecindario donde Padilla y sus amigos andaban en bicicleta. 

No fue el primer almacén y no será el último.

Impulsado por el comercio electrónico vertiginoso, el auge de los almacenes del Inland Empire ha creado un apetito insaciable por la tierra, invadiendo vecindarios establecidos de bajos ingresos como el de Padilla, obstruyendo carreteras y arrojando contaminación del aire. Pero si bien los almacenes alguna vez se instalaron en terrenos sin desarrollar, propuestas recientes han pedido la rezonificación de terrenos residenciales para uso industrial, lo que infundió temor entre los residentes de que sus comunidades están siendo arrasadas ante sus ojos en nombre del desarrollo económico. En un caso, el condado planea “zonificar” bloques enteros de Bloomington, dejando nada más que un parque empresarial entre una escuela intermedia y una primaria. 

Victoria Padilla, residente de Bloomington de toda la vida, en su patio delantero el 18 de diciembre de 2020. Foto de Tash Kimmell para Calmatters.

Los activistas ambientales, que en el mejor de los casos han desacelerado el ritmo de la construcción, prometen seguir luchando a pesar de la feroz influencia política y económica.

“No podemos normalizar o naturalizar lo que está sucediendo”, dijo Andrea Vidaurre, analista de políticas senior del People’s Collective for Environmental Justice y ex miembro del Center for Community Action and Environmental Justice, dos grupos que se han opuesto a los proyectos logísticos locales. “Estas cosas no están sucediendo en ningún otro lugar del país”. 

Construyendo logística

Los primeros grandes almacenes se alineaban en el Inland Empire a lo largo de la Interestatal 15 en Ontario en la década de 1980. Dividida por las principales carreteras y ferrocarriles, llena de terrenos baratos y ubicada a menos de 60 millas de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, la región ofrecía un hogar ideal para vastas redes de distribución y almacenamiento. Desde entonces, los complejos comerciales se han abierto camino hacia el este, muchos superando a las comunidades de inmigrantes latinos formadas allí por el atractivo de las viviendas asequibles.

Hoy, Amazon, que tiene 14 instalaciones en la región, se ha convertido en el empleador más grande del área con 20.000 empleados. Y la empresa de bienes raíces CBRE estima que se están construyendo más de 18 millones de pies cuadrados de espacio para nuevos almacenes en Inland Empire. 

El trabajo en el almacén también ha demostrado ser resistente durante la pandemia. La logística es uno de los pocos sectores que ha agregado puestos de trabajo en los condados de San Bernardino y Riverside durante la pandemia. Como resultado, los gobiernos locales continúan clamando por más almacenamiento, convencidos por el atractivo de lo que se cree que es la creación de empleo apropiada para una región con niveles más bajos de logro educativo.  

“Parece que nuestros tomadores de decisiones aquí hacen todo lo posible para desarrollar la logística”, dijo Juliann Allison, profesora de UC Riverside, que estudia almacenamiento en el sur de California. “Y no lo están haciendo para otras industrias existentes o potenciales”.

La alcaldesa de Fontana, Acquanetta Warren, que se conoce con el sobrenombre de “Warehouse Warren”, elogia la transformación de su ciudad en un centro de la cadena de suministro. La logística representa casi 12.000 puestos de trabajo en la ciudad de 200.000 residentes, con grandes empleadores como Amazon y Target. Fontana, que limita con Bloomington, cuenta con 54 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento, la segunda mayor cantidad en el Inland Empire detrás de Ontario, según el grupo inmobiliario Cushman y Wakefield. 

Comunidades encajonadas 

Pero muchos residentes en las cercanías de Bloomington no están interesados en remodelar y contaminar sus comunidades para obtener trabajos que generalmente son de salarios más bajos, carecen de beneficios y, a menudo, son temporales. 

Una tienda de comestibles y artículos para fiestas en Bloomington el 18 de diciembre de 2020. Foto de Tash Kimmell para CalMatters

Un informe de UC Riverside de 2018 encontró que menos de 40% de los trabajos de IE ofrecían un salario digno, que se calcula en $18 por hora o $36,000 al año para una familia de cuatro con dos padres que trabajan.

De acuerdo con la últimos datos según la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario medio anual de los trabajadores de almacén de la región es de aproximadamente $33,390.

Bloomington es más de 80% hispanos y todos los distritos censales son de bajos ingresos, según un reporte del condado de San Bernardino. La carga de contaminación para el vecindario de Padilla es superior al 97% de las secciones censales de California. 

