In summary

Los nuevos datos en movimiento y la intensificación de las guerras de licitación de viviendas socavaron los temores de un éxodo masivo en California. Pero algunas ciudades se han visto más afectadas y muchos movimientos apresurados son difíciles de rastrear,oscureciendo la migración inducida por COVID.

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Cuando un virus extraño y mortal cerró Hollywood en marzo pasado, Alexander Shea sabía que tenía que mudarse rápido. ¿Pero a dónde?

El actor de 24 años y acomodador del teatro Wallis Annenberg de Beverly Hills se quedó sin trabajo durante la noche. Pronto, toda la economía se cerró. Cuando los rumores sobre el cierre de las fronteras estatales se hicieron más fuertes, Shea amontonó lo que pudo en su Mustang y dejó su apartamento de Glendale de $1,500 por mes y 390 pies cuadrados para ir a su ciudad natal. 

“Mi novia y yo estábamos en el auto con nuestro perro conduciendo a St. Louis”, dijo Shea. “Dormí como tres horas en dos días”.

Historias de movimientos en mitad de una pandemia como la de Shea han reavivado temores familiares sobre los residentes y las empresas de California que huyen en busca de alternativas más asequibles, especialmente con mayor flexibilidad de trabajo remoto. Pero los nuevos datos en movimiento y los agentes inmobiliarios de California inusualmente ocupados ponen en duda el pánico del éxodo que se ha apoderado de la prensa y los círculos de las redes sociales de extrema derecha. Quizás las mejores preguntas son si los cambios son temporales o que podría suceder una vez que se levante la moratoria de desalojos del estado.

Alexander Shea y su novia, Alexandria, condujeron de Glendale a St. Louis con su perro de rescate, Bowie, en los primeros días de la pandemia de COVID-19. Foto cortesía de Alexander Shea.

Un nuevo informe publicado el jueves por el California Policy Lab, un brazo de investigación de la Universidad de California, no encontró “evidencia de un éxodo pronunciado del estado”, ni datos que sugieran que un gran número de residentes adinerados se vayan. Dos excepciones notables: la ciudad de San Francisco experimentó una gran pérdida año tras año, y el estado en su conjunto vio más salidas y menos llegadas en el último trimestre de 2020. Unas 267.000 personas abandonaron California a finales de año, en comparación con solo 128,000 personas que se mudan desde otros estados. 

“Hasta la fecha, la pandemia no ha impulsado a la gente a salir de California sino que la ha desplazado dentro de ella”, según el informe. “La ausencia de un éxodo pronunciado del estado debería ser un alivio para las personas preocupadas por los efectos en los ingresos fiscales estatales”.

La decisión de mudarse siempre ha sido muy personal, sujeta al trabajo, los lazos familiares, las preferencias de estilo de vida y un millón de otras variables, y la recopilación de datos oficiales federales sobre mudanzas lleva años. En California, el estado más poblado de la nación con unos 40 millones de personas, la cantidad de cosas que suceden a la vez puede hacer que las cosas sean aún más turbias. 

La multitud de trabajadores remotos está comenzando a enfrentar la perspectiva de recortes salariales si las mudanzas a lugares de menor costo se vuelven permanentes. Los defensores de las artes advierten sobre una “depresión cultural” después de que 175.000 trabajos creativos se vaporizaron durante la pandemia. Para los californianos que apenas aguantan, fallas en la red de seguridad laboral del estado están chocando con el fracaso prolongado para construir viviendas asequibles o contar con precisión las personas obligadas a vivir en situaciones precarias como couchsurfing o vivir en autos. A pesar de todo, el estado terminó con $26 mil millones más de lo esperado, gracias en gran parte a los ingresos fiscales de las personas adineradas que todavía están aquí.

Lo que sabemos hasta ahora sobre el tan discutido Éxodo de California es un mosaico. El nuevo análisis de California Policy Lab se basa en datos de informes crediticios, que no necesariamente captan el movimiento entre los jóvenes con poco historial crediticio o algunos grupos marginados o de muy bajos ingresos. Los datos del Servicio Postal de EE. UU. analizados recientemente por El San Francisco Chronicle mostró que la gran mayoría de la gente en el Área de la Bahía que se mudaron pricipalmente se quedaron el la región. Empresas como Zillow y U-Haul han ofrecido sus propios datos parciales y una industria artesanal de grupos de mudanzas en línea dicen que están floreciendo con propuestas ideológicas para mudarse a Texas, Idaho o más allá.

