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Los funcionarios electos de California han respaldado un salario mínimo de $15 por hora para 2023, pero un nuevo informe dice que solo algunos de ellos pagan a sus pasantes legislativos.

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Los funcionarios electos de California han respaldado un salario mínimo de $15 por hora para 2023, pero un nuevo informe dice que solo algunos de ellos pagan a sus pasantes legislativos.

“California ha sido un líder en cuestiones laborales y de equidad, esta es una oportunidad para practicar lo que predicamos en nuestros propios pasillos”, dijo Victoria Pfau, quien fue pasante no remunerada del senador estatal Robert Hertzberg (D-Van Nuys) en 2019.

Cientos de pasantes trabajan en el Capitolio del estado y en las oficinas de distrito, según un informe de la organización sin fines de lucro PayOurInterns, que aboga por programas de pasantías remuneradas en todo el país, pero menos del 7 por ciento de los funcionarios electos pagan a sus pasantes.

El informe también encontró que casi el 65 por ciento de los senadores y miembros de la asamblea del estado no tenían información sobre oportunidades de pasantías en sus sitios web a pesar de que algunos presumían equipos de hasta 20. Esa falta de información dificulta la participación de aquellos que no tienen la red adecuada, dijo el director ejecutivo de PayOurInterns. Carlos Vera.

“No creo que me hubiera enterado de la pasantía si no hubiera conocido a alguien en la oficina”, dijo David, un pasante de la Asamblea de 20 años que trabaja para un legislador demócrata y pidió ser identificado solo por su primer nombre porque todavía está en el Capitolio. También trabaja a tiempo completo como analista de adquisiciones para una empresa de limpieza.

“Esta es una oportunidad para practicar lo que predicamos en nuestros propios salones”.

Victoria Pfau, ex pasante no remunerada del senador estatal Robert Hertzberg

Al menos otras cinco legislaturas estatales, incluidas Arizona e Indiana, han implementado programas para pagar a los pasantes del Capitolio, dice el informe. Sin embargo, después de más de un año de abogar con los legisladores de California, Vera dice que el apoyo está resultando más difícil de obtener que en el Congreso, que estableció un programa pago en 2019, dos años después de que su organización publicara un informe similar.

“[Los legisladores de California] apoyan un salario de $15 horas, uno pensaría que apoyarían esto”, dijo Vera, quien fue pasante no remunerado del ex congresista Joe Baca en 2012 mientras trabajaba en dos trabajos y tomaba seis clases universitarias.

Vera agregó que el Departamento de Recursos Humanos de California, que es responsable de la nómina de la legislatura estatal, no realiza un seguimiento del número de pasantes. El departamento no respondió a una solicitud de comentarios.

Las pasantías ofrecen un impulso fundamental para muchos jóvenes profesionales. Después de que Pfau completó su pasantía con Hertzberg, que dijo que fue una “experiencia increíble”, pudo encontrar puestos remunerados con congresistas en Washington, DC.

Los estudiantes blancos están sobrerrepresentados en pasantías remuneradas en todo el país, mientras que los estudiantes negros están sobrerrepresentados en las no remuneradas.

Pero Pfau, quien trabajó dos trabajos a tiempo parcial y fue a la escuela a tiempo completo en un colegio comunitario en el Valle de San Fernando, dijo que tuvo que reducir sus horas en sus dos trabajos remunerados cuando hizo la pasantía. “Es imposible que alguien que no proviene de la riqueza lo haga”, dijo Pfau. “En términos de representación, dificulta el acceso al gobierno”. La oficina de Hertzberg no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los estudiantes blancos están sobrerrepresentados en pasantías remuneradas en todo el país, mientras que los estudiantes negros están sobrerrepresentados en las no remuneradas, según muestran las encuestas de la Asociación Nacional de Universidades y Empleadores. Es más probable que los estudiantes latinx nunca hayan tenido una pasantía. 

PayOurInterns propone que los legisladores de California adopten un plan de $3 millones al año que crearía 720 puestos de pasantes con un pago de $15 por hora.

“En términos de representación de las personas de color en la política, ayudará”, dijo David, quien se identifica como latino y es de ascendencia del Medio Oriente. “Es un paso en la puerta para trabajar en política”.

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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Laurence Du Sault covers inequality and the income gap for The Mercury News as part of CalMatters' California Divide collaboration. She has reported on child welfare and police misconduct at the Investigative...