In summary

Los nuevos datos del Consejo Judicial del estado anuncian un aumento de mujeres jueces y personas de color en los tribunales, pero los latinos, en particular, siguen estando mal representados en muchos Tribunales Superiores.

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El banco de jueces y magistrados de California se está volviendo más diverso, según los datos publicados esta semana por el organismo rector del sistema judicial del estado. En medio de gráficos y tablas de colores brillantes, el Consejo Judicial promocionó la incorporación de más mujeres y personas de color a sus filas durante los últimos 15 años.

Las mujeres representan ahora casi el 38% de los funcionarios judiciales en todos los niveles: tribunales de primera instancia y de apelación, así como el tribunal más alto del estado, los nuevos datos muestran.

Sin embargo, las estadísticas muestran un panorama menos optimista de los tribunales inferiores de California. Los tribunales superiores, o tribunales de primera instancia, donde los californianos interactúan principalmente con el sistema judicial, siguen siendo abrumadoramente blancos. Lo mismo ocurre con los seis tribunales de apelación del estado. La corte más diversa de California es la Corte Suprema de siete miembros. Más de 40% de los jueces de la Corte Suprema son mujeres, y más de la mitad son personas de color. 

“Creo que la aguja se ha movido un poco, pero no tanto como debería haberlo hecho, particularmente a nivel de la corte de primera instancia”, dijo la jueza jubilada del Tribunal Superior Brenda Harbin-Forte, la primera mujer que preside el Tribunal de Menores del Condado de Alameda. Harbin-Forte lanzó la primera cumbre de California sobre diversidad judicial en 2006. 

Los latinos representan el 39% de la población del estado, pero solo representan el 11% de jueces y magistrados.

Muchos de los grupos raciales y étnicos que vieron un aumento en la representación aún no coinciden con sus porcentajes de población en el estado, según datos del Consejo de la Judicatura.

Por ejemplo, los jueces y magistrados latinos están significativamente subrepresentados en el tribunal de California, muestran los datos. Los latinos representan 39% de la población del estado, sin embargo, solo representan el 11% de jueces y magistrados. La brecha es especialmente pronunciada en algunos de los pequeños condados rurales de California. En los condados de Merced, Madera y Kings, por ejemplo, los latinos constituyen la mayoría de la población, pero no hay jueces latinos en los tribunales de primera instancia. De los 58 condados, 28 no tienen latinos en sus bancas de la Corte Superior.

Jody Armor, profesora de derecho en la Universidad del Sur de California, dijo que el hecho de que al menos la mitad de los posibles litigantes de un condado sean latinos, sin embargo, ningún juez que juzgue sus reclamos es latino, es “simplemente alarmante”.

“Los jueces de juicio, esos son los que están viendo a la ciudadanía de la manera más personal y directa”, dijo.

El informe del Consejo Judicial mostró cierto progreso en la diversificación de la banca. Si bien los jueces blancos constituían 70% de todos los jueces de California en 2006, constituían 65% en 2020. Al mismo tiempo, el porcentaje de funcionarios judiciales asiáticos, negros e hispanos casi se ha duplicado durante el mismo período.

En California, los nombramientos judiciales los hace el gobernador cuando alguien se va. Esos nombramientos eventualmente enfrentarán elecciones cuando terminen sus mandatos. Los jueces de la Corte Suprema de California y los Tribunales de Apelaciones sirven términos de 12 años; Los términos del Tribunal Superior son de seis años. 

Los gobernadores suelen recibir cientos de solicitudes para un pequeño número de nombramientos. La ley estatal requiere que los gobernadores envíen datos de nombramientos que muestren el número de solicitantes y nombramientos por datos demográficos. Los datos no muestran escasez de solicitantes diversos. 

“Dependemos … del gobernador porque el 95% de los jueces se sientan donde están debido a nombramientos judiciales, no a elecciones judiciales”, dijo el presidente del Tribunal Supremo Tani G. Cantil-Sakauye, también presidente del Consejo Judicial de California. Cantil-Sakauye es la primera mujer estadounidense de origen asiática-filipina y la segunda mujer presidenta del Tribunal Supremo de California. Fue nombrada miembro de la Corte Suprema por el ex gobernador Arnold Schwarzenegger.

Schwarzenegger nombró a más de 600 jueces durante su mandato; 27% eran personas de color y 34% eran mujeres. El ex gobernador Jerry Brown designó 644 jueces, con casi 40% personas de color y 44% mujeres. Hasta ahora, el gobernador Gavin Newsom ha hecho 78 citas. La mitad eran mujeres y 56% eran personas de color, según el informe de nombramiento judicial del gobernador.

“Dependemos … del gobernador porque el 95% de los jueces se sientan donde están debido a nombramientos judiciales, no a elecciones judiciales”.

Presidenta del Tribunal Supremo Tani G. Cantil-Sakauye

“La diversidad no llegó a la cima de la lista de preocupaciones de un gobernador hasta probablemente el segundo mandato del gobernador Schwarzenegger”, escribió David A. Carrillo, director ejecutivo del Centro de Constitución de California de Berkeley Law, en una respuesta por correo electrónico a CalMatters. “Fue una de las principales prioridades para el gobernador Brown. El gobernador Brown prácticamente no dejó vacantes judiciales, por lo que aunque el gobernador Newsom lo está convirtiendo en una prioridad, su administración aún no ha tenido muchas oportunidades “.

Newsom ha dejado su huella en el tribunal más alto del estado al nombrar al juez, Martin Jenkins, en octubre pasado, el primer juez de la Corte Suprema estatal abiertamente homosexual. 

Brown también dio forma al tribunal más alto del estado al nombrar a cuatro de los siete jueces. El Tribunal Supremo de California es uno de los Tribunales Supremos estatales más diversos del país.  

Pero esa diversidad no llegó rápidamente a los tribunales inferiores. 

Los tribunales de apelación son 73% solo blancos y 61% hombres, según datos del Consejo de la Judicatura. Los tribunales de primera instancia son 63% masculinos y 65% blancos. Un factor aparente es la falta de diversos abogados en ejercicio en California. Según un informe reciente del State Bar of California, las personas de color representan solo el 32% de los abogados en ejercicio en California. Aproximadamente el 7% de los abogados en ejercicio en California son latinos, según el informe.

“Hay que ser intencional para encontrar candidatos”, dijo el juez Jenkins, quien viajó a varios condados como secretario de nombramientos judiciales del gobernador Newsom, en busca de posibles candidatos.

Lorrina M. Duffy, presidenta de la Asociación de Abogados Latinas de Pasadena, dijo que los esfuerzos de Jenkins fueron fundamentales en el impulso para conseguir más latinas en la banca. 

“Creo que he visto más movimiento en el último año y medio de lo que he visto en cualquier año anterior”, dijo Duffy.

En los últimos años, el Consejo de la Judicatura creó una kit de herramientas de diversidad, con seminarios y oportunidades de tutoría, en un esfuerzo por hacer que el banco sea más diverso. La Legislatura también ha intervenido en el tema, emitiendo un informe en 2019 detallando los obstáculos para un poder judicial más diverso y las posibles soluciones.  

Sin embargo, la profesora y abogada de la USC, Jody Armour, dijo que la solución para diversificar los tribunales no es tan compleja.

“Al final del día, es sólo una cuestión de voluntad”, dijo Armor. “En algún momento, hazlo y deja de poner excusas”.


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Byrhonda Lyons is a national award-winning video journalist for CalMatters. She creates compelling multimedia stories about how California policy affects people’s everyday lives. From the state’s mental...