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Ante una amenaza inminente de destitución, el gobernador Gavin Newsom anunció hoy que ha elegido al asambleísta Rob Bonta como el próximo fiscal general de California, entregando una de las oficinas más poderosas del estado a un aliado político de confianza que hará historia como el primer filipino estadounidense en ocupar la posición. 

Bonta, un demócrata de Alameda, desarrolló un récord como uno de los demócratas más liberales de la Asamblea durante sus ocho años en la Legislatura y contó con el respaldo de destacados defensores de los derechos civiles mientras buscaba el puesto a menudo llamado “policía principal” del estado. Su selección, que requiere confirmación por parte de la Legislatura, probablemente funcionará bien con los progresistas que esperan que el fiscal general tome un papel más activo en responsabilizar a la policía por mala conducta, algo que el ex fiscal general Xavier Becerra se mostró reacio a hacer. 

Becerra fue confirmado la semana pasada como secretario de salud y servicios humanos del presidente Joe Biden, lo que le dio a Newsom la oportunidad de ocupar lo que normalmente es un cargo electo con su propia elección. Es la tercera oportunidad de este tipo que ha tenido Newsom en los últimos meses, ya que las fichas de dominó políticas caen tras las elecciones de 2020. 

En diciembre, Newsom nombró a Alex Padilla para ocupar el escaño en el Senado de los Estados Unidos que dejó vacante la vicepresidenta Kamala Harris, y Shirley Weber para ocupar el puesto anterior de Padilla como secretaria de Estado. Con las tres elecciones, Newsom diversificó los rangos más altos de la política de California, eligiendo demócratas que rompen barreras que hacen historia como la primera persona de su grupo étnico en ocupar el puesto. Padilla es hijo de inmigrantes mexicanos, Weber es hija de un aparcero de Arkansas y Bonta emigró a California desde las Filipinas cuando era un bebé.  

El poder de Newsom para dar forma a la política demócrata en el Estado Dorado es una oportunidad para construir aliados y unir a los demócratas mientras trabaja para hacer retroceder una probable elección revocatoria a finales de este año. Se enfrentó a la presión de numerosos grupos de defensa étnica para elegir un fiscal general asiático-estadounidense, tanto en reconocimiento de la creciente población asiático-estadounidense de California como en respuesta al reciente aumento de los delitos de odio.

Seleccionar a Bonta ayuda a Newsom a apuntalar el apoyo de su base liberal que se dirige a la elección revocatoria: destacados defensores de los derechos civiles, incluido el cofundador de Black Lives Matter Alicia Garza y abogado/personalidad de CNN Van Jones, respaldó su candidatura. 

Pero podría causar tensiones en las relaciones de Newsom con las fuerzas del orden. Como legislador, Bonta redactó proyectos de ley favorables a la industria de la marihuana, otorgó más derechos a los inmigrantes en las interacciones con los agentes federales de inmigración e intentó poner fin al uso de la fianza en efectivo. Después de que Newsom pidiera el fin de la uso de prisiones privadas en su discurso inaugural de 2019, Bonta lo redactó como un proyecto de ley que Newsom convirtió en ley.

Debajo de una nueva ley firmado el año pasado, Bonta también tendrá la tarea de investigar todos los disparos policiales mortales de civiles desarmados, una de las razones por las que los defensores de los derechos civiles presionaron a Newsom para que nombrara a alguien que asumiera un papel más activo en la erradicación de la mala conducta.

Bonta es un abogado educado en Yale que anteriormente trabajó como fiscal adjunta de la ciudad de San Francisco. Su esposa, Mialisa Bonta, es miembro de la junta escolar de Alameda y es la directora de Oakland Promise, un grupo que ayuda a los niños a ingresar a la universidad. Los abogados de ética han cuestionado el patrón de Bonta de recaudar dinero para grupos que emplean a su esposa. Una investigación de CalMatters descubrió que ayudó a las organizaciones sin fines de lucro de su esposa a recaudar más de $560,000, principalmente solicitando donaciones de compañías que presionan a la Legislatura. También pidió a los grupos de interés que donaran a una fundación que él creó, que a su vez prestó $25,000 al empleador de su esposa. El arreglo es legal pero controvertido. 

La regulación de las organizaciones benéficas es parte de las responsabilidades del fiscal general, junto con la protección del consumidor, la regulación de los juegos de azar y las armas de fuego, la aplicación de la privacidad en Internet y las investigaciones penales. 

El fiscal general es ampliamente visto como la segunda oficina más poderosa del gobierno estatal e históricamente ha sido una plataforma de lanzamiento para cargos superiores. Harris pasó de fiscal general a senador de Estados Unidos, y Jerry Brown pasó de fiscal general a su segundo mandato como gobernador, consolidando su posición como el gobernador con más años de servicio en California. 


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Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. In 2020, she was included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters....