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Después de 40 años de debate sobre si los vehículos todo terreno, las especies en peligro de extinción y los pueblos cercanos pueden coexistir, la junta costera de California ordenó el fin de los vehículos todo terreno en el parque estatal dentro de tres años. La decisión culminó una reunión de 12 horas con comentarios enérgicos de unos 200 offroaders, conservacionistas y residentes.

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Después de 40 años de debate sobre si los vehículos todo terreno, las especies en peligro de extinción y los pueblos cercanos pueden coexistir, la junta costera de California ordenó el fin de los vehículos todo terreno en el parque estatal dentro de tres años. La decisión culminó una reunión de 12 horas con comentarios enérgicos de unos 200 offroaders, conservacionistas y residentes.

La Comisión Costera de California ordenó esta noche el fin de los vehículos todo terreno en el parque estatal Oceano Dunes dentro de tres años en una decisión que culmina 40 años de acritud y debate.

Los comisionados votaron por unanimidad para aprobar un nuevo permiso costero para el Área de Recreación Vehicular Estatal Oceano Dunes con la condición de que el todoterreno se elimine gradualmente en el parque. 

Oceano Dunes es uno de los nueve parques estatales de California, y el único en una playa, que permite la recreación motorizada. Aproximadamente 1,5 millones de personas visitan el parque cada año, con miles de vehículos todo terreno al día recorriendo 3.600 acres de arena. 

La decisión siguió a una reunión de 12 horas, que incluyó cinco horas de ardientes comentarios públicos virtuales de casi 200 personas y varias horas de discusión entre los diez comisionados.

Nathan Sedlaczek, de 13 años, monta un quad con su familia en el parque estatal Oceano Dunes. David Middlecamp 24/03/2014

“Estamos obligados a cumplir con la Ley Costera”, dijo la comisionada Caryl Hart. Dijo que está claro que la conducción fuera de la carretera daña los recursos en el parque, que está protegido en gran medida por la ley estatal como un área de hábitat ambientalmente sensible.

Posiblemente el tramo de arena más disputado de California, el parque en el condado de San Luis Obispo ha sido escenario durante décadas de luchas internas gubernamentales, plazos incumplidos y demandas en serie.

En Oceano hay una serie de problemas en juego, incluida la protección de especies en peligro de extinción, el acceso recreativo a los parques, la contaminación del aire por la arena y el polvo que levantan los vehículos y los impactos en la salud y seguridad de las comunidades cercanas.

Los grupos a favor de la equitación han argumentado durante mucho tiempo que la comisión costera ha aplicado mano dura a la gestión del parque y prometió luchar contra la agencia en los tribunales. 

Don Amador, un antiguo defensor de la recreación fuera de la carretera, advirtió a la comisión que estaba en peligro legal y prometió llevar la agencia a los tribunales. “Nunca había visto tal arrogancia mostrada por una agencia estatal o federal en mi carrera”.

Amy Granat, directora general de la Asociación de vehículos todo terreno de California, dijo que la comisión está “emitiendo juicios sobre el valor de la recreación fuera de la carretera. ” 

Pero el personal de la comisión les dijo a los comisionados que sus recomendaciones “siguen los hechos y la ley”. 

“En nuestra opinión, sería irresponsable que la comisión no actuara aquí”, dijo Dan Carl, director de distrito de la comisión. 

La Comisión Costera tiene la tarea de hacer cumplir la Ley de Costas de California, que requiere que el estado maximice la recreación pública en tierras costeras “de acuerdo con los principios sólidos de conservación de los recursos”. 

El personal de la comisión dice que andar fuera de la carretera en el parque pone en peligro a las aves raras que anidan allí. La agencia de parques estatales, por otro lado, insiste en que el público debe conservar el derecho de usar el parque para recreación motorizada, la actividad para la que se estableció originalmente.

En el meollo del debate se encuentran dos agencias estatales con puntos de vista dispares sobre las leyes estatales, la protección ambiental y el acceso a la playa. 

Las dunas del parque Oceano están designadas como un área ambientalmente sensible.

El parque es el hogar de los chorlitos nevados occidentales y los charranes pequeños de California, dos aves protegidas por el gobierno federal que construyen sus nidos en la arena, lo que las hace extraordinariamente vulnerables. Cada año en Oceano, algunas de las raras aves son aplastadas sin darse cuenta bajo las ruedas de vehículos todoterreno.

Después de décadas sin resolución, la comisión emitió en junio una orden de cese y desistimiento ordenando a la agencia de parques que deje de dañar a las aves en peligro porque viola la Ley de Costas. 

Los vehículos legales en la calle, no los vehículos todoterreno, aún se permitirán a lo largo de una franja de una milla de la playa en una sección norte del parque que no cuenta con protecciones especiales para el hábitat. La comisión también votó unánimemente para enmendar las condiciones del permiso para permitir que las personas en los campamentos conduzcan en el parque por la noche. No se permitirá la conducción recreativa durante la noche.

Muchas personas que hablaron en la audiencia reprendieron al departamento de parques por no cumplir con los plazos y advirtieron que la propuesta del personal de eliminar gradualmente la recreación motorizada en el parque durante cinco años resultaría en más promesas incumplidas.

