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A lo largo de California, hay 44,241 personas detenidas en una cárcel del condado sin haber sido declaradas culpables o condenadas por un delito. Eso es tres cuartas partes de todos los presos.

Al menos 1,317 personas han estado esperando en las cárceles del condado durante más de 3 años. Para 332 de ellos, han pasado más de 5 años.

En 32 condados que nos proporcionaron datos detallados, 5,796 personas han estado encarceladas más de un año sin haber sido condenadas o sentenciados.

En el condado de Los Ángeles, que tiene la población carcelaria más grande del estado, 1,350 personas sin sentencia han estado tras las rejas durante más de un año. Acerca de 180 han estado encarcelados por más de tres años.

En el condado de Sacramento, 102 de aproximadamente 2.800 presos sin sentencia han estado encerrados por más de tres años, incluyendo 12 personas en la carcel por más de cinco años.

La mayoría de los detenidos que esperan justicia son personas de color. Por ejemplo, los negros constituyen aproximadamente el 5% de la población de San Francisco, pero representan el 50% de los 220 presos encarcelados durante un año o más.

Los casos penales en California se prolongan por una variedad de razones, y la pandemia ha provocado retrasos aún más largos.

El condado de Monterey tenía 3,050 casos de delitos graves abiertos en febrero, en comparación con 2,518 el año anterior.

El condado de San Mateo tenía 2,616 en diciembre, en comparación con 1,837 el año anterior.

Las demoras han sido atroces, no solo para los acusados, sino también para las víctimas de los crímenes. Miles de personas todavía están …

Esperando Justicia

Por Robert Lewis

DeAndre Davis ha estado esperando 651 días en una cárcel del condado de Sacramento. Acusado del asesinato de un hombre de 21 años baleado durante un robo en 2019, no ha sido juzgado ni sentenciado, y ni siquiera ha tenido una audiencia preliminar para decidir si hay pruebas suficientes para llevarlo a juicio.

Para Davis, ha sido una prueba agonizante agravada por la pandemia. Detenido sin fianza debido a la gravedad de los cargos, está encerrado hasta 23 horas al día dentro de una caja de concreto mientras su vida afuera se desmorona. Desde su celda, pasó por un divorcio y perdió la custodia de su hija de 10 años, dijo.

“He perdido gran parte de mi vida aquí, peleando este caso”, dijo Davis, de 37 años, durante una llamada por cobrar desde el Centro Correccional Rio Cosumnes en Elk Grove. “No quiero sentarme aquí otro año o dos”.

Casi dos años de espera es un tipo diferente de tortura para Jennifer Maraston. Ella es la madre de Jaquan Wyattel hombre que Davis está acusado de matar en un complejo de apartamentos de Sacramento.

“No pasa un día en el que no me levante y piense en mi hijo”, dijo Maraston.

“Emocionalmente te afecta: el no saber. No quiero que el caso se meta en el fondo de la mente de la gente. No quiero que la gente olvide que esto todavía está sucediendo “.

Pero la justicia para Davis y Maraston está a muchos meses, si no años, de distancia.

Davis es uno de los miles de hombres y mujeres en todo California que están atrapados durante años en las cárceles del condado sin haber sido condenados por ningún delito. Una investigación de CalMatters ha revelado que al menos 1.300 personas han estado encarceladas en las cárceles de California por más de tres años sin haber sido juzgadas o sentenciadas. 

De ellos, 332 personas han estado esperando en la cárcel durante más de cinco años, según el análisis de CalMatters. Y un hombre en el condado de Fresno ha estado encarcelado en espera de juicio en un caso de doble asesinato durante casi 12 años, 4,269 días desde su arresto. 

Jennifer Maraston sostiene una almohada cubierta con fotos de su hijo Jaquan Wyatt, quien fue asesinado al día siguiente de cumplir 21 años mientras viajaba por California. Han pasado casi dos años desde su homicidio, pero los procedimientos judiciales se han retrasado por las impugnaciones que involucran al COVID-19 y la cantidad de personas acusadas en el caso. Foto de Shelby Tauber para CalMatters
Jennifer Maraston sostiene una almohada cubierta con fotos de su hijo Jaquan Wyatt, quien fue asesinado al día siguiente de cumplir 21 años mientras viajaba por California. Han pasado casi dos años desde su homicidio, pero los procedimientos judiciales se han retrasado por las impugnaciones relacionadas con COVID-19 y la cantidad de personas acusadas en el caso. Foto de Shelby Tauber para CalMatters

Las razones de las largas demoras son innumerables: los abogados defensores buscan tiempo adicional para prepararse, los fiscales persiguen sentencias severas que conducen a audiencias adicionales y los jueces luchan por administrar sus calendarios abarrotados.