“Los conjuntos de datos tradicionales que usamos para analizar la movilidad residencial son excelentes, pero no son muy frecuentes”, dijo Natalie Holmes, la estudiante de doctorado de UC Berkeley autora del informe del laboratorio, lo que abre la puerta a más informes anecdóticos. “Tengo una amiga que está en un Airbnb en Tahoe, porque puede trabajar de forma remota”, dijo Holmes. “Todos capturan conceptos ligeramente diferentes de dónde vive la gente”.

Nuevos auges y caídas

Hasta hace poco, San Francisco estaba a menudo en los titulares por ser uno de los lugares más caros del mundo para vivir. Pero desde marzo pasado, la cantidad de personas que abandonaron la ciudad aumentó en un sorprendente 649% en comparación con el mismo período en 2019, según el análisis de California Policy Lab de la información de direcciones archivada con compañías de tarjetas de crédito y otras agencias financieras. Aproximadamente 80% de esas 38,800 personas se quedaron dentro de la región, aunque los condados de las Sierras como El Dorado, Placer y Nevada también registraron ganancias considerables. El informe no dice adónde se mudaron los que dejaron el estado.

Parece que la gente de aquí ha aceptado este mercado ridículo y caro, y quiere más.

Heidi Hart, propietaria de California Dreaming Real Estate

La reorganización dentro del estado ya está provocando nuevos auges en algunos rincones de California. En lo alto de las montañas de Santa Cruz, ni siquiera la combinación de una pandemia y un incendio forestal de verano que quemó 900 casas ha frenado las guerras de licitación de bienes raíces. Por lo que Heidi Hart puede decir, toda la ansiedad ha sobrealimentado el mercado inmobiliario. 

“Parece que la gente de aquí ha aceptado este mercado ridículo y caro, y quiere más”, dijo Hart, recién acabada de su mejor año como propietaria de California Dreaming Real Estate en el condado de Santa Cruz. “Es como si fuera una droga o algo así. Hay dinero que sale de la carpintería de todas partes “.

Las casas en el condado de Santa Cruz están recibiendo hasta 20 ofertas y se están vendiendo por cientos de miles de dólares por encima del precio de venta, dijo Hart, en gran parte porque hay menos opciones. Actualmente tiene 25 casas a la venta, en comparación con las 100 habituales en esta época del año. Aproximadamente 60% de compradores vienen del Área de la Bahía para aprovechar el trabajo remoto, estima Hart, algunos aportan efectivo heredado o ganancias de acciones tecnológicas para hacer las ofertas más atractivas. La mayoría de los vendedores se quedan cerca de casa, a veces transfiriendo bajos impuestos a la propiedad garantizados por la Proposición 13 a casas más grandes, pero algunas se han ido a Utah o Idaho.

La sensación de escasez es más aguda en puntos de precios más bajos, que son más difíciles de rastrear para los investigadores y los recuentos oficiales como el censo. A medida que la guerra de licitación de viviendas continúa, los posibles inquilinos en Santa Cruz publican en Craigslist sobre hacer “el estacionamiento aleatorio”Mientras viven en sus autos – una situación precaria que también están viviendo los Californianos desempleados en otras partes del estado.

Aproximadamente a 2,000 millas de distancia en Missouri, Shea y su novia se encuentran en algún lugar en el medio de estos extremos. Casi un año después de que la pareja dejó Los Ángeles para mudarse con su familia, todavía pasa horas luchando contra los burócratas de California por lo que estima es alrededor de $8,000 en beneficios de desempleo impagos. 

En cuanto a lo que viene a continuación, un agente le dio una pista en Atlanta, donde el alquiler de California podría traducirse en un pago de hipoteca. Incluso ha considerado mudarse a Nueva Zelanda.

Pero hay otra alternativa atractiva: “Si las cosas van bien”, dijo Shea, “me mudaré de regreso a Los Ángeles”.

For the record: Esta historia se ha corregido para reflejar que el California Policy Lab encontró un aumento neto del 649% en los residentes de San Francisco que se mudaron desde marzo de 2020.


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Lauren covers the California economy for CalMatters. Her past stories have been published by the New York Times, the L.A. Times, the Guardian and others. She previously worked as a staff reporter for Protocol...