In summary

En una elección de destitución, el gobernador Newsom podría obtener más votos que su reemplazo y aun así perder su trabajo.

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Si las destituciónes siguieran las reglas de una elección normal en California – la persona que gana la mayoría de los votos gana – entonces el gobernador Gavin Newsom, un demócrata titular en un estado completamente demócrata, no tendría nada de qué preocuparse. 

Pero desafortunadamente para él, un Destitución de California no es como una elección ordinaria de California. 

“Realmente es su propio animal”, dijo Ken Miller, profesor de ciencias políticas de Claremont McKenna. Las destituciónes de California se adhieren a un procedimiento único, y algunos críticos dicen, menos que completamente democrático, con una parte de la campaña de medidas de votación de libre gasto, con una generosa pizca de circo político, una parte de la carrera de candidatos estándar, una parte de la campaña de medida electoral de gasto libre, que lo convierte en un procedimiento mucho más impredecible.

“Newsom derrotaría a cualquier republicano cara a cara con bastante facilidad”, dijo Miller. Pero “debido a la forma en que está estructurado el juego, podría ser más problemático para él”.

También podría ser potencialmente problemático, o al menos desconcertante, para la mayoría de los votantes. Bajo las reglas de destitución, Gavin Newsom posiblemente podría obtener más apoyo que el que obtuvo el mayor número de votos en el retiro, y aún así perder su trabajo.

“Newsom derrotaría a cualquier republicano cara a cara con bastante facilidad. Debido a la forma en que está estructurado el juego, podría ser más problemático para él “.

Ken Miller, profesor de ciencias políticas de Claremont McKenna

En el último recuento, los miembros más conocidos del Partido Republicano, grupos de pequeñas empresas y los padres airados que hacen campaña para expulsar a Newsom de su cargo un año antes del final de su primer mandato están a solo 400.000 firmas válidas del total de casi 1,5 millones necesarios para poner su carrera política en la boleta electoral. Eso fue a principios de febrero y tienen hasta el 17 de marzo para compensar esa diferencia. (Antes de una manifestación destitución en el Capitolio estatal el domingo, los organizadores dijeron que han recolectado 1,95 millones de firmas y creen que serán válidas suficientes). Incluso los aliados del gobernador ahora son concediendo que probablemente se celebre una elección revocatoria a fines de este año.

Las probabilidades todavía están a favor de Newsom. A pesar de un caída reciente en las encuestas, sigue siendo bastante popular especialmente en comparación con el gobernador Gray Davis, el único gobernador de California que ha sido expulsado con éxito de su cargo por destitución. Y aunque los californianos en general le dan a Newsom calificaciones bajas por su manejo de la pandemia, los votantes no tendrán la oportunidad de votar en una elección revocatoria hasta el otoño, momento en el que los problemas económicos y epidemiológicos del estado pueden haber disminuido sustancialmente.

¿Impredecible, pero también antidemocrático?

Pero las elecciones revocatorias pueden ser impredecibles.

Una elección común y corriente para un cargo estatal en California sigue a dos pasos predecibles. Primero, todos los candidatos se agrupan en una sola boleta y los votantes emiten sus boletas por quien quieran, sin importar el partido. A continuación, los dos primeros ganadores de la primera ronda se enfrentan en un segundo y último concurso.

Esa configuración de “dos primeros” asegura que el candidato que gane habrá recibido más de 50% de los votos. La voluntad de la mayoría gobierna, garantizada.

Elecciones de destitución no ofrecen tal garantía. Primero se pregunta a los votantes si les gustaría darle la patada al titular. Luego, en una segunda pregunta, se les pregunta quién debería ser el reemplazo. Según la ley de California, los titulares no pueden postularse para reemplazarse a sí mismos.

Si más de 50% de los votantes optan por un “sí” en la pregunta de destitución, el que ocupe el primer lugar en la lista de reemplazos es contratado inmediatamente como el próximo director ejecutivo del estado. Ahí es donde las cosas pueden ponerse raras. En un campo abarrotado sin un favorito claro, llegar primero podría significar obtener mucho menos del 50% de los votos. 

Incluso podría significar obtener mucho menos apoyo que el derrocado del titular. 

Eso no sucedió en 2003, la única vez que se retiró con éxito a un gobernador de California. A pesar de los 135 candidatos en la carrera para reemplazar al gobernador Gray Davis, el conocida estrella de cine moderado Arnold Schwarzenegger ganó 49% de los votos, en comparación con los menos de 45% que querían quedarse con Davis. Pero el poder estelar de Schwarzenegger y el atractivo bipartidista pueden convertirlo en un unicornio político.

El candidato republicano a gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, sube los escalones del Capitolio estatal durante un mitin de campaña en Sacramento el 5 de octubre de 2003. La perspectiva de una elección revocatoria recuerda la revocatoria de 2003, similar a un circo, en la que los votantes instalaron a Schwarzenegger como gobernador después de destituir al impopular demócrata Gray Davis. Foto de Steve Yeater, AP Foto

Un ejemplo más reciente muestra cuán extrañas pueden ser las matemáticas de destitución de California.

En 2016, el senador estatal demócrata Josh Newman ganó un escaño en un antiguo bastión republicano en el norte del condado de Orange. En el verano de 2018, los republicanos y los defensores de los impuestos montaron una campaña de destitución sobre el apoyo de Newman a un aumento en el impuesto estatal a la gasolina. Un bloque conservador de votantes enardecidos acudió en masa, los votantes demócratas no, y Newman fue reemplazado por el republicano Ling Ling Chang. 

En esa contienda, 66,197 votantes, o 42%, se opusieron a la revocación y respaldaron a Newman. Chang, que se postuló contra otros cinco candidatos, recibió menos votos, 50.215, pero aún así ganó el escaño con 34%. En las próximas elecciones programadas regularmente en 2020, Newman recuperó el escaño. 

Un campo lo suficientemente concurrido y desorganizado podría producir resultados similares en una carrera de destitución de 2021.

“Si el resultado es que Newsom termina con 49% oponiéndose a una destitución, por lo que lo apoya, y quien gane en la pregunta dos obtiene, digamos, 35%, entonces Newsom, en teoría, tuvo más apoyo”, dijo Miller. 

Pero en ese escenario, Newsom perdería de todos modos. Eso es “un poco complicado desde la perspectiva de la teoría democrática”, agregó.

Sin embargo, desde la perspectiva de los republicanos que esperan ganar una elección estatal en California, es una verdadera promesa política.

En 2018, Newsom venció a su oponente republicano, John Cox, por 24 puntos porcentuales, con 62% de los votos. En las dos últimas elecciones presidenciales, los candidatos demócratas, Hillary Clinton y Joe Biden, obtuvieron casi dos votos por cada uno obtenido por Donald Trump. Un republicano no ha ganado una elección estatal aquí desde 2006.

Hasta ahora, dos prominentes republicanos, Cox y el ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer, han desafiado al gobernador. Richard Grenell, un aliado de Trump y ex embajador de Estados Unidos en Alemania, también está coqueteando públicamente con la idea de participar también. En la convención virtual del Partido Republicano de California el mes pasado, el apoyo para la destitución fue uno de los pocos principios unificadores

“Ningún gobernador en la historia de California merece más una destitución, y se la vamos a dar”, dijo la presidenta del partido Jessica Patterson en un discurso a los delegados republicanos. 

Aunque el retiro está claramente escrito en la constitución del estado, algunos demócratas ven el esfuerzo actual como, en el mejor de los casos, una señal de desesperación y, en el peor, una elusión de la voluntad popular. 

A principios de este año, el presidente del Partido Demócrata de California, Rusty Hicks comparó el esfuerzo de destitución a un “golpe” – una declaración que luego regreso después de críticas generalizadas.