El resultado es una preocupante acumulación de casos que existían incluso antes de la pandemia. Ahora COVID-19 ha llevado el problema a un punto de crisis. Las salas de tribunal cerradas han retrasado las audiencias, y las órdenes de emergencia estatales han permitido a los jueces renunciar a los derechos de juicio rápido y seguir retrasando las fechas de los juicios, lo que lleva a más tiempo tras las rejas para las personas que han sido acusadas pero no condenadas por un delito.

“Las ruedas de la justicia giran muy lentamente”, dijo Mariam El-menshawi, directora del Centro de Recursos para Víctimas del Crimen de California y profesora adjunta de la Facultad de Derecho de McGeorge. “Con COVID, el proceso se ralentiza aún más”.

Se trata de hombres y mujeres para quienes la noción de “presunto inocente” se ha vuelto patas arriba. Ellos, junto con las víctimas de crímenes que esperan justicia, son el costo humano de un sistema judicial de California que lucha por resolver los casos de manera oportuna.

La mayoría de los acusados encarcelados antes de sus juicios son negros y latinos, según los 21 condados donde se disponía de datos demográficos. En San Francisco, por ejemplo, donde 5% de la población es negra, la mitad de los reclusos sin sentencia encarcelados por más de un año son negros, incluidos 25 que han estado encarcelados por más de cinco años, según datos del departamento del alguacil.

Muchas personas de bajos ingresos están encarceladas durante años antes de ser condenadas porque no pueden pagar la fianza. La semana pasada, La Corte Suprema de California dictaminó que las personas no pueden ser encarceladas antes del juicio únicamente porque no pueden pagar para salir. Pero parece no haber un impacto inmediato; los jueces tendrán que dictaminar en esos casos y aún pueden considerar la seguridad pública antes de liberar a los detenidos.

Las demoras más largas son para las personas acusadas de delitos graves, que van desde el robo hasta el asalto sexual y el asesinato. Si las personas finalmente son condenadas, el tiempo que cumplen antes del juicio cuenta para sus sentencias. Pero algunos eventualmente serán absueltos o se retirarán los cargos; otros aceptarán acuerdos con la fiscalía para salir.

Las pautas del Consejo Judicial de California recomiendan que los casos de delitos graves generalmente concluyan dentro de los 12 meses. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, los tribunales estatales cerraron solo alrededor de tres cuartas partes de los casos de delitos graves en ese período de tiempo, según el informe anual más reciente del Consejo Judicial. 

Pero muchos de los tribunales son incapaces de informar con precisión los datos, por lo que ese porcentaje podría ser mejor o peor. Es una situación preocupante: el Consejo Judicial del estado no sabe cuán severos son los retrasos en sus tribunales de primera instancia, lo que cuestiona cómo puede proporcionar una supervisión incluso básica de un sistema que abarca a cientos de miles de californianos al año.

Una instantánea de la justicia lenta

CalMatters buscó registros de los 58 departamentos del alguacil del condado. Treinta y tres proporcionaron los registros, que enumeran a unas 5.800 personas que han estado tras las rejas durante más de un año sin haber sido condenadas por un delito. Para 22 condados que no proporcionarían registros, CalMatters buscó localizadores de reclusos en línea y expedientes judiciales, descubriendo otros 2.800 reclusos retenidos durante más de un año. (Algunos podrían estar cumpliendo sentencias en la cárcel o esperando un traslado de prisión). Tres, Ventura, Tuolumne y Trinity, no respondieron a la solicitud de registros y no tienen listas de cárceles en línea.

Los registros ofrecen una visión sin precedentes del impacto del lento sistema de justicia de California. La mayoría de los condados tienen presos que han estado encarcelados durante años sin un juicio.

