In summary

A medida que comienzan sus audiencias de confirmación en el Senado, una mirada a cuatro etiquetas diferentes que amigos y enemigos aplican a Becerra, el fiscal general de California nominado para encabezar la extensa red de agencias de salud pública y bienestar del país.

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Si sabe algo sobre la carrera del Fiscal General de California, Xavier Becerra, es que pasó mucho tiempo demandando el entonces presidente Donald Trump. Para aquellos que llevan la cuenta (estabamos), Becerra llevó a la administración Trump a la corte 110 veces, convirtiéndolo en una punta de lanza de la resistencia anti-Trump.

Mañana, la atención nacional sobre él seguramente aumentará aún más, cuando el Senado de los EE. UU. comience las audiencias sobre si debe confirmar su nominación por parte del presidente Joe Biden para encabezar el extenso Departamento de Salud y Servicios Humanos. Es un trabajo importante, incluso cuando la nación no está luchando por superar una doble pandemia y recesión. 

Entonces, ¿qué tipo de persona considerará el Senado? Antes de asumir el papel de jefe legal tábano de Trump, pasó la mayor parte de su vida adulta en la política de California y los círculos de formulación de políticas como fiscal estatal y miembro de la Asamblea de California y luego del Congreso. En el transcurso de esa carrera de décadas, ha desempeñado el papel de un constructor de consenso inteligente, un repentino prometedor, experto en políticas orientado a los detallesobediente jugador del equipo demócratadefensor incondicional de ideas progresistas sobre el cuidado de la salud y enemigo frecuente de transparencia gubernamental.

Aquí hay cuatro versiones del hombre que California ha llegado a conocer:

El pugilista partidista

Mientras el Partido Republicano se apresura a desviar la confirmación de Becerra, espere escuchar mucho sobre este Xavier Becerra.

“El famoso fiscal general partidista de California”, así es como el líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, lo describió a fines del mes pasado. Senador de Indiana Mike Braun optó por “cabecilla del movimiento de resistencia de extrema izquierda”, mientras Senador de Arkansas Tom Cotton se fue con “guerrero de la cultura partidista” con un “celo por los encierros, la política radical y el abuso de poder”.

Como evidencia, los republicanos apuntan al expediente judicial de Becerra. 

Como fiscal general de California, Becerra demandó a la administración de Trump más del doble de veces en cuatro años que Texas demandó a la Casa Blanca de Obama en ocho. Eso es decir algo. Cuando el gobernador de Texas Greg Abbott fue el fiscal general del estado durante los años de Obama, frecuentemente, medio en broma describió su trabajo de esta manera: “Voy a la oficina por la mañana. Demandé a Barack Obama y luego me voy a casa “.

Las 110 demandas de Becerra no incluyen la avalancha de informes de amigos de la corte antipáticos de Trump y las cartas de comentarios de desaprobación que redactó el Departamento de Justicia del estado, ni otros litigios que presentó en oposición al presidente anterior. Todo eso ha venido con un precio estimado de $41 millones.

El Fiscal General Xavier Becerra da una conferencia de prensa en el Yolo Bypass Wildlife Area para anunciar la presentación de una nueva demanda contra la administración Trump por su revocación de la ley de especies en peligro de extinción el 25 de septiembre de 2019. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

El exgobernador Jerry Brown eligió a Becerra para que se desempeñara como fiscal general del estado después de que Kamala Harris fuera elegida para el Senado de los Estados Unidos en 2016. Esa fue la misma elección que puso a Trump en la Casa Blanca y California en desacuerdo con Washington. Brown dijo que estaba buscando un “campeón” en Becerra para defender las políticas liberales del estado y“ combatir agresivamente el cambio climático ”. 

Brown consiguió uno. Más de la mitad de las demandas que presentó Becerra contra la administración Trump fueron sobre política ambiental. 

Como hijo bilingüe de inmigrantes mexicanos y un agresivo litigante educado en Stanford, Becerra también sirvió como una respuesta simbólica a la nueva administración de Trump. En 2019, fue Becerra a quien los demócratas eligieron para dar la réplica en español al discurso del presidente sobre el estado de la Unión.

Otras bonafides liberales: en 1996, fue uno de los 67 miembros que votaron en contra de un proyecto de ley que define el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer y, en 2003, votó en contra de la guerra de Irak. 

Pero es el historial de abortos de Becerra lo que más irrita a la derecha. Como fiscal general, persiguió cargos criminales – presentado por primera vez por su predecesor, Harris – contra los activistas antiaborto que grabaron en secreto conversaciones con proveedores de servicios de aborto.

Su oficina demandó a la administración Trump por facilitar que los médicos opten por no proporcionar ciertos procedimientos médicos por razones de conciencia, por recortar fondos a los proveedores que ofrecen abortos y por permitir que los empleadores excluyan la anticoncepción de los planes de seguro médico. 

