In summary

Si bien la mayoría de los distritos escolares más grandes de California planean tener instrucción en persona en abril, todavía existe un amplio desacuerdo sobre qué tan cerca pueden estar los escritorios, así como otras preocupaciones de seguridad.

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La mayoría de los distritos escolares más grandes de California planean traer de regreso a los estudiantes y maestros a los campus a principios de abril, incluso cuando los funcionarios locales lidian con los requisitos estatales de distanciamiento social que, según dicen, no están claros y limitan las opciones en persona de los niños. 

Las tasas de casos en rápida disminución y las vacunas de los maestros han cambiado drásticamente el panorama de reapertura de California después de un año de que la mayoría de los campus K-12 permanecieron cerrados. El gobernador Gavin Newsom dijo el martes que 9.000 de las escuelas del estado, una “abrumadora mayoría”, están abiertas para recibir instrucción en persona o lo estarán el próximo mes. Hasta el martes, 88% de californianos vivían en condados que ahora permiten instrucción en persona para estudiantes de secundaria y preparatoria.

Pero si las escuelas del estado se expandirán para ofrecer instrucción en persona de tiempo completo esta primavera o en el otoño, dependerá en gran medida de los requisitos de distanciamiento del estado que, según los funcionarios escolares, impiden efectivamente que la mayoría de las escuelas operen horarios en persona a tiempo completo, particularmente para los de nivel medio y grados de secundaria.

Requisitos de espaciado

Las reglas de California para la reapertura, actualizadas a fines de enero, permiten que las escuelas reabran físicamente si siguen estrictas medidas de seguridad, que incluyen escritorios con un espacio no menor a cuatro pies mientras se hace un “esfuerzo de buena fe” para mantener un espacio de seis pies. Estudios recientes han sugerido que las escuelas pueden operar de manera segura con tres pies de distancia frente a seis pies. Los Centros para el Control de Enfermedades recomendaron seis pies de distancia en su última guía de febrero, pero no establecen un estándar mínimo. El CDC dijo esta semana que reconsideraría flexibilizar su guía de espaciamiento.

Ahora, los expertos en salud, los padres y los administradores quieren que California aclare sus requisitos de distanciamiento para la reapertura de los campus.

“Seis pies (de distancia) no es difícil para un modelo híbrido”, dijo John Malloy, superintendente del Distrito Escolar Unificado de San Ramon Valley. “Pero no creemos que el modelo híbrido, en el que los niños solo están en el campus la mitad del tiempo, sea propicio para todos. Queremos que nuestros hijos asistan a la escuela a tiempo completo, cinco días a la semana “.

“Esperamos trabajar en eso en tiempo real una vez que tengamos más claridad de parte de los federales”.

goBernador Gavin Newsom

El distrito escolar del condado de Contra Costa trajo a estudiantes de secundaria y preparatoria de regreso al campus el miércoles bajo un modelo híbrido, similar a cómo la mayoría de las otras escuelas de California han reabierto físicamente hasta ahora. En una carta del 11 de marzo al gobernador pidiendo una aclaración sobre la orientación estatal, la junta escolar del Valle de San Ramón dijo que quiere poder ofrecer a los estudiantes y familias instrucción en persona a tiempo completo este otoño, y señaló que el distanciamiento “es el más crítico factor a la hora de determinar cómo se verá la escuela en el otoño “.

“Necesitamos desesperadamente una comunicación y pautas claras y coherentes del estado”, escribió la junta escolar a Newsom.

Hablando en una escuela primaria en Alameda, Newsom dijo que el estado revisaría sus propias reglas para la reapertura de escuelas en función de si el CDC actualiza su guía mientras promociona el progreso del estado en la reapertura de escuelas.

“Esperamos trabajar en eso en tiempo real una vez que tengamos más claridad por parte de los federales”, dijo Newsom a los periodistas. 

Los padres demandan

El mes pasado, los defensores de los padres en el condado de San Diego demandaron al estado en un intento de deshacer las reglas de reapertura de escuelas que, según ellos, han impedido arbitrariamente que las escuelas ofrezcan instrucción en persona a tiempo completo. Un juez emitió una orden de restricción temporal el lunes.

“(El juez) esencialmente acusó al aprendizaje remoto como un modelo de aprendizaje fallido y criticó al estado por crear reglas que forzaron arbitrariamente a algunos estudiantes al aprendizaje remoto mientras permitían que otros asistieran en persona”, dijo Scott Davison, codirector de la Asociación de Padres de Carlsbad y partidario de la demanda.

El Distrito Unificado de Tustin en el Condado de Orange comenzó a ofrecer instrucción en persona a través de un horario híbrido para todos los grados a partir de septiembre pasado y no ha experimentado ningún caso de transmisión dentro de la escuela, según Gregory A. Franklin, superintendente de Tustin. Seis de cada 10 estudiantes asisten a la escuela en persona en Tustin, y la mayoría de los campus funcionan a capacidad 30%.

“Aún tenemos que hablar con un funcionario de salud que pueda explicar por qué 4 pies es diferente a 3 pies. No estoy seguro de cuánta ciencia está involucrada en esas decisiones sobre el distanciamiento “.

Gregory A. Franklin, superintendente del distrito escolar unificado de tustin

Los maestros están instruyendo a los estudiantes que optaron por permanecer en línea mientras también dirigen a los estudiantes en sus aulas físicas. Involucrar a los estudiantes bajo instrucción híbrida sigue siendo un desafío, dijo Franklin, porque “es mucho más fácil para un niño luchar de forma anónima en línea”, sin interacciones continuas con los educadores.

Cuando comience el año escolar 2021-22, Franklin prevé que las escuelas continuarán operando con muchas de las mismas medidas: todos usan máscaras, se lavan las manos, recorren los pasillos en una dirección. Aún no está claro si las reglas permitirán un regreso a tiempo completo.

“Lo que es un poco frustrante es que cuando hablamos con los funcionarios de salud, ellos hablan de hacer la distancia tanto como sea posible, pero no menos de 4 (pies)”, dijo Franklin. “Aún tenemos que hablar con un funcionario de salud que pueda explicar por qué 4 pies es diferente a 3 pies. No estoy seguro de cuánta ciencia está involucrada en esas decisiones sobre el distanciamiento “.

Que sigue

La Legislatura decidirá esta primavera hasta qué punto permitirá que los distritos escolares operen bajo el aprendizaje híbrido y a distancia el próximo año escolar, pero las escuelas están ansiosas por recibir orientación sobre el espaciamiento; algunas escuelas de todo el año comienzan sus períodos en julio.

“El distanciamiento físico es una barrera enorme para reabrir las escuelas con horarios completos de cinco días a la semana”, dijo la Dra. Jeanne Noble, directora de respuesta COVID-19 para el departamento de emergencias de UC San Francisco. 

“Así que es realmente el momento de mirar de cerca los datos y decir si es necesario, porque mantendrá a millones de niños fuera de la escuela a tiempo completo. Los datos nos dicen que no es necesario, que el enmascaramiento es realmente la clave para esto”.


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