En el condado de Riverside, por ejemplo, 121 personas han estado encerradas durante más de tres años sin haber sido condenadas o sentenciadas, mientras que 33 han estado encarceladas por más de cinco años, según los registros del departamento del alguacil del condado. Aproximadamente 650 de los casi 1.900 reclusos con casos abiertos han estado detenidos más de un año.

En el condado de Contra Costa, 38 personas sin sentencia han estado tras las rejas por más de tres años, incluidas nueve esperando en la cárcel por más de cinco años.

En el condado de Los Ángeles, que tiene la población carcelaria más grande del estado, 1.350 personas sin sentencia han estado esperando más de un año, y alrededor de 180 han estado allí por más de tres años, según datos del departamento del alguacil. 

“Si el caso aún se puede demostrar, entonces muévalo de manera agresiva. Y si no es por alguna razón, entonces deberíamos reevaluar nuestra posición de conciliación o considerar el despido”, dijo el fiscal de distrito de San Francisco, Chesa Boudin, quien trató de abordar una acumulación de casos más antiguos cuando asumió el cargo.

“Hay algunos casos en los que después de tres, cuatro o cinco años, simplemente no tenemos la evidencia para probar el caso. Y cuanto antes identifiquemos esos casos, más eficientes podremos ser con nuestros recursos limitados enfocados en casos que podamos probar”.

Los retrasos conllevan algo más que un costo emocional para las víctimas y los acusados. 

“Este problema también tiene un costo en dólares”, dijo Sagar Bajpai, estudiante de derecho en la Facultad de Derecho de UCLA y coautor de un informe reciente que encontró que los detenidos pasan más tiempo tras las rejas antes del juicio en el condado de Los Ángeles durante la pandemia.

El condado de Los Ángeles gasta alrededor de $43,000 para albergar a un recluso en la cárcel durante un año, según el informe. También hay un costo para los tribunales; Un estudio de hace una década encontró que si los tribunales concedieran un aplazamiento menos en cada caso de delito grave, se habría ahorrado aproximadamente $60 millones un año.

No todos los reclusos serán finalmente condenados después de sus largos períodos en la cárcel.

En agosto de 2016, Víctor Jiménez, de 41 años, fue acusado en la Corte Superior del Condado de Los Ángeles por posesión ilegal de un arma de fuego y drogas para la venta. Dijo que se negó a un acuerdo para cumplir seis años, prefiriendo ir a juicio porque, dijo, no lo hizo. Pero el caso se prolongó durante meses. “Es bastante difícil”, dijo Jiménez.

Un jurado lo absolvió y salió del tribunal como un hombre libre en enero de 2018, después de cumplir 503 días en la cárcel.

Víctor Jiménez es arrestado a fines de agosto de 2016.

Después de una audiencia preliminar el 18 de enero de 2017, un juez determinó que había pruebas suficientes para llevarlo a juicio.

Es absuelto en enero de 2018 después de estar encerrado en una cárcel del condado de Los Ángeles durante 503 días.

Las cárceles del condado no están configuradas para retener a personas durante años. Muchos no tienen espacio para hacer ejercicio al aire libre o programas educativos como las cárceles, y las cárceles tienen un alto riesgo de brotes de COVID-19 sin los servicios médicos adecuados. 

Lenore Anderson, presidenta de Alliance for Safety and Justice, un grupo de defensa de la reforma judicial, se sorprendió de que CalMatters descubrió que al menos 1.300 personas han estado atrapadas en cárceles de California luchando por un caso durante más de tres años.

“Es impactante que la gente esté esperando tanto tiempo”, dijo. “Las cárceles, en esencia, se construyeron como instalaciones a corto plazo”.

David Lee Williams, quien fue arrestado en 2019 por presuntamente robar un automóvil y poseer ilegalmente un arma de fuego y drogas, ha estado detenido en la cárcel del condado de Sacramento durante dos años. Dijo que rechazó un acuerdo de culpabilidad que habría ascendido a cuatro años tras las rejas porque dijo que no robó el automóvil y tiene pruebas de que lo pagó. No puede permitirse pagar una fianza de $500,000 ni pagar una mejor representación legal.

