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¿El lanzamiento irregular de la vacuna en California, las mutaciones de coronavirus más contagiosas y la decisión de abrir el estado harán que los casos de COVID-19 vuelvan a aumentar?

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Durante algunos de los días más oscuros de la pandemia, el gobernador Gavin Newsom ofreció algo de optimismo: el aumento invernal de COVID-19 sería el final. El oro líquido, el primer lote de vacunas, estaba a solo unos días. 

“Este es el aumento final”, Newsom dijo el 3 de diciembre, instando a las personas a quedarse en casa y salvar vidas. 

Los expertos en salud continúan esperando que los grandes aumentos de infecciones y hospitalizaciones sean cosa del pasado. Pero un lanzamiento de vacunas poco fluido, formas nuevas y más contagiosas del virus y un aumento esperado en la actividad social luego de la salida de California de la orden de quedarse en casa plantean la pregunta: ¿verá el estado otra ola de COVID-19?

“La posibilidad de otro aumento repentino en California es real; todavía está circulando, COVID está en nuestras comunidades”, dijo el martes el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud del estado. “Nuestras tasas de casos han bajado, pero no son bajas”. 

Ghaly advirtió contra las reuniones el domingo del Super Bowl, y señaló que en el aumento más reciente, las enfermedades y las hospitalizaciones aumentaron después de las celebraciones de la Serie Mundial. La tendencia al alza se vio exacerbada por las reuniones navideñas. También aconsejó a las personas que usen máscaras de mejor calidad y mejor ajustadas porque las nuevas cepas del virus están demostrando ser más contagiosas y requieren una mejor protección.

Dado que California acaba de salir de una ola brutal de infecciones y hospitalizaciones, algunos funcionarios de salud y expertos se quedaron perplejos cuando el gobernador Gavin Newsom levantó la orden de quedarse en casa para todo el estado el 25 de enero. El gobernador señaló las proyecciones de que las cinco regiones del estado tendrían una capacidad de UCI muy por encima de 15% en cuatro semanas. Ese es el umbral que estableció el estado para salir de la orden y reanudar actividades como cenas al aire libre y negocios, incluidos salones de belleza y manicura.

Ghaly advirtió contra las reuniones el domingo del Super Bowl, y señaló que en el aumento más reciente, las enfermedades y las hospitalizaciones aumentaron después de las celebraciones de la Serie Mundial.

De acuerdo a las proyecciones de esta semana, para el 1 de marzo, el sur de California muy afectado tendrá cerca de 44% de sus camas de UCI disponibles y el Valle de San Joaquín tendrá alrededor de 35% disponibles. La capacidad actual ronda los 10% para ambas regiones. Se proyecta que la región de Sacramento tenga alrededor de 31% de sus camas de UCI disponibles para entonces, en comparación con las 18.4% disponibles ahora. 

Tales proyecciones no significan que la pandemia se esté calmando, advirtió la profesora de epidemiología de UCLA, Shira Shafir. Solo quieren decir que si alguien se enferma gravemente, habrá una cama para ellos.

“Incluso con estrictas medidas de control en vigor, todavía vimos un aumento masivo”, dijo Shafir, refiriéndose a la orden de quedarse en casa. “Ahora hemos aflojado esas restricciones … y la gente podría pensar bien, si X está abierto, entonces X está a salvo, y ese no es el caso”.

Si la actividad social aumenta mientras se afianzan las nuevas versiones del coronavirus, tasas más altas de transmisión podrían amenazar la reciente disminución de casos y hospitalizaciones e impactar la capacidad de la UCI del estado, dijo. 

California había detectado la cepa B.1.1.7, mejor conocida como la variante del Reino Unido, en 133 personas hasta el martes, dijo Ghaly. Esta variante específica es aproximadamente un 50% más infecciosa, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los análisis recientes también sugieren que la variante del Reino Unido está asociada con una enfermedad más grave. Las variantes de California o de la costa oeste, denominadas B.1.429 y B.1.427, se han encontrado en 1.057 casos en el estado.

“Ahora hemos aflojado esas restricciones … y la gente podría pensar bien, si X está abierto, entonces X está a salvo, y ese no es el caso”.

shira shafir, profesora de epidemiología de la ucla

Aún no está claro exactamente cuánto más contagiosas son las variantes de la costa oeste en comparación con la forma estándar del virus, dijo el Dr. Benjamin Pinsky, director médico del Laboratorio de Virología Clínica de Stanford. Pero a principios de enero, encontrar estas variantes de cosecha propia era poco común, y ahora se encuentran en aproximadamente un tercio de las muestras examinadas en su laboratorio, dijo. 

Su laboratorio también ha detectado la variante de Brasil P.2 en una sola persona. Esto es diferente de la variante P.1 de Brasil que se observa de cerca, dijo Pinsky. 

Aún así, esos números son solo una pequeña muestra de lo que realmente existe, dicen los expertos. Simplemente, todavía no hay suficiente secuenciación genómica para estar al tanto de las nuevas variantes que tienen lugar en el estado o el país, dijo el Dr. Michael Buchmeier, profesor de medicina de UC Irvine y experto en enfermedades infecciosas. Los Estados Unidos es número 43 en el mundo cuando se trata de secuenciación genómica, aunque los funcionarios de los CDC dijeron recientemente que están trabajando para ampliar esto significativamente.

California lidera el país en secuenciación después de examinar poco menos de 12.000 muestras, dijo Newsom el miércoles. Pero lo ideal sería que se examinaran al menos 10% de casos para obtener una imagen más precisa, dijo Buchmeier. A ese ritmo, el estado ya habría examinado más de 300.000 muestras. 

Sin embargo, incluso la menor cantidad de nuevas cepas de coronavirus descubiertas en las pruebas de detección muestra la necesidad urgente de que California aumente su ritmo de vacunación, dijo Buchmeier. Cuanto más se replica el virus, más muta. La buena noticia es que los primeros estudios  muestran que incluso contra estas variantes más nuevas, las vacunas disponibles e algunas aprobaciones pendientes aún protegen a las personas de enfermedades graves. El temor es que los cambios en curso en las proteínas de pico del virus, en particular, podrían eventualmente hacer que las vacunas sean ineficaces. 

“Debido a la mezcla que sabemos que ocurre con el aumento de actividades y debido a estas nuevas variantes que son más contagiosas, no será sorprendente que tengamos un aumento en la primavera”.

Dr. rais vohra, oficial de salud del condado de fresno

Si bien se espera que la asignación de vacunas aumente en todo el país en las próximas semanas, es probable que falten muchos meses para la protección generalizada, dicen los expertos. California había recibido 6,4 millones de dosis y administrado 3,9 millones hasta el jueves. 

Eso deja a algunos funcionarios de salud del condado preparándose para el próximo aumento incluso cuando todavía están bajando de la fiebre del invierno. Están reforzando los mensajes públicos sobre seguridad y riesgo, enfatizando que las máscaras y el distanciamiento físico continúan brindando la protección necesaria.

“Debido a la mezcla que sabemos que ocurre con el aumento de actividades y debido a estas nuevas variantes que son más contagiosas, no será sorprendente que tengamos un aumento en la primavera”, dijo el Dr. Rais Vohra, oficial de salud del condado de Fresno, en un rueda de prensa reciente. “Eso es realmente lo que estoy mirando hacia el futuro, preguntando, ¿cómo podemos prepararnos para otra oleada?”

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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