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La pandemia y las órdenes de quedarse en casa han obligado a cerrar a miles de negocios de California agotados financieramente, pero para Dan Zhao, se convirtieron en la razón para comenzar uno nuevo.

“Antes de la pandemia, solo tenía un trabajo regular”, dijo Zhao, gerente de producto de una empresa de software con sede en San Francisco. Pero cuando su padre, Keguang, perdió su trabajo como cocinero en una cadena de restaurantes chinos de Los Ángeles en marzo, Zhao comenzó a preocuparse por él, solo y desempleado.

Entonces, en octubre, en medio del aumento de casos de coronavirus y una tasa de desempleo de 9.3%, padre e hijo abrieron su restaurante de entrega y recogida en el vecindario Fruitvale de Oakland. Ahora, Zhao tiene dos trabajos: gerente de producto durante el día y propietario de Cozy Wok, un restaurante chino vegetariano con sede en Oakland, por la noche y los fines de semana.

“Se trata de una inversión de $35,000, una especie de todos mis ahorros que podría usar”, dijo Zhao. “Para mí, se trata de cómo superar este obstáculo de la pandemia con mi familia”.

A pesar de una economía sombría, las solicitudes de nuevas licencias comerciales van en aumento: en California, se presentaron 442,324 en 2020, un aumento de 21.7% con respecto al año anterior, según un análisis de datos que la Oficina del Censo de EE. UU. desarrolló con economistas y la reserva federal. En todo los Estados Unidos, el año pasado se presentaron alrededor de 4,4 millones de solicitudes para nuevas empresas, en comparación con aproximadamente 3,5 millones en 2019, según los mismos datos, que se consideran un producto experimental del censo.

¿Por qué más personas se lanzan y lanzan empresas durante una pandemia mundial? Los expertos no están seguros. “Es un aumento significativo”, dijo Mark Herbert, vicepresidente en California for Small Business Majority, una organización nacional que aboga por las pequeñas empresas. “Es algo que hemos estado rastreando y tenemos más preguntas que respuestas en este momento”.

Herbert dijo que una posibilidad es que las personas cuyos negocios cerraron definitivamente durante la crisis podrían estar tratando de comenzar de nuevo. Más de 19,000 negocios cerraron permanentemente en todo el estado desde marzo, según un análisis de Yelp de septiembre. Otros, dijo Herbert, podrían estar tratando de ganar dinero extra después de un despido relacionado con la pandemia. 

“Es algo que hemos estado rastreando y tenemos más preguntas que respuestas en este momento”.

Mark Herbert, Small Business Majority

Hilda Medina perdió su trabajo de $300 por semana como niñera en una guardería de Contra Costa en marzo pasado. Cuando su esposo perdió su trabajo en la construcción unas semanas después, la familia de cuatro comenzó a hacer fila para recibir comida gratis en los centros comunitarios locales. Fue entonces cuando Medina comenzó a pensar en los postres, más precisamente, en cómo sus amigos y familiares siempre habían amado sus delicias mexicanas. Cuatro meses después, comenzó a vender sus panes y postres sin azúcar y sin gluten para personas con diabetes, alergias o simplemente a dieta. “Lo principal era tratar de mantener alimentada a nuestra familia”, dijo Medina.

Ahora, Medina gana hasta $1,200 en una buena semana con su negocio, Hilda Keto Cakes. Ella se encuentra entre una gran cantidad de emprendedores emergentes que venden a través de aplicaciones de redes sociales como Facebook Marketplace e Instagram. “Ahora considero que esto es un negocio”, dijo Medina. “Si no hubiera habido esta pandemia, nunca hubiera soñado que sería capaz de hacer esto. ¿Para ganar más dinero y con mi propio negocio? “

Otros que iniciaron nuevos negocios habían estado planificando cuidadosamente durante años y terminaron viendo oportunidades en la pandemia.

Karim Mayfield, un ex boxeador profesional convertido en hombre de negocios, había trabajado en diferentes trabajos desde la recepción hasta el asistente del gerente en STIIIZY Mission Street, un dispensario de San Francisco. En la primavera, en medio de un tsunami de despidos pandémicos, renunció. El sábado pasado abrió Authentic 415, su propio dispensario en Potrero Hill.

“Es el mejor momento para abrir un club de cannabis”, dijo Mayfield, quien se crió en el Fillmore y había estado trabajando en su plan de negocios durante tres años con el San Francisco Cannabis Equity Program, que lo ayudó a obtener la licencia con un co- propietario. Mayfield dice que la ciudad está lista para aquellos que deseen iniciar negocios. “Los alquileres están cayendo, por un lado, y hay oportunidades para algunas buenas inversiones durante esta pandemia”, dijo. “La ciudad también recibió subvenciones”.

Dan Zhao, izquierda, y su padre Keguang Zhao posan para una fotografía en Cozy Wok, un restaurante chino vegetariano de entrega y comida para llevar, en Oakland, el jueves 28 de enero de 2021. Foto de Anda Chu, Bay Area News Group

En el East Bay, el Oakland Black Business Fund ha visto un aumento en las solicitudes de subvenciones de nuevas empresas y personas con ajetreos secundarios, dijo el CEO y cofundador Trevor Parham, y agregó que el fondo ayudó a 13 vendedores ambulantes a obtener una licencia para vender en Lake Merritt la primavera pasada. Si bien la mayoría de los programas de subvenciones estatales COVID-19 están orientados a ayudar a las empresas existentes a sobrevivir a la crisis económica, el presupuesto del gobernador Gavin Newsom de este año eximió la tarifa del impuesto de franquicia $800 que las nuevas empresas deben pagar.

No es que las cosas hayan sido fáciles: registrar una empresa, pagar impuestos y comprar equipos, dijo Zhao, ha sido un desafío. Inicialmente, dijo, el negocio fue muy lento, pero las cosas finalmente mejoraron. El mes pasado, contrató al primer empleado de Cozy Wok.

“¿Cuántas personas van a trabajar y pasan el rato con sus padres en su propio negocio?” Dijo Zhao. “Siempre me siento tan afortunado de poder hacer eso”.

Este artículo es parte de California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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