“No tengo suficiente dinero para que mi abogado trabaje más duro para mí. No tengo los recursos”, dijo Williams.

David Lee Williams ingresa en la cárcel del condado de Sacramento el 15 de marzo de 2019.

Un juez dictamina que hay pruebas suficientes para llevarlo a juicio por robo de automóvil y posesión ilegal de armas y drogas.

En abril del año pasado se pospone una fecha de prueba debido a COVID-19.

Está programado para regresar a la corte para ser juzgado el 3 de mayo.

Williams dijo que estar en la cárcel es, en muchos sentidos, más difícil que sus anteriores períodos en la cárcel.

“Hay mucho en tu psique porque al menos sabes que el siguiente nivel es volver a casa desde la cárcel”, dijo. “Aquí, estando en esta caja de yesca en este momento con el coronavirus, uno se pregunta todos los días si lo va a contraer”.

Williams dijo que recientemente se enfermó de COVID-19.

Kello Gordon se derrumba mientras mira una foto de su hijo, David Lee Williams, en su casa de Sacramento. Dijo que Williams está enfermo de COVID-19 en la cárcel del condado de Sacramento y le preocupa que no esté recibiendo la atención médica que necesita mientras espera su juicio. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Kello Gordon se derrumba mientras mira una foto de su hijo, David Lee Williams, en su casa de Sacramento. Dijo que Williams está enfermo de COVID-19 en la cárcel del condado de Sacramento y le preocupa que no esté recibiendo la atención médica que necesita mientras espera su juicio. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Su madre, Kello Gordon, dijo que es estresante saber que su hijo está “sentado en el limbo” enfrentando una posible cadena perpetua, gracias a la ley de sentencia de “tres strikes” de California y sus antecedentes penales.

“Todo lo que puedo hacer es orar y esperar que encuentren la indulgencia y no simplemente arrojarle el libro porque pueden”, dijo Gordon.

‘Año tras año, tras año, tras año’

Albert Deeds fue arrestado por robo en diciembre de 2013 y pasó más de seis años en la cárcel de San Francisco antes de ser liberado el año pasado.

Albert Deeds pasó más de seis años en la cárcel de San Francisco en espera de juicio antes de ser liberado el año pasado bajo un acuerdo de culpabilidad. Foto cortesía de Albert Deeds
Albert Deeds pasó más de seis años en la cárcel de San Francisco en espera de juicio antes de ser liberado el año pasado bajo un acuerdo de culpabilidad. Foto cortesía de Albert Deeds

Deeds tenía un historial de robos, un patrón que, según él, nació de su adicción al crack y la depresión severa. “Era sólo un medio para conseguir dinero, para que pudiera drogarme porque estaba sufriendo”, dijo.

Debido a su extenso historial de delitos no violentos, dijo, se enfrentaba a cadena perpetua y el fiscal en ese momento no parecía interesado en llegar a un acuerdo. Así que se sentó adentro mientras el caso continuaba.

“Año tras año, tras año, tras año, nada se movía”, dijo Deeds.

“Siempre fue una excusa: el juez está fuera hoy. Establezcamos estos tres meses más adelante. Entonces es la fecha y, oh, el juez está de vacaciones”, dijo, y agregó que su propia defensa contribuyó a las demoras. “Simplemente te mata por dentro. Quieres estar con tu familia”.

En diciembre de 2013, Albert Deeds es arrestado en San Francisco por robo.

Se enfrenta a la vida tras las rejas y el fiscal del distrito no haría un trato.

En enero del año pasado, se juramenta un nuevo fiscal.

Dos meses después, Deeds sale de la cárcel después de aceptar un acuerdo de culpabilidad.

Deeds dijo que cuando Boudin asumió el cargo de fiscal de distrito de San Francisco el año pasado, consiguió un trato que equivalía a tiempo cumplido y finalmente pudo salir de la cárcel.

San Francisco ha tenido problemas para resolver los casos de manera oportuna. En el año fiscal 2018, el condado completó 43% de casos de delitos graves en menos de 12 meses, en comparación con la tasa estatal de 79%, según el informe anual del Consejo Judicial. El porcentaje solo incluye casos de delitos graves que pasaron de audiencias preliminares; ocho de cada 10 casos se resuelven antes de esa fecha, según un portavoz de la corte.