“El hecho es que, en igualdad de condiciones, (los republicanos) no pueden ganar una carrera demócrata contra republicana en todo el estado, porque no lo han hecho en 15 años”, dijo Garry South, quien dirigió la infructuosa campaña de Davis para evitar una destitución. “¿Qué camino les queda? Las destituciónes “.

Los demócratas probaron una versión de ese argumento en 2003.

“No pudieron vencerlo de manera justa, así que ahora están intentando otro truco para destituirlo de su cargo”, se lee en la respuesta oficial del gobernador que figura en la petición de destitución. “No deberíamos desperdiciar los escasos dólares de los contribuyentes en uvas amargas”.

Entonces el argumento no funcionó. Ganó “Uvas agrias”.

Más retiros reflejan el momento político

Aunque las destituciónes para cargos estatales son relativamente raros, este procedimiento electoral en particular ha tenido un momento en los últimos años. De acuerdo a datos recopilados por la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, de las 42 campañas de destitución contra los funcionarios estatales que calificaron para la boleta electoral, 18 de ellas, o 46%, surgieron desde 2010. 

Esa tendencia podría deberse al advenimiento de las redes sociales, que facilitan la publicidad de estos esfuerzos, la ola nacional de sentimiento anti-gobernante personificado por los movimientos Tea Party y Occupy Wall Street, o mera moda política.

Pero Seth Masket, director del Centro de Política Estadounidense de la Universidad de Denver, dijo que la creciente ola de retiros es otro producto de nuestro entorno político altamente polarizado. 

“Casi todos los estados son básicamente un gobierno de partido único … El partido minoritario en esos estados simplemente ve menos oportunidades para influir en la legislatura o influir en la política”, dijo. “Destitución es una salida en esa situación”.

Para el Partido Republicano en California, destitución es “probablemente el único camino” a la mansión del gobernador, agregó.  

California es uno de los 19 estados que les da a los votantes la posibilidad de despedir a sus funcionarios electos en elecciones anticipadas. Pero en 17 de ellos, al titular que está siendo derrocado se le permite postularse para mantener el escaño o simplemente es reemplazado por otro funcionario estatal. El modelo de California solo lo comparte Colorado.

Eso plantea una nueva serie de dolores de cabeza estratégicos para el Partido Demócrata de California. ¿Debería el partido concentrar su dinero y sus consignas en oponerse a la destitución? ¿O debería incluir un demócrata en la lista de reemplazos, una póliza de seguro en caso de que el retiro tenga éxito, a riesgo de enturbiar su mensaje de respaldo a Newsom?

En 2003, el entonces vicegobernador Cruz Bustamante optó por la opción dos, anunciando en el último minuto que se postularía para reemplazar a su aparente aliado político Davis. El lema de la campaña era ciertamente turbio: “No a la retirada; Sí a Bustamante ”. 

Cuando se le preguntó sobre la estrategia del partido a principios de este año, el presidente del partido, Hicks rechazado para ofrecer detalles, simplemente diciendo que “todo y cualquier cosa está sobre la mesa”. Newsom, él mismo, también ha tenido poco que decir sobre el tema.

Un voluntario de Destituyen Newsom, Pat Miller, hace un letrero durante un evento de firma de peticiones en un Save Mart en Sacramento el 5 de enero de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

El senador estatal Ben Allen, un demócrata de Santa Mónica, espera actualizar la ley de destitución del estado. Inspirado por la destitución de Newman en el condado de Orange, desde hace dos años ha introducido una propuesta que permitiría que un titular de una destitución se incluyera en la lista de posibles reemplazos. 

“Deberíamos tener un sistema en el que, al menos, el día de la revocación, el candidato que obtenga la mayor cantidad de votos obtenga el escaño”, dijo a CalMatters a principios de este año. “El sistema actual es antidemocrático”. 

Pero como una enmienda a la constitución estatal, el cambio propuesto por Allen primero tendría que recibir el apoyo de una supermayoría tanto de la Asamblea estatal como del Senado. Luego iría ante los votantes en las próximas elecciones programadas regularmente en 2022. 

Y sería demasiado tarde para ayudar a Newsom.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...