En ese último caso intervino el instituto de mujeres católicas Little Sisters of the Poor. Eso puso a la oficina de Becerra en la incómoda posición de demandar a un grupo de monjas, algo Republicanos y medios de comunicación conservadores están promocionando alegremente. 

El policía superior secreto

Becerra puede ser un héroe para muchos de la izquierda, pero no para muchos defensores de la responsabilidad policial y la transparencia gubernamental. 

En el corazón de eso desconfianza se encuentra la lucha legal en curso sobre una ley de 2018 que requiere que las agencias de aplicación de la ley de California pongan a disposición del público ciertos registros de mala conducta y fuerza letal. 

Cuando la Coalición de la Primera Enmienda invocó esa ley al solicitar tales registros sobre los propios agentes del orden público del Departamento de Justicia de California, la oficina de Becerra se negó. La organización sin fines de lucro demandó y pronto se unió a KQED. Una lucha legal sobre qué documentos publicará el departamento y cuándo están en curso.  

Y cuando los reporteros de investigación utilizaron una solicitud de registros públicos de rutina para obtener miles de registros que detallan las condenas penales de policías actuales y anteriores de todo el estado, la oficina del fiscal general amenazó a los reporteros con cargos criminales.

“Hubiera esperado que el Fiscal General diera un ejemplo de transparencia. Por el contrario, la oficina del fiscal general fue más resistente que muchas agencias policiales en todo el estado ”.

david snyder, Coalición de la Primera Enmienda

Becerra ha argumentado durante mucho tiempo que su oficina simplemente se equivocó al proteger la privacidad de los oficiales hasta que los tribunales proporcionaron claridad sobre su obligación legal de liberarlos.

El director ejecutivo de la Coalición, David Snyder, dijo que la oficina de Becerra “realmente ha liderado el camino en la resistencia a la transparencia policial”. Dada su reputación progresista, “hubiera esperado que el Fiscal General diera un ejemplo de transparencia, dentro de los límites de la ley, en un tema tan crucial como este”, dijo. “Por el contrario, la oficina del fiscal general fue más resistente que muchas agencias de policía en todo el estado”.

Becerra ha luchado por equilibrar las demandas de los progresistas con las de los miembros de las fuerzas del orden, cuya cooperación en el trabajo y apoyo en la campaña electoral es valiosa.

Durante su campaña de 2018 para mantener el trabajo, Becerra se negó a decir si su oficina debería investigar los tiroteos policiales o si California debería dificultar que la policía justifique el uso de fuerza letal. Desde entonces, la Legislatura ha aprobado leyes que hacen ambas cosas sin el apoyo de Becerra.

Durante esa misma elección, los sindicatos encargados de hacer cumplir la ley gastaron casi $300,000 apoyando su campaña.

Pero a raíz de las protestas antirracistas de 2020, Becerra intensificó los esfuerzos de supervisión policial de su oficina. Lanzó una revisión externa de las pautas de uso de la fuerza en el Departamento de Policía de Vallejo, que ha tenido problemas durante mucho tiempo y un investigación de derechos civiles de la oficina del alguacil del condado de Los Ángeles. También apoyó legislación que descertificaría a la policía por ciertos tipos de graves y prohibiría los estranguladores. 

Eso ha sido demasiado poco y demasiado tarde para algunos críticos: el comité editorial de San Jose Mercury News calificó a Becerra “egoísta”, “hipócrita” y el “mayor mimador de los malos policías” del estado.

La maravilla de la salud

Biden hizo de la revitalización y expansión de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio una piedra angular de su campaña presidencial. En Becerra, que formó parte del liderazgo demócrata de la Cámara mientras se redactaba Obamacare y que ha presentado más de media docena de demandas en defensa de la ley, tiene un experto en la materia. 

Pero tan pronto como Biden nominó a Becerra, muchos reporteros y enemigos políticos se concentraron en una parte diferente del currículum político de Becerra.

Como miembro de primer año del Congreso en 1993, Becerra copatrocinó un proyecto de ley para crear un programa de seguro médico financiado con fondos federales para todos los estadounidenses. “He sido un defensor del pagador único toda mi vida”, dijo Kaiser Health News en 2019.

Esa historia convierte a Becerra en una opción notable para Biden, cuya oposición a un programa de seguro médico financiado por el gobierno para todos los estadounidenses fue la división más clara entre él y su senador Bernie Sanders, más progresista de Vermont, en las primarias presidenciales del Partido Demócrata.

Los defensores del pagador único de California dicen que esperan tener un aliado que oriente la política de salud nacional. 