Boudin dijo que la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco tenía más de 5,000 casos abiertos cuando asumió el cargo. Aproximadamente 20% tenían más de dos años. Su objetivo inmediato fue abordar ese retraso.

Hay varias razones por las que algunos detenidos preventivos pueden estar en la cárcel durante algunos años, como una suspensión de salud mental o debido a un acuerdo negociado. 

“Algo de esto es simplemente una disfunción general y un pantano burocrático”, dijo Boudin.

En un año normal, la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco maneja alrededor de 300 juicios con jurado. En 2020, solo hubo 27 juicios y muchos se llevaron a cabo antes de la pandemia, dijo Boudin.

“Eso es algo que heredé y estaba realmente decidido a arreglar. Y todavía lo soy. Pero ahora estamos en una posición peor que cuando asumí el cargo, debido a la pandemia ”.

Los acusados tienen derecho a un juicio rápido. Pero a menudo renuncian a esos derechos y sus abogados piden aplazamientos para seguir preparando un caso. Los fiscales dicen que algunos abogados defensores utilizan la demora como estrategia, sabiendo que el caso de un fiscal podría desmoronarse si se prolonga lo suficiente.

“Una de las perogrulladas fundamentales del derecho penal es que después de una absolución o un despido, lo mejor para un acusado a menudo es una prórroga”, dijo Larry Morse, director legislativo de la Asociación de Fiscales de Distrito de California y ex fiscal de distrito del condado de Merced.

“La vieja máxima de ‘justicia demorada es justicia denegada’ es un principio de la mayoría de los fiscales. Nuestros casos generalmente no mejoran con el paso del tiempo. Los testigos desaparecen, mueren, se interesan menos en cooperar “.

Los defensores de la reforma judicial y los abogados defensores culpan de muchas de las demoras a las leyes de sentencia de California, incluidas las mejoras que agregan tiempo a las sentencias y la ley de tres strikes. También culpan a los fiscales por cobrar de más a los acusados y dejarlos sentarse tras las rejas como una forma de presionar a un acuerdo de culpabilidad.

“Para la mayoría de nuestros casos, las sentencias son tan draconianas y severas… (que) no hay muchas razones para apresurar su caso”, dijo Natasha Minsker, abogada y consultora de justicia penal en Sacramento.

Elizabeth Camacho, administradora de casos de delitos graves en la Oficina del Defensor Público de San Francisco, trabajó en el caso de Deeds. “Historias como esta suceden todo el tiempo, donde la mejora es tan grande que debes hacer todo porque si pierden, son enviados a prisión de por vida”, dijo Camacho.

Muchas mociones y audiencias, tiempo para revisar pruebas e investigaciones de testigos a menudo significan una detención prolongada en la cárcel antes de la condena. Los procedimientos de salud mental pueden agregar tiempo a los casos; muchas de las estadías más prolongadas en la cárcel involucran casos con una audiencia de competencia.

Los tribunales del condado de Sacramento históricamente han informado tiempos de procesamiento de casos mejores que el promedio. Sacramento se deshizo de 98% de delitos graves en 12 meses, según el informe de estadísticas judiciales del estado de 2019.

Pero la pandemia está creando un retraso alarmante, dijo Scott Triplett, asistente del fiscal de distrito adjunto del condado de Sacramento. “En cada caso, sin importar dónde se encuentre en el sistema, es casi como si pudiera agregar 12 meses a la antigüedad del caso”, dijo.

Kello Gordon dijo que es estresante saber que su hijo, que fue arrestado en 2019 por presuntamente robar un automóvil y poseer ilegalmente un arma de fuego y drogas, ha estado detenido en la cárcel del condado de Sacramento durante dos años en espera de juicio. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Kello Gordon dijo que es estresante saber que su hijo, que fue arrestado en 2019 por presuntamente robar un automóvil y poseer ilegalmente un arma de fuego y drogas, ha estado detenido en la cárcel del condado de Sacramento durante dos años en espera de juicio. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

La oficina del fiscal del distrito tiene una unidad que intenta resolver los casos de delitos graves antes de que lleguen a una audiencia preliminar. Antes de la pandemia, los abogados de esa unidad tenían un número de casos de aproximadamente 120 cada uno. ¿Ahora? Cada uno de los abogados tiene cerca de 400.

Para combatir los brotes de COVID-19 en las cárceles, los tribunales promulgaron medidas de emergencia diseñadas para liberar a muchos acusados con fianza cero o reducida.

“Cuando los casos no se resuelven no solo significa que van a desaparecer”, dijo Triplett. “La cantidad de casos está aumentando. En algún momento sentiremos que la presa se ha roto “.

Y esa avalancha de casos afectará los resultados. Si los acusados afirman sus derechos a un juicio rápido después de la pandemia, podría abrumar al sistema.

“¿Habrá casos desestimados porque no hay salas de audiencias disponibles? Probablemente. ¿Se van a hacer tratos que sean más atractivos para los acusados? Eso está sucediendo ahora ”, dijo.

‘Importante para mí pelear su pelea’

Morse, de la Asociación de Fiscales de Distrito, tiene una perspectiva única sobre las largas demoras para la justicia. El fiscal desde hace mucho tiempo perdió a su propio hijo por asesinato hace dos años.

“Conozco la mirada vacía en los ojos de las familias a las que les han robado a alguien de la manera más brutal y sin sentido. Tenemos un pacto muy profundo con las víctimas para asegurarnos de hacer todo lo posible para garantizar que se haga justicia”, dijo Morse.

Jaquan Wyatt murió en las calles de Sacramento en mayo de 2019, el día después de cumplir 21. Su madre vive a más de 1,700 millas de distancia en Dallas, Texas.

Maraston, quien sostiene una manta con fotos de su hijo, fundó la organización sin fines de lucro Peace Beyond the Pain para apoyar a otras familias cuyos seres queridos fueron víctimas de homicidio. "La gente no comprende los efectos secundarios", dijo. "Todavía tengo que ser esta mamá y mantenerme unida para los otros niños también, porque si me ven desmoronándome, ¿qué van a hacer?" Foto de Shelby Tauber para CalMatters
Maraston, quien sostiene una manta con fotos de su hijo, fundó la organización sin fines de lucro Peace Beyond the Pain para apoyar a otras familias cuyos seres queridos fueron víctimas de homicidio. “La gente no comprende los efectos secundarios”, dijo. “Todavía tengo que ser esta mamá y mantenerme unida para los otros niños también, porque si me ven desmoronándome, ¿qué van a hacer?” Foto de Shelby Tauber para CalMatters

Un mes después del asesinato, Maraston se dirigía a un cementerio de Texas cuando recibió una llamada de un detective de Sacramento que decía que la policía arrestó a seis hombres, incluido Davis, por presuntamente matar a su hijo e intentar asesinar a otros dos.

Voló con un amigo para la audiencia inicial del caso, voló de nuevo para conmemorar el aniversario de la muerte y para conocer al nuevo fiscal asignado al caso, y ha iniciado sesión en todas las audiencias virtuales que ha podido desde que comenzó la pandemia.

“Este era mi hijo, mi primogénito. Soy su representante. Yo soy su madre Es importante para mí pelear su pelea”, dijo.

“Todavía tengo trabajo que hacer para él”, dijo, conteniendo las lágrimas mientras describía a Wyatt como un niño divertido que era un modelo a seguir para sus tres hermanos. “Era un gran niño y lo extraño mucho”.

En junio de 2019, la policía arresta a seis hombres por presuntamente matar a su hijo de 21 años.

En marzo, un juez retrasa la audiencia preliminar del caso.

La audiencia ahora está programada para fines de mayo.

Dijo que una condena y una sentencia la ayudarán a pasar a la etapa de aceptación del duelo, aceptar que su hijo se ha ido.

Los casos de asesinato de varios acusados, como el caso contra Davis y otros cinco hombres acusados del asesinato del hijo de Maraston, son particularmente complejos y, a menudo, llevan años, dijeron los fiscales. El solo hecho de hacer malabarismos con los horarios de seis abogados defensores retrasa los casos durante meses. Los fiscales dicen que Davis le disparó al hijo de Maraston; alega que fueron otros.