A menos de una milla al norte de la casa de Padilla, las casas fueron demolidas para dar paso a una almacén de 677,000 pies cuadrados en 2018. Otra milla al norte en Slover Ave., un nuevo centro de distribución de 344,000 pies cuadrados se encuentra sobre una hilera de casas, esperando a sus primeros ocupantes. A una milla al este de Padilla, en la ciudad fronteriza de Rialto, una nueva instalación de 2,2 millones de pies cuadrados que albergará a Amazon y XPO Logistics junto a otro vecindario de Bloomington está casi terminada. Todos los proyectos excepto uno implicaron la rezonificación de terrenos residenciales para uso industrial.

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Y el mes pasado, el condado comenzó a revisar una propuesta para re-zonificar 213 acres de terreno de Bloomington para dar paso a un parque empresarial con hasta 3 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento potencial entre una escuela intermedia y una escuela primaria.

Los residentes se preocupan por la contaminación

Si bien la contaminación del aire en el sur de California ha mejorado drásticamente en las últimas décadas gracias a una regulación más estricta, el condado de San Bernardino informó que su calidad del aire experimentó una disminución de 2008 a 2018. La región, rodeada de montañas al norte y al este, experimenta altos niveles de contaminantes provenientes de Los Ángeles además de lo que arrojan localmente los camiones diésel. Esto incluye la contaminación por partículas, que afecta de manera desproporcionada a los californianos de color de bajos ingresos, según un estudio de la Union of Concerned Scientists.

Padilla, de 35 años, se ha encontrado a sí misma buscando su inhalador todos los días por primera vez en su vida. Sus padres y hermanos mayores, que habían llamado a Bloomington su hogar durante más de cuatro décadas y también tenían enfermedades respiratorias, abandonaron su hogar porque les resultaba demasiado difícil respirar. Entre 2012 y 2019, la población de Bloomington disminuyó 17%, de 25,735 a 21,847. 

Ella conecta su dificultad para respirar con los almacenes que rodean su comunidad. 

“Cuando finalmente hizo clic, pensé ‘Ya no puedo respirar’”, dijo Padilla. “¿Debería moverme? ¿Debería ir a algún lugar donde pueda volver a respirar?  

Activistas comunitarios se movilizan

Gabrielle Thetfore representa una foto afuera de la oficina del gobierno del condado en San Bernardino el 9 de febrero de 2021. A su hijo de dos años le diagnosticaron asma que, según ella, se debe a la mala calidad del aire local. Foto de Shae Hammond para CalMatters

Los activistas medioambientales han fracasado en gran medida en detener los almacenes, ganando solo algunas concesiones de los desarrolladores.

Después de no poder detener la aprobación del Centro de Logística de West Valley, el Center for Community Action and Environmental Justice demandó a Fontana y a los desarrolladores por presuntas violaciones de la Ley de Calidad Ambiental de California. El grupo obtuvo un acuerdo confidencial que, según afirma, garantiza una mitigación adicional de la contaminación.

El grupo está actualmente enfrascado en una batalla con la ciudad de Moreno Valley por su aprobación del World Logistics Center, un almacén de 40 millones de pies cuadrados, según los activistas, sería el más grande del mundo.

Ahora, CCAEJ y otros grupos están involucrados en una acción temprana contra la nueva propuesta en Bloomington, organizando una manifestación fuera de una reunión de la junta de supervisores del condado y recolectando comentarios públicos que se oponen al proyecto.

“Tomemos algunas decisiones de uso responsable de la tierra”, dijo Thomas Rocha, cofundador de Concerned Neighbors of Bloomington. “Coloque los almacenes en áreas comerciales y deje las áreas residenciales en paz”. 

Rocha y su esposa formaron un grupo comunitario anti-almacén en 2015 en un esfuerzo por detener un proyecto de almacén detrás de su casa, una batalla que finalmente perdieron. Hoy, Rocha ofrece una voz en contra de la rezonificación como miembro recién nombrado del consejo asesor municipal de Bloomington. 

¿Perderse o unirse?

Pero otros líderes de Bloomington están cansados de perderse el boom de los almacenes. Piensan que la comunidad debería unirse a la carrera, incluso si eso significa sacrificar la tierra residencial. 

Gary Grossich, presidente del consejo asesor municipal de Bloomington, ve los ingresos generados por el desarrollo de almacenes como una solución potencial para una comunidad acosada por la ruina y los servicios públicos deficientes. Se han instalado cuatro almacenes en Bloomington en los últimos tres años, y dos requieren la rezonificación de terrenos residenciales. 

“Necesitamos los ingresos y necesitamos el dinero”, dijo Grossich. “Y estoy cansado de verlo cruzar al otro lado de la calle desde nuestros hogares y nuestros negocios y nuestras escuelas y otras ciudades cosechando los beneficios mientras nosotros no obtenemos… nada a cambio”. 

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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