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La ciudad de Sacramento aprueba reformas de vivienda innovadoras que conducirán a vecindarios más inclusivos, asequibles y equitativos.

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Por Steve Hansen

Steve Hansen es un ex concejal de la ciudad de Sacramento, quien sirvió desde 2012-20 y defendió las políticas de vivienda de relleno y YIMBY, steve@steve4sacramento.com.

y Brian Hanlon, Especial para CalMatters

Brian Hanlon es cofundador y director ejecutivo de YIMBY de California, brian@cayimby.org.

La ciudad de Sacramento dio recientemente un gran paso hacia convertirse en una ciudad más asequible, equitativa y sostenible. Al legalizar la construcción de casas de cuatro plex en todo Sacramento, los líderes de la ciudad pusieron fin a las políticas injustas y discriminatorias, establecidas en todo el estado hace décadas, que fueron diseñadas para mantener nuestras ciudades segregadas e inasequibles. 

Con estas innovadoras reformas, Sacramento ofrece un modelo que puede, y debe, ser adoptado por todas las ciudades de California, así como por la Legislatura estatal. 

Tejer casas multifamiliares en nuestros vecindarios no es un concepto nuevo. Hasta fines de la década de 1960 y 1970, las ciudades de California construyeron una gran cantidad de pequeños apartamentos y condominios. En su voto final para aprobar los cambios, los miembros del Concejo Municipal de Sacramento citaron ejemplos de viviendas existentes en toda su ciudad cuya construcción sería ilegal en la actualidad.

¿Cómo llegamos aquí? En respuesta a una reacción racista contra la integración y el deseo de aumentar el valor de los bienes raíces, las ciudades hicieron cambios fundamentales en sus leyes de vivienda, prohibieron las nuevas viviendas urbanas y exigieron solo una casa por parcela de tierra en vastas franjas de sus jurisdicciones. 

Los impactos de esas decisiones nos rodean. Los precios de las viviendas se dispararon; evidentes desigualdades raciales en la vivienda; contaminación tóxica de largos desplazamientos; y la pobreza extrema y la falta de vivienda están todos directamente vinculados a políticas deliberadas para limitar la oferta de vivienda. 

Abordar la escasez de viviendas y la crisis de asequibilidad de California requerirá una acción igualmente deliberada para revertir estas leyes injustas.

Las reformas de vivienda de Sacramento requirieron una década de trabajo y colaboración entre líderes de la ciudad, activistas de derechos civiles y vivienda, planificadores y constructores de viviendas asequibles. Las nuevas reglas se basan en una base sólida de investigación que demuestra el vínculo claro entre la vivienda multifamiliar, la asequibilidad y la equidad. Los líderes de la ciudad deben recibir crédito por su creatividad, conversaciones comunitarias honestas y su compromiso de separar la realidad de la ficción. 

Los resultados de este enfoque fueron evidentes en el tono de los comentarios públicos en Sacramento: Los residentes estaban abrumadoramente a favor de legalizar más viviendas en sus vecindarios. 

Los funcionarios electos en otras ciudades de California y en la Legislatura pueden aprender mucho del liderazgo de Sacramento. Primero, los ruidosos activistas de “no en mi patio trasero” que a menudo dominan las discusiones sobre políticas de vivienda no son representativos del estado en su conjunto, sino más bien, un grupo cada vez más pequeño de residentes políticamente activos pero con intereses propios. Sus graves advertencias sobre los riesgos de permitir que los maestros, enfermeras y otros trabajadores de ingresos medios se muden a sus vecindarios deben descartarse de inmediato.  

De hecho, sugerimos que los líderes que capten la marea creciente, favorable a la vivienda, “sí en mi patio trasero” no solo tendrán éxito, sino que serán recompensados con ciudades más seguras, habitables y asequibles. 

La abrumadora mayoría de los estudios relevantes muestra que el aumento de la construcción de viviendas conduce a precios más bajos, menos desplazamiento, reducción de la segregación racial y económica y menos contaminación del aire.

El Instituto de Alteridad y Pertenencia de UC Berkeley propuso un conjunto de remedios para reducir la segregación racial, comenzando por la necesidad de acabar con la zonificación excluyente. Eruditos de UCLA afiliados al Centro Lewis de Estudios de Política Regional se hacen eco de las preocupaciones sobre la historia racista y el efecto de la zonificación de viviendas unifamiliares, y encuentran que la práctica es “inequitativa, ineficiente y ambientalmente insostenible”. El Terner Center for Housing Innovation de UC Berkeley apoya la medida de Sacramento al declarar que “Sacramento puede servir como modelo para otras ciudades”.

A medida que la Legislatura implemente su agenda de vivienda 2021, esperamos que analicen detenidamente no solo lo que está sucediendo en Sacramento, sino también la oportunidad histórica de abordar las barreras sistémicas a la asequibilidad y la equidad en todo nuestro estado al: 

  • Legalizar la vivienda multifamiliar asequible en todas las ciudades;
  • Proteger y empoderar a los inquilinos vulnerables al desplazamiento;
  • Hacer que la construcción de viviendas sea más rápida, económica y sencilla al eliminar las tarifas excesivas y la burocracia;
  • Proporcionar más fondos públicos para viviendas subvencionadas y sociales/públicas para garantizar que todos los californianos tengan una vivienda segura y sin gastos de alquiler; y
  • Asegurar que todos tengan una vivienda segura durante y después de COVID-19.

Durante demasiado tiempo, los líderes locales y estatales han tenido miedo de las voces reaccionarias y contrarias a la vivienda. Sacramento demuestra que no hay nada que temer. La gran mayoría de los californianos apoya vecindarios inclusivos, asequibles y equitativos. Nuestra Legislatura debería legalizarlos.


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