Si tiene suerte, Maraston no tendrá que esperar tanto como la familia de Gary y Sandra De Bartolo, una pareja del Valle Central cuyas gargantas fueron degolladas en lo que parece ser un robo que salió mal.

Eso fue hace casi 12 años. 

El hombre acusado de empuñar el cuchillo fue ingresado en una cárcel del condado de Fresno el 23 de julio de 2009, según muestran los registros. Ha estado allí desde entonces, acusado pero no condenado por el asesinato. Es uno de los casos de mayor duración en el estado, y parece haberse prolongado porque tiene varios acusados y quedó atrapado en una controversia estatal sobre cuándo los cómplices pueden ser declarados culpables de asesinato.

En julio de 2009, un hombre es ingresado en la cárcel del condado de Fresno y acusado del asesinato de la hermana y el cuñado de Ken Carvalho.

En abril de 2010, un juez dice que hay pruebas suficientes para juzgar al hombre por asesinato.

Marzo de 2020, la selección del jurado se detiene debido a la pandemia.

El hermano menor de Sandra, Ken Carvalho, recuerda haber hablado con la policía después del arresto. “Me dijeron que probablemente pasarán uno o dos años antes de que esto llegue a un punto crítico. En julio, serán 12 años. He perdido toda la fe en el sistema judicial”, dijo Carvalho.

Dijo que ha ido a la corte 50 o 60 veces a lo largo de los años. Está en el cuarto fiscal a cargo del caso. Dos acusados fueron puestos en libertad en los últimos años. 

La selección del jurado en el juicio del asesino acusado de su hermana comenzó el año pasado. Luego se detuvo cuando llego la pandemia. Ni siquiera le importa si el sospechoso recibe la pena de muerte o no. “Sólo quiero que se haga”, dijo. 

‘Graves déficits’ en los presupuestos judiciales

Muchos abogados y expertos culpan a la falta de recursos judiciales por un papel en las largas demoras.

“Hay demasiados casos, muy pocas salas de audiencias, muy pocos jueces, muy poco personal, un número insuficiente de jurados”, dijo LaDoris Cordell, un juez jubilado del Tribunal Superior de Santa Clara.

El presupuesto del poder judicial de California no ha seguido el ritmo de la carga de trabajo, según un informe bienal el Consejo de la Judicatura, el órgano de formulación de políticas del poder judicial estatal, se preparó en noviembre para la Legislatura.

“El número de jueces autorizados y financiados por la Legislatura no ha seguido el ritmo de la carga de trabajo en todos los tribunales de primera instancia de California, dejando algunos con graves deficiencias”, escribió el director administrativo del consejo. Dieciocho tribunales en el estado necesitan 139 jueces más, según el consejo.

En un intento por ayudar a los tribunales atrasados, el Consejo Judicial aprobó medidas de emergencia durante la pandemia para permitir procedimientos remotos y levantó los límites que limitan la cantidad de horas que los jueces jubilados podían trabajar en un año. 

Aún así, no es un problema nuevo: los tribunales locales han luchado durante mucho tiempo con los niveles de personal y los recursos.

“Hemos sido realmente desafiados por la escasez de fondos durante muchos, muchos años”, dijo David Yamasaki, oficial ejecutivo de la Corte Superior del Condado de Orange y ex miembro del Consejo Judicial.

Sin embargo, el número de jueces por sí solo no parece ser una solución a las largas demoras. Docenas de tribunales parecen tener niveles adecuados de personal y, sin embargo, continúan luchando para resolver los casos, según muestran los datos del Consejo Judicial. 

Los jueces individuales tienen cierto control sobre el ritmo de los casos. Pueden presionar a los abogados para que lleguen a acuerdos y pueden negarse a otorgar aplazamientos adicionales.

“He visto algunos tribunales que nunca vieron una prórroga que no le gustara. He oído hablar de otros jueces que prácticamente nunca otorgan aplazamientos y casos de atascos. Yo diría que ambos extremos probablemente no son la mejor manera de hacer negocios ”, dijo J. Richard Couzens, un ex juez de la corte superior del condado de Placer que formó parte de un equipo de jueces de todo el estado que ayudó a eliminar los retrasos en el Tribunal del condado de Riverside a mediados de la década de 2000.

