In summary

El paquete de estímulo federal de $1.9 billones incluye una expansión temporal del crédito tributario por hijos. Algunos expertos de California lo comparan con un ingreso básico universal y dicen que se necesita con urgencia, especialmente para las familias de California con padres indocumentados excluidos del estímulo previo.

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Mientras el paquete de alivio del virus de $1.9 billones del presidente Joe Biden se dirige a la Oficina Oval para su firma, el gigantesco proyecto de ley de gastos tiene el potencial de reducir la pobreza infantil en el Estado Dorado a la mitad.

Ese sería un punto de inflexión para un estado que es una potencia económica molesta por la tasa de pobreza más alta en la nación al contabilizar el costo de vida. 

Los economistas y progresistas están aclamando como “revolucionaria” una disposición para enviar efectivo periódicamente a la mayoría de las familias con niños a través de una expansión de un año del crédito fiscal por hijos existente. Cuando se combinan con la nueva ayuda de estímulo del estado, los pagos podrían sacar a millones de californianos de la pobreza este año, en particular los hogares de inmigrantes que han soportado la peor parte de los efectos económicos y de salud de la pandemia. 

El crédito tributario por hijos ampliado será de gran ayuda para Alma Jiménez, una madre soltera indocumentada de Abraham, de 8 años, que es ciudadano. Abraham ha estado en la escuela virtual durante casi un año, lo que obligó a Jiménez a realizar trabajos ocasionales de limpieza de la casa y hacer jabones artesanales en casa.

“No he pagado la factura de la luz, PG&E” y varios meses de alquiler, dijo Jiménez desde el apartamento de una habitación que comparten en Concord. “Me ayudaría a pagarles. Quizás mi seguro de auto. Lo distribuiría “.

Alma Jiménez, a la derecha, se para en su sala de estar mientras su hijo Abraham, de 7 años, a la izquierda, juega en una mesa en su casa en Concord, California, el miércoles 30 de septiembre de 2020. Foto: Randy Vazquez / Bay Area News Group

Mientras el IRS todavía está trabajando en la logística del crédito tributario por hijos, el paquete federal aprobado por los demócratas en Washington, DC, logra algo que los progresistas de California habían soñado, pero que aún no habían logrado: enviar ayuda monetaria mensual a familias en la pobreza sin proceso de solicitud, requisitos laborales o restricciones sobre cómo gastar el dinero. En los últimos años, el gobernador Gavin Newsom y sus colegas legisladores demócratas han avanzado en varias propuestas, como un crédito fiscal de $1,000 para familias trabajadoras de bajos ingresos con niños menores de 6 años, pero no aprobaron un proyecto de ley destinado a sacar a todos los niños de la pobreza extrema. 

Los expertos de California dicen que esta política de un año será una prueba política para una asignación por hijo permanente en los Estados Unidos, y esperan que pase con gran éxito.

“Si se hiciera permanente, sería el programa de lucha contra la pobreza para los niños más importante de nuestra historia”, dijo la economista de UC Berkeley, Hilary Hoynes, miembro de un comité de expertos que recomendó esta política en un informe de 2019 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sobre como reducir la pobreza infantil

Reducir la tasa de pobreza infantil a la mitad  

Se espera que Biden firme el proyecto de ley de estímulo el viernes. También incluye cheques de estímulo de $1,400 para personas que ganan menos de $80,000 y parejas que ganan $160,000 o menos anualmente, pagos de desempleo adicionales de $300 por semana extendidos hasta el 6 de septiembre y una inyección de efectivo para los gobiernos estatales y locales. 

A través del crédito tributario por hijos ampliado, el gobierno federal enviará pagos regulares que suman $3,600 por año por cada niño menor de 6 años y $3,000 por cada niño menor de 18 años. Padres solteros que ganan hasta 75,000 y parejas que ganan hasta $150,000 por año son elegibles, cubriendo más de 60% de hogares de California con niños, según un análisis de CalMatters de datos del Censo.

Lo que está en juego para California es la posibilidad de reducir a la mitad de su tasa de pobreza infantil, de 17.4% a 8.7%, según investigadores del Centro de Pobreza y Políticas Sociales de la Universidad de Columbia, quien analizó las estimaciones de pobreza del estado para CalMatters. Se estima que 7,9 millones de niños de California se beneficiarían de la expansión.

El paquete de estímulo enfrentó una oposición unánime entre los republicanos, pero la expansión del crédito fiscal por hijos recibió menos críticas. Algunos críticos advierten que podría disuadir a los padres de trabajar o casarse.

“Este no es un proyecto de ley de rescate, no es un proyecto de ley de ayuda, es una larga lista de prioridades de la izquierda que son anteriores a la pandemia y no satisfacen las necesidades de las familias estadounidenses”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy, un Republicano de Bakersfield.

El IRS podría comenzar a proporcionar anticipos sobre el crédito fiscal tan pronto como el 1 de julio, probablemente de forma mensual. Eso significa que las familias probablemente recibirán casi la mitad de su crédito tributario total por hijos de 2021 este año calendario, y reclamarán el resto cuando presenten sus declaraciones de impuestos de 2021 la próxima primavera.

¿Por qué los expertos llaman a esto revolucionario?

Los expertos en políticas públicas dicen que la expansión del crédito tributario por hijos es significativa de tres maneras. Por un lado, el Congreso expandió sustancialmente la cantidad anual en dólares, por encima del máximo actual de $2,000 por cada niño. En segundo lugar, ahora estará disponible universalmente para todas las familias con niños que ganen menos de $75,000 por padre. Actualmente, las familias sin ingresos no califican y las familias de ingresos más bajos califican para menos.

