In summary

Thomas Cowan, un proveedor de teorías desacreditadas, ya no puede ejercer la medicina en California. Planea convertirse en un “entrenador de salud sin licencia”.

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Para el registro: una versión anterior de este artículo se refería incorrectamente a las condiciones de la libertad condicional de la junta médica de Cowan. Las condiciones establecen que puede solicitar la entrega voluntaria de su licencia médica si deja de ejercer la medicina.


Un médico de San Francisco famoso por difundir información errónea que vincula a COVID-19 con las redes de comunicaciones 5G ya no puede practicar la medicina después de entregar su licencia a la junta médica de California. 

Hasta julio pasado, Thomas Cowan dirigía una práctica de medicina alternativa que no aceptaba seguros, vendía suplementos nutricionales y ofrecía consultas de $375. Cowan ha publicado varios libros de medicina no convencional, incluido uno en el que se pregunta si los virus causan enfermedades, que ocupan un lugar destacado en las búsquedas de libros sobre vacunas en Amazon y en la librería Barnes and Noble.

Thomas Cowan, MD. Foto vía Twitter

La junta médica en 2017 había colocado a Cowan en un período de libertad condicional de 5 años por recetar medicamentos no aprobados a un paciente con cáncer de mama.

Cowan escribió en su sitio web que cerró su práctica el 30 de junio y que “renunciaría” a su licencia con planes de resurgir como un “entrenador de salud sin licencia”. Se mudaría a la costa este para estar cerca de su familia y continuaría vendiendo suplementos de hierbas en línea, agregó. No se pudo contactar hoy para hacer comentarios. 

“Simplemente veo demasiado para estar dispuesto a funcionar como médico en el sistema médico en este momento”, escribió Cowan. “Ya no podré pedir pruebas, recetar recetas, hacer diagnósticos u ofrecer planes de tratamiento … Estoy deseando conocer una nueva forma de interactuar con mis amigos, antes conocidos como pacientes”. 

Cowan entregó su licencia el 7 de diciembre según los documentos de la junta médica. La agencia estatal, que regula y disciplina a los médicos de California, hizo pública la renuncia a la licencia el jueves. 

Cowan publicó por primera vez su desacreditada teoría de que las redes de Internet 5G causan COVID-19 en un video de YouTube que se volvió viral en marzo pazado. YouTube eliminó el video como parte de su esfuerzo por acabar con la desinformación pandémica, pero no hasta que fue amplificado por celebridades con un gran número de seguidores en las redes sociales, incluidos Woody Harrelson y John Cusack.

A pesar de numerosas desacreditaciones por parte de expertos en salud pública, la teoría de la conspiración pandémica 5G se ha afianzado en todo el mundo y ha demostrado ser particularmente difícil de combatir. Ha tenido efectos en el mundo real: se han reportado numerosos ataques a torres 5G en Europa y America latina. La Organización Mundial de la Salud nota en su sitio web “mythbusters” que el nuevo coronavirus que causa COVID-19 no puede viajar por ondas de radio o redes móviles. Se han reportado casos de COVID-19 en países que aún no tienen 5G. El intento equivocado de vincular la pandemia a las redes de telecomunicaciones surge de temores más grandes de que la 5G podría aumentar el riesgo de cáncer. No existe evidencia para tal vínculo, dicen los expertos en salud pública.

Cowan es uno de numerosos profesionales de la salud que utilizó credenciales médicas para presentar falsas teorías durante la pandemia de coronavirus.

Las teorías de la conspiración como la de Cowan erosionan la confianza pública, crean confusión y socavan la salud pública, dijo Anne Rimoin, epidemióloga de UCLA.

“Las redes sociales amplifican la desinformación de una manera que nunca antes habíamos visto”, dijo Rimoin. “Estas teorías que no se basan en la ciencia ahora tienen un conducto para salir al mundo tan fácilmente. Cuando hay confusión, la gente toma malas decisiones y tenemos que desviar recursos valiosos para acabar con la información errónea. No solo lastima al creyente. Les duele a todos “.


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...