In summary

Un influyente comité estatal se aferra, por ahora, a la decisión de California de hacer que la edad, no la discapacidad o la enfermedad crónica, sea el criterio principal para obtener una vacuna COVID más rápida.

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Un grupo influyente de expertos en salud de California se aferra por ahora a la decisión del gobernador Gavin Newsom de hacer de la edad el criterio principal para recibir la vacuna COVID-19. La decisión anunciada hoy consternó a los defensores que esperaban que el grupo recomendara trasladar a las personas discapacitadas y aquellas con afecciones médicas crónicas al frente de la línea junto con las personas de 65 años o más.

“Mi discapacidad debilita mucho mi sistema inmunológico. Cuando me da un simple resfriado, se me va a los pulmones y me cuesta respirar”, escribió Dina García de Chatsworth antes de la reunión del miércoles del comité asesor de la comunidad de vacunas del estado, donde se anunció la decisión. “Mi médico me dijo que si contrajo COVID, es posible que no sobreviva. Mi trabajador (asistente personal) ya me ha dicho que no se pondrán la vacuna. Estoy extremadamente preocupada de que no sobreviviré a esta pandemia”.

El panel externo de expertos convocados por funcionarios estatales para establecer las prioridades de vacunas de California tomó su decisión después de revisar una investigación que muestra que las personas mayores tienen muchas más probabilidades de ser hospitalizadas o morir de COVID-19 que incluso las personas con discapacidades o afecciones médicas significativas, dijo el Dr. Oliver Brooks, líder del grupo. 

Las personas discapacitadas y las que padecen enfermedades crónicas serían vacunadas después de las personas mayores de 65 años y algunos grupos de trabajadores esenciales, como maestros y trabajadores agrícolas, pero aún antes que el público en general, si los funcionarios estatales adoptan las recomendaciones del panel. Los defensores de la discapacidad están presionando ferozmente a Newsom para que se mueva en el orden de las vacunas, y podría anular la propuesta del grupo.

La Dra. Erica Pan, epidemióloga estatal, dijo que el grupo también reconoció que mientras que 8.5 millones de personas son actualmente elegibles para la vacuna, California solo ha recibido alrededor de 6.7 millones de dosis. 

“Estas son decisiones extremadamente desafiantes que estamos tomando”, dijo Pan.

A mediados de enero, California abruptamente pivotado a la edad como el principal criterio de elegibilidad para simplificar y acelerar un lanzamiento de vacunas caótico y ampliamente criticado. La decisión alarmó a los defensores de la discapacidad, dijo Christina Mills, directora ejecutiva de la California Foundation for Independent Living Centers.

Esperaban que los funcionarios estatales anunciaran esta semana un plan para que las personas discapacitadas subieran en la lista de prioridades, pero esa declaración nunca llegó. 

En cambio, el Dr. Mark Ghaly, el principal funcionario de salud del estado, dijo el martes que estaba al tanto de las preocupaciones de la comunidad y habló sobre “comenzar a impulsar una oportunidad que anunciaremos más adelante”. 

El comentario no le cayó bien a Mills, quien vive con un trastorno óseo genético conocido como osteogénesis imperfecta y usa una silla de ruedas y ayuda de asistentes personales para vivir por su cuenta.

“Honestamente, me molesta aún más”, dijo Mills a CalMatters. “Es como, ¿qué estamos esperando? El estado no ha descubierto cómo poner en funcionamiento la vacuna para personas como nosotros ”. 

Los Centros Federales para el Control de Enfermedades recomendaron que las personas con afecciones médicas subyacentes como diabetes, cáncer, fibrosis quística y obesidad reciban la vacuna junto con las personas de 65 a 74 años, después de las personas de 75 o más y los trabajadores de primera línea. Pero los estados pueden modificar esas prioridades. 

Por ejemplo, Colorado vacunará a personas con dos o más afecciones médicas de alto riesgo junto con personas de 65 años o más. Florida está vacunando actualmente  a personas consideradas por los proveedores de hospitales como “extremadamente vulnerables” al COVID-19 junto con las personas de 65 años o más. En contraste, Kansas ha colocado personas menores de 65 años con condiciones de alto riesgo detrás de las personas de 65 años o más, los prisioneros y quienes viven en otros “entornos congregados” que no son hogares de ancianos. 

Pero California cambió su prioridad a mayores de 65 basándose en estudios que muestran que la edad es un predictor de muerte más grande que las discapacidades. (Algunas investigaciones sugieren que ciertas condiciones, como el síndrome de Down, contribuyen a un mayor riesgo de morir por COVID-19 que la persona promedio, pero la investigación es mixta). 

Incluso cuando las vacunas estén más disponibles, Mills y otros defensores dicen que inmunizar a las personas con discapacidades y afecciones médicas crónicas será un desafío. Los servicios de paratránsito disponibles para personas discapacitadas no esperarán durante horas en una clínica de vacunación masiva. Algunas personas están confinadas en casa. Algunos no podrán pararse en largas filas o pueden necesitar un cuidador que los acompañe. 

Para abordar las preocupaciones de que las personas puedan intentar saltarse la línea alegando discapacidades que no tienen, algunos defensores sugieren que el estado dé prioridad solo a ciertos grupos, como aquellos que reciben servicios de apoyo en el hogar, un programa estatal para personas mayores, ciegas o discapacitadas que atiende a unos 600,000 californianos. Otros defensores, sin embargo, dicen que las personas deberían poder “identificarse a sí mismas” para acelerar y simplificar las vacunas. El estado está creando otro comité para resolver esos detalles. 

A medida que los casos de COVID-19 en California continúan cayendo después del aumento de las festividades, casi 3,8 millones de personas han recibido su primera o segunda dosis de vacuna, menos de 10% de la población. Después de estar rezagado con respecto a la mayoría de los otros estados en las tasas de vacunación, California ahora ocupa el puesto 29th a nivel nacional, dijo Pan hoy. 

Las vacunas de los residentes y el personal de los hogares de ancianos deben completarse a fines de febrero, y de los que se encuentran en centros de vida asistida a fines de marzo, dijo Pan. 

Sin embargo, los suministros de vacunas siguen siendo limitados y algunos condados informan que ni siquiera tienen suficientes para ampliar las vacunas a los maestros y trabajadores esenciales que, en teoría, podrían vacunarse junto con los californianos de 65 años o más. 

Mientras los funcionarios de salud continúan tomando decisiones difíciles sobre qué personas recibirán la próxima vacuna en medio de tanta necesidad, Héctor M. Ramírez, quien asistió virtualmente a la reunión del comité, comentó en el chat en línea de la reunión:

“Como nativo americano que también es latino y discapacitado, ya no tengo idea de lo que significa equidad. Ahora sé más que nunca cómo es el dolor. He perdido a cuatro miembros de mi familia. Y temo perder más “.


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...