In summary

Mientras Miguel Cardona se prepara para tomar el mando del Departamento de Educación de los Estados Unidos, los colegios comunitarios pueden proporcionar un camino a seguir.

Read this article in English.      

Por Eloy Ortiz Oakley, Especial para CalMatters

Eloy Ortiz Oakley es rector de las universidades comunitarias de California y miembro de la Junta de Regentes de la Universidad de California. Eoakley@cccco.edu.

Ahora que el presidente Joe Biden ha elegido a Miguel Cardona para dirigir el Departamento de Educación de EE. UU., la condición herida en la que la exsecretaria Betsy DeVos ha dejado al departamento necesita una resolución, desde el debacle de los préstamos estudiantiles hasta los intentos de discriminar sobre la ayuda pandémica de emergencia para estudiantes universitarios.

Mientras Cardona se prepara para tomar el timón, ¿exactamente dónde debería buscar el Departamento de Educación un camino claro hacia una recuperación de COVID-19 saludable y equitativa?

No busque más allá de los colegios comunitarios de los Estados Unidos. Los estadounidenses de todos los orígenes y todas las partes del país dependen de los colegios comunitarios en respuesta a casi todas las crisis que se han presentado. Están capacitando a las enfermeras y los socorristas que luchan contra esta pandemia, y se están adaptando para educar a la fuerza laboral para la economía posterior al COVID-19.

Muchos de los desafíos que enfrentará Cardona son desafíos que los colegios comunitarios han estado asumiendo durante años. 

Se ha hablado mucho de la pérdida de aprendizaje que los estudiantes están experimentando debido a la interrupción de la instrucción en persona. Debido a que los colegios comunitarios aceptan a los 100% de los mejores estudiantes, inscriben a los estudiantes que terminan la escuela secundaria, así como a los estudiantes que no han estado en un salón de clases durante una década o más. Después de servir en el Ejército y luego trabajar en el mundo civil, me inscribí en un colegio comunitario con ocho años de pérdida de aprendizaje desde que dejé la escuela secundaria.

Muchos de nuestros estudiantes llegan a la universidad con una pérdida de aprendizaje similar porque necesitan trabajar inmediatamente después de la escuela secundaria, no tuvieron acceso a escuelas de calidad mientras crecían o incluso pueden estar encarcelados anteriormente. Los colegios comunitarios entienden cómo encaminar a los estudiantes y eliminar cualquier pérdida de aprendizaje con la que llegaron.

Si recurrimos a las universidades comunitarias en apoyo de los estudiantes de K-12 que han tenido su educación interrumpida, podemos asegurar que cualquier cantidad de pérdida de aprendizaje no se convierta en una pared de ladrillos que impida que los estudiantes asistan y tengan éxito en la universidad. Los profesores y los líderes educativos de los colegios comunitarios pueden ayudar al Departamento de Educación a abordar este desafío.

A muchos legisladores les preocupa que COVID-19 haya interrumpido la oportunidad para muchos estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color de asistir a la universidad. Los colegios comunitarios también ofrecen soluciones aquí.

Los colegios comunitarios siguen siendo la puerta de entrada a la educación superior para la mayoría de los estadounidenses, incluidos los que no tienen un diploma de escuela secundaria en algunos estados. Cada año, miles de estudiantes que no pudieron ir al colegio o universidad de su elección fuera de la escuela secundaria se transfieren a excelentes colegios y universidades después de asistir al colegio comunitario y obtienen resultados tan buenos, si no mejores, que los estudiantes admitidos en el primer año.

Muchas universidades comunitarias, como las de California, han eliminado los exámenes de colocación estandarizados defectuosos que históricamente impactaron negativamente a los estudiantes de color.

Los colegios comunitarios se han movido hacia métodos de colocación más precisos porque los exámenes estandarizados, como los creados por el College Board y ACT, nos dicen más sobre el código postal en el que vive un estudiante en lugar de su talento.

Cuando se trata de educación para la fuerza laboral, las universidades comunitarias aportan experiencia y socios de la industria a la mesa. Sabemos cómo volver a capacitar y hacer que los estadounidenses vuelvan a trabajar, especialmente porque el diploma de la escuela secundaria ya no es la puerta de entrada a un trabajo con salario digno.

Ya sea que estemos de acuerdo o no, el nuevo estándar de preparación para el trabajo es una credencial postsecundaria, y los colegios comunitarios pueden crear oportunidades para los nuevos graduados de la escuela secundaria, así como para los estudiantes que trabajan. Necesitamos invertir en colegios comunitarios y asegurarnos de que más personas tengan acceso a una educación superior asequible y de calidad.

Preparar a la fuerza laboral estadounidense para una recuperación económica posterior a una pandemia basada en la equidad será clave para que nuestra nación se recupere para los estadounidenses de Main Street, no solo para los estadounidenses de Wall Street.

Hay innumerables ejemplos en los colegios comunitarios que demuestran cómo borrar la línea entre la escuela secundaria y la universidad, y crear caminos claros hacia las credenciales postsecundarias que tienen valor de mercado.

Cardona estaría bien si buscara en los colegios comunitarios de los Estados Unidos los conocimientos y el liderazgo necesarios para reconstruir mejor.

_____

Eloy Ortiz Oakley también ha escrito sobre cómo la inversión en infraestructura en línea es vital para estudiantes de colegios comunitarios, veteranos obteniendo títulos y la educación superior es una clave para el futuro.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org .