El estado debe lograr un equilibrio entre garantizar un amplio acceso a la justicia y, al mismo tiempo, dar a los jueces elegidos localmente su discreción, dijo.

Maraston dice que su hijo, que fue asesinado cuando acababa de cumplir 21 años, "era un gran niño y lo extraño mucho". Foto de Shelby Tauber para CalMatters
Maraston dice que su hijo, que fue asesinado cuando acababa de cumplir 21 años, “era un gran niño y lo extraño mucho”. Foto de Shelby Tauber para CalMatters

“En última instancia, ¿el remedio va a ser peor? ¿La respuesta está quitando la discreción judicial? ” Dijo Couzens. “¿Qué injusticia causa eso?”

En Sacramento, Davis finalmente fue programado para una audiencia preliminar este mes para determinar si hay suficiente evidencia para seguir reteniéndolo en la cárcel. Pidió al juez que fuera a juicio, pero la audiencia se retrasó una vez más a petición de otro acusado, esta vez hasta finales de mayo. Para entonces, Davis habrá pasado 709 días en la cárcel sin una condena.

Para él, y la madre del hombre al que se le acusa de matar, la espera por la justicia continúa.

Gráficos y diseño por Jeremia Kimelman. Video por Byrhonda Lyons.

Cómo hicimos nuestra investigación Esperando Justicia

CalMatters quería investigar las largas demoras en los tribunales de primera instancia del estado relacionadas con la pandemia. No existe una contabilidad estatal por parte del Consejo Judicial para determinar la antigüedad de los casos, cuánto tiempo permanecen las personas en la cárcel en espera de juicio o cuántos casos de delitos graves estaban pendientes antes y después de la pandemia. Entonces, CalMatters envió solicitudes de la Ley de Registros Públicos a los 58 departamentos del alguacil del condado en busca de listas de detenidos preventivos, junto con información básica, incluida la fecha de encarcelamiento.

Treinta y dos condados nos enviaron listas de reclusos sin sentencia que incluían alrededor de 5,800 personas que han estado tras las rejas durante más de un año. Algunos alguaciles enviaron listas de todos los reclusos porque no podían separar a los que no habían sido sentenciados. Otros enviaron enlaces a sus sistemas de localización de reclusos en línea y nos dijeron que lo resolviéramos. Varios ignoraron la solicitud, mientras que algunos la negaron.

Algunos condados parecen tener capacidades de datos sofisticadas para rastrear casos. Otros, no tanto. Las listas variaron, y algunas proporcionaron nombres solo de aquellos que estaban esperando su día en la corte, y otras proporcionaron reclusos “sin sentencia”, una categoría más amplia que incluye a los que están en espera por un caso federal o en un hospital psiquiátrico en espera de un fallo de competencia.

Cuando fue posible, CalMatters verificó los registros judiciales para confirmar el estado del caso de un recluso. Aún así, no siempre fue posible saber por qué un acusado individual permanece en la cárcel.

Para los condados que no proporcionaron ningún dato, CalMatters raspó los sistemas de localización de reclusos en línea para encontrar reclusos en la cárcel durante largos períodos de tiempo. Eso llevó al descubrimiento de otros 2.800 presos en 22 condados tras las rejas durante más de un año. CalMatters verificó a los encarcelados durante más de tres años mediante el análisis de registros judiciales para determinar cuáles no tenían sentencia. Contra Costa proporcionó estadísticas en bruto que analizamos. Tres condados, Ventura, Tuolumne y Trinity, no proporcionaron datos y no tienen sistemas en línea que podamos verificar.

Los resultados son imperfectos. Capturan un solo momento en el tiempo de los últimos meses: en todo el estado, al menos 1.300 reclusos sin sentencia estuvieron tras las rejas durante más de tres años. Desde entonces, algunos han sido condenados, puestos en libertad o sentenciados, mientras que otros han cumplido un año más tras las rejas esperando un juicio.

Aún así, nuestra investigación es el informe más completo de la prisión preventiva en el estado.


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Robert Lewis covers justice issues. Before joining CalMatters he worked at print and public radio outlets across the country including WNYC-New York Public Radio, Newsday and The Sacramento Bee. His investigative...