“En su puesto de fiscal general, fue un luchador por la clase trabajadora, por el trabajo, por los soñadores”, dijo Stephanie Roberson, una cabildera de la Asociación de Enfermeras de California, uno de los partidarios más expresivos de la implementación de un sistema de seguro médico de pagador único en California. “Me imagino que llevará ese espíritu de lucha a nivel federal y luchará por todas las cosas en las que cree, lo que incluye la atención médica”.

Pero algunos expertos legales dicen que el impacto más duradero de Becerra en la política de salud de California será el uso de las leyes antimonopolio para perseguir a las grandes cadenas de hospitales y los gigantes farmacéuticos. 

“Lo que realmente aprecié fue que se mantuvo fiel a sus armas y sus principios; en este entorno político, eso no siempre sucede”.

el asambleísta jim wood, coautor del proyecto de ley de fusión de la industria de la salud

La ley de California otorga al Departamento de Justicia del estado una amplia autoridad para bloquear fusiones entre hospitales sin fines de lucro y para demandar para garantizar que los proveedores no abusen de su poder de mercado para aumentar los precios.

Uno de los primeros pasos de Becerra como fiscal general fue consolidar el trabajo antimonopolio de atención médica del Departamento de Justicia del estado. En 2018, la nueva unidad demandó a Sutter Health, obteniendo un acuerdo de $575 millones y un acuerdo de la cadena de hospitales con sede en Sacramento para poner fin a las prácticas de contratación de “todo o nada” que obligarían a las aseguradoras a comprar cobertura en todos los hospitales de la cadena y clínicas, incluso si no son necesarias o si existen alternativas locales más baratas. La oficina de Becerra también bloqueó la consolidación de otros dos grupos hospitalarios del norte de California e impuso condiciones estrictas en un acuerdo del sur de California.

Dijo Glenn Melnick, economista de salud de la Universidad del Sur de California: “Ha desarrollado una buena comprensión de los mercados de atención médica y el papel de la competencia, por lo que espero que tenga la oportunidad de aplicarlo a nivel nacional”.

Becerra también patrocinó una legislación para ampliar el poder del Departamento de Justicia del estado para vigilar las fusiones de la industria de la salud y prohibir que las compañías farmacéuticas paguen a otros fabricantes de medicamentos para retrasar la producción de versiones genéricas de medicamentos patentados. El proyecto de ley de fusión, al que se opusieron ferozmente los cabilderos que representaban a médicos y hospitales, murió. Pero la legislación contra el “pago por demora” se convirtió en ley en 2019.

“Lo que realmente aprecié fue que se mantuvo fiel a sus armas y sus principios, en este entorno político, eso no siempre sucede”, dijo el asambleísta Jim Wood, un demócrata de Healdsburg que coescribió el proyecto de ley con la oficina de Becerra.

La estrella naciente

Cuando el representante de Michigan, Sandy Levin, renunció como principal demócrata en el influyente Comité de Medios y Arbitrios en 2016, sabía qué congresista prometedor quería que ocupara su lugar. 

“Me preocupaba que Xavier no tuviera un papel”, dijo Levin, quien se retiró del Congreso en 2019. “Xavier necesitaba tener un papel … eso es lo mucho que lo admiraba”. 

La gente ha estado prediciendo cosas más importantes para Becerra durante gran parte de su vida. En McClatchy High School en Sacramento, un compañero de estudios recordó un niño, el primero en su familia en ir a la universidad y luego de camino a Stanford, que claramente estaba “yendo a alguna parte”. Después de la escuela de derecho, Becerra trabajó en la oficina del este de Los Ángeles del senador estatal demócrata Art Torres antes de convertirse en fiscal general adjunto del estado, legislador y luego miembro del Congreso durante un cuarto de siglo.

Cuando la publicación “The Hill” lo calificó como el 13 miembro más trabajador del Congreso, Becerra se jactó humildemente de su familiaridad con el personal de limpieza, tan frecuentes eran sus noches de trabajo. “No tengo nada a lo que regresar en mi condominio, así que me quedo y trabajo”, dijo.

Pero con una gerontocracia que ocupa los principales puestos de liderazgo demócrata, se esperaba que Becerra fuera una elección del gabinete en la Casa Blanca de Hillary Clinton. Pobre de mí.  

Becerra regresó a California para convertirse en el fiscal general, donde desarrolló su reputación como un luchador partidista. Pero Levin, quien llama amigo a Becerra, dijo que no lo recuerda así en el Congreso. 

“Era un activista reflexivo. No golpeó la mesa, pero pensó en los problemas y luego actuó, ”las cualidades eran adecuadas para hacer el trabajo en el Congreso, dijo. Y si Becerra fue un partidario particularmente agresivo en Sacramento, es porque esas cualidades encajaban con ese “papel diferente como fiscal general”.

“Tienes que juntar los dos”, dijo Levin. “Ese es Xavier”. 


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...