“¿Para qué necesita el parque estatal cinco años? Necesitamos justicia ahora ”, dijo Lucia Casalinuovo, presidenta de la Asociación Comunitaria de Oceano Beach, que representa a los residentes de los pueblos cercanos.

“Cinco años es la mayor patada en el camino que ha dado hasta ahora, y prometió no patear la lata en el camino”, dijo. “Por favor, no crea que el parque cumplirá en cinco años cuando no lo han cumplido en 40 años”.

La audiencia comenzó con una advertencia del presidente de la Comisión Costera, Steve Padilla, pidiendo cortesía y decoro, comportamientos que no han sido características de reuniones anteriores sobre Oceano.

El director de Parques, Armando Quintero, estableció un tono conciliatorio y llamó a la asociación. Dijo que los problemas “son algunos de los más complejos en el sistema de parques estatales”. 

El director ejecutivo de la Comisión Costera, Jack Ainsworth, reflexionó sobre sus 35 años de lucha libre con el problema de Oceano y el “estancamiento” con el departamento de parques.

“Siempre he tratado de llegar a un compromiso, pero a veces simplemente no es posible. Al final, no podemos comprometer nuestros valores fundamentales. Eso es lo que está pasando aquí ”, dijo. “Simplemente no podemos continuar un ciclo de correr en círculos, pateando la lata por el camino. Esa no es la definición de buen gobierno “.

Pero a medida que avanzaba la noche, Mark Gold, director ejecutivo del Ocean Protection Council, se sintió frustrado por la acritud entre dos agencias estatales. El año pasado, la administración de Newsom encargó a Gold que reuniera a las dos agencias después de décadas de conflicto.

Gold dijo que “simplemente no es cierto” que las agencias no estén en guerra. “La relación de trabajo entre los parques y la comisión es más que decepcionante”.

Un chorlito nevado occidental camina cerca de las huellas de los neumáticos en Oceano Dunes el 21 de diciembre de 2017. El límite de velocidad cerca del hábitat del chorlito está marcado a 15 mph. Foto de David Middlecamp, San Luis Obispo Tribune David Middlecamp 21-12-2017

El departamento de parques ha desarrollado un plan propuesto, llamado Plan de Obras Públicas, que es una guía de gestión para el parque y aún requerirá la aprobación de la Comisión Costera.

La comisión se mostró en desacuerdo con algunos aspectos del plan, diciendo que no resolvió más de una docena de cuestiones que la comisión pidió al parque que abordara. En lugar de hacer cambios inmediatos, el plan requería estudios de varios años de reducción vehicular, manejo de vida silvestre y calidad del aire, y hacer ajustes en el futuro si surgieran problemas.

El plan propuesto también incluye el desarrollo futuro alrededor del lago Oso Flaco y campamentos adicionales, viviendas para el personal, una estación de lavado de autos estatal y un campo de tiro al blanco para las fuerzas del orden. El personal de la comisión calculó que los planes futuros agregarían 2,000 acres al parque, lo que representa un aumento 40% del tamaño del parque.

La fidelidad inquebrantable del departamento de parques al todoterreno puede atribuirse a su fuente única de financiación. A diferencia de los casi 300 parques de California, los nueve reservados para vehículos se financian casi en su totalidad con recibos de vehículos todoterreno: tarifas de licencia de los vehículos, tarifas de entrada a los parques y una parte de los impuestos a la gasolina que todos pagan en el surtidor.

Ese dinero se deposita en el Fondo Fiduciario de Vehículos Todo Terreno del estado, que proporciona a las áreas fuera de la carretera mucha más financiación operativa que otros parques a pesar de que tienen menos visitantes. 

Los funcionarios locales de calidad del aire dicen que la región a veces registra la peor calidad de aire del país para PM10, partículas gruesas relacionadas con ataques de asma y otros problemas respiratorios, en parte por el polvo y la arena que levantan miles de vehículos todo terreno.

Uno de los temas planteados es la justicia ambiental y cómo las operaciones del parque están dañando a los residentes de Oceano, una comunidad mayoritariamente latina. Pero los grupos a favor de la equitación afirman que ellos también representan una cultura con tradiciones que deben respetarse.

La comisión tiene un representante designado por el gobernador para monitorear específicamente los asuntos de justicia ambiental, pero esa comisionada, Effie Turnbull-Sanders, no estuvo presente en la reunión de hoy. Además, el nombramiento de gobernador para la comisión, que representa a la región de la Costa Central, está sin cumplir.

Los comisionados escucharon comentarios públicos de casi 200 personas, la mayoría de ellos polarizantes. Pero las partes se unieron en un punto: en lugar de patear, alguien necesita tomar una decisión.

“No tomar ninguna medida sobre estas preocupaciones no es una opción. Debemos resolver este conflicto ”, dijo el senador estatal John Laird, un demócrata de Santa Cruz cuyo distrito incluye el parque. En ocho años como exjefe de la agencia estatal de recursos, Laird ha debatido el tema en innumerables ocasiones.


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