Finalmente, estará disponible mensualmente. Eso reducirá en gran medida la ansiedad financiera, dijo el sociólogo Chris Benner de UC Santa Cruz, quien dirige el Instituto para la Transformación Social. Esto les da a los padres la estabilidad que necesitan para buscar nuevas oportunidades económicas a medida que el país se recupera de la pandemia, dijo Benner, como pagar el cuidado de los niños para que puedan volver a trabajar o volver a la escuela para conseguir un trabajo mejor.

Y que el dinero en efectivo sea incondicional es a la vez “revolucionario” y “todavía extrañamente controvertido”, dijo Alexandra Cawthorne Gaines, vicepresidenta del Center for American Progress, quien anteriormente asesoraba a gobernadores de todo el país sobre política social. 

“Todavía hay personas que creen plenamente que las personas de color de bajos ingresos, en particular, no son capaces de tomar decisiones acertadas con su dinero, por lo que quieren poner condiciones sobre cómo gastan su efectivo”, dijo Cawthorne Gaines. 

En conjunto con los nuevos pagos de estímulo de Golden State de California de $600 para aproximadamente 5.7 millones de hogares de bajos ingresos, la expansión podría marcar un punto de inflexión financiero en la pandemia para cientos de miles de familias de California con padres indocumentados, que han sido excluidos de la mayoría de los otros esfuerzos de ayuda pandémica como cheques de estímulo y beneficios de desempleo. 

Eso es porque el estímulo Golden State proporciona ayuda adicional por un total de $1,200 para trabajadores indocumentados de bajos ingresos. Y el crédito tributario federal por hijos está disponible para todos los hijos ciudadanos independientemente del estado migratorio de sus padres, incluido uno de cada ocho niños en edad escolar en California que se estima que tiene un padre indocumentado. 

¿Dónde está la evidencia de que esto funcionará?

La idea de enviar dinero en efectivo a las familias no es nueva. El Reino Unido redujo a la mitad la pobreza infantil en menos de una década con un conjunto de políticas que incluyen una asignación por hijos. Canadá está en camino de hacer lo mismo. 

De hecho, no tener una asignación por hijos distingue a los Estados Unidos de otras naciones pares y nos deja con una tasa de pobreza infantil mucho más alta, dijo Clare Pastore, profesora de la Facultad de Derecho de la USC Gould que se especializa en pobreza y derechos civiles.

“Este beneficio es un paso hacia una asignación por hijos, que se ha demostrado a lo largo del tiempo y en muchas naciones que es uno de los pasos más importantes, si no el más significativo, en la reducción de la pobreza infantil”, dijo Pastore.

El crédito fiscal de $1,000 por hijos pequeños de California, aprobada en 2019, es en realidad el “pariente más cercano” a lo que el Congreso ha hecho ahora, dijo Hoynes. Eso es porque la cantidad no disminuye para las personas con ingresos más bajos. 

California ha preparado el escenario para esta política de otras formas. La ciudad de Stockton ejecutó una programa piloto de renta básica universal para dar $500 cada mes a 125 residentes, y reportó resultados prometedores la semana pasada. Después de un año, el 40% de los participantes tenían un trabajo de tiempo completo, en comparación con el 28%, e informaron que el dinero en efectivo les había permitido reducir el trabajo gig, completar pasantías y obtener la capacitación necesaria para encontrar mejores trabajos. La ansiedad y la depresión disminuyeron. Los participantes estaban mejor preparados para manejar gastos inesperados. El uso más común del dinero en efectivo era la comida.

Piense en esto como un “pago inicial” para reducir la pobreza infantil, dijo Cawthorne Gaines, pero es necesario hacer más para asegurarse de que los niños de difícil acceso, como los de familias de inmigrantes, familias de acogida o el sistema de justicia juvenil, obtengan el beneficio. Y otros programas de redes de seguridad social aún deben fortalecerse, dijo.

Carol Taylor, a la derecha, con los gemelos Taylor y Tyler. Foto cortesía de Carol Taylor

Eso es claro para Carol Taylor, una madre soltera de gemelos de sexto grado en el sur de Los Ángeles.

El crédito tributario por hijos hará una mella en su presupuesto mensual de comidas y gastos de aprendizaje a distancia: la factura de Internet que se duplicó cuando Taylor se actualizó a una velocidad más alta para las clases de Zoom, una computadora con pantalla táctil de 24 pulgadas para los niños, una carpa grande para Taylor para tomar sus propias llamadas de trabajo como defensora de discapacidades en el patio trasero, y el $70 por hora que está pagando por un tutor privado, debido a preocupaciones sobre la escuela autónoma de su hija y el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles que no le brinda el apoyo adecuado para sus desafíos de aprendizaje documentados .

“No les importa”, dijo Taylor. “Eso es lo que reveló COVID. Depende de nosotros como padres “. 

“Por supuesto, los fondos ayudarán”, dijo Taylor, pero dijo que se necesitarán más que cheques mensuales para dar cuenta de las escuelas públicas que se tambalean y los costos de vida que se han disparado desde que Taylor se mudó a Los Ángeles a principios de la década de 1990.

La reportera de economía de CalMatters Lauren Hepler y la reportera de The Mercury News Laurence Du Sault contribuyeron a este informe. 

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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