In summary

Las decisiones de reabrir, sin embargo, aún recaen en los funcionarios escolares y los sindicatos. Newsom espera que el proyecto de ley de financiación los impulse a realizar clases en persona. Los padres activistas dicen que no es suficiente.

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Las escuelas públicas de California recibirán incentivos financieros para reabrir los campus antes del 1 de abril para sus estudiantes más jóvenes y vulnerables en virtud de un acuerdo que el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos anunciaron hoy después de meses de tensas negociaciones. 

Según el plan, las escuelas no están obligadas a reabrir. Las decisiones aún recaen en las juntas escolares, los administradores y los sindicatos, por lo que no está claro si el acuerdo realmente resultará en reaperturas generalizadas del campus.

Motivado por los padres que han estado protestando por el cierre de escuelas, Newsom y los demócratas que controlan la Legislatura dijeron que esperan que el compromiso de $6.600 millones impulse a las escuelas públicas a reabrir después de que la mayoría de los campus hayan estado cerrados durante casi un año.

Los legisladores dijeron que votarán sobre el plan el jueves, y Newsom dijo que rápidamente lo convertiría en ley. 

“Esperamos que todos nuestros (kindergarten de transición) a (grado) dos salones de clases se abran, y luego, el próximo mes, queremos ver más suceder más allá de eso”, dijo Newsom durante una conferencia de prensa en una escuela primaria en Elk Grove. “Ahora estamos acelerando el ritmo de la reapertura”.

Pero los padres activistas criticaron el plan y dijeron que temen que no obligará a reabrir suficientes escuelas. 

“Esto no es un gran avance, es un fracaso”, dijo una declaración de Pat Reilly, un defensor de los padres del grupo Open Schools California que tiene niños que asisten a las escuelas de Berkeley.

“No se equivoquen, todavía habrá escuelas cerradas y los niños se quedarán atrás dentro de un mes y meses después hasta que el gobernador, la legislatura o los tribunales los obliguen a abrir”. 

“Esto no es un gran avance, es un fracaso”.

Pat Reilly, un defensor de los padres del grupo Open Schools California

A medida que California se acerca al 13 de marzo del aniversario del cierre inicial de las escuelas, la mayoría de los 6.1 millones de estudiantes de escuelas públicas K-12 del estado permanecen en educación a distancia. California y otros estados de la costa oeste han estado entre los estados más cautelosos de la nación al devolver a los estudiantes y maestros a las aulas.

Según el plan, las escuelas que permanezcan cerradas tendrían que explicar sus razones, y perderían 1% de la subvención que están programadas para recibir por cada día escolar que sus campus permanezcan cerrados después del 1 de abril.

Para obtener su parte de los $2 mil millones en subvenciones, los distritos escolares tendrán que hacer lo siguiente: 

  • Ofrecer instrucción en persona a los estudiantes desde el jardín de infantes de transición hasta el segundo grado una vez que las tasas de casos en su comunidad caigan por debajo de 25 casos positivos por cada 100,000 residentes, parte del nivel púrpura del estado.
  • Lleve a los estudiantes hasta el sexto grado, así como a los estudiantes en al menos un nivel de grado completo de secundaria o preparatoria, de regreso en persona cuando las tasas de casos locales caigan por debajo de siete casos positivos por cada 100,000 residentes, conocido como el nivel rojo. 
  • Ofrezca instrucción en persona a algunos grupos de estudiantes específicos de todos los niveles de grado, independientemente de las condiciones de salud pública o el estado del nivel. Se incluyen estudiantes con necesidades especiales, personas sin hogar, jóvenes de acogida, estudiantes de inglés, niños que han estado ausentes crónicamente del aprendizaje a distancia y estudiantes en riesgo de abuso o negligencia.
  • Las familias aún pueden optar por mantener a sus estudiantes en educación a distancia incluso cuando las escuelas imparten clases presenciales.

E. Toby Boyd, presidente de la Asociación de Maestros de California, dijo en un comunicado que el acuerdo “nos acerca un paso más a reunirnos con nuestros estudiantes para la enseñanza y el aprendizaje en persona”.

“Estamos revisando los detalles de la propuesta más de cerca y esperamos trabajar con los educadores locales mientras negocian con los distritos para reabrir de manera segura para la enseñanza y el aprendizaje en persona a partir de un mes”, dijo Boyd.

El acuerdo también incluye $4.6 mil millones en fondos discrecionales para que las escuelas aborden la pérdida de aprendizaje de los estudiantes este año escolar, por ejemplo, extendiendo el año escolar u ofreciendo la escuela de verano.

“Esperamos que todos nuestros (kindergarten de transición) a (grado) dos salones de clases se abran, y luego, el próximo mes, queremos que sucedan más cosas”.

GoBernador Gavin Newsom

El republicano Kevin Faulconer, quien se postula contra Newsom el próximo año o si un retiro califica para la boleta electoral de este año, criticó el plan, diciendo que no va lo suficientemente lejos para que los estudiantes regresen a las aulas. 

“El plan de reapertura parcial anunciado hoy por Gavin Newsom ni siquiera es lo suficientemente bueno para nuestros niños y maestros”, dijo Faulconer en un comunicado. “Que él promocione esto como un logro después de meses de fallas imperdonables muestra lo desconectado que está y por qué debería ser destituido”.

Entre las diferencias clave en el nuevo compromiso en comparación con propuestas anteriores está la aclaración de que las vacunas de los maestros no son necesarias para reabrir físicamente las escuelas. Pero también grabaría en la ley estatal el compromiso de Newsom de reservar 10% de vacunas entrantes para educadores, lo que ayudó a romper el estancamiento político, dijo el asambleísta demócrata Phil Ting. Esto ayudó a resolver algunas de las preocupaciones de los educadores.

“Lo que realmente ayudó a ganar la confianza de los educadores fue la capacidad de obtener una cierta cantidad de priorización de vacunas”, dijo en una llamada con los periodistas. 

Newsom y los expertos en salud pública dicen que las escuelas pueden reabrir físicamente sin vacunar a los maestros siempre que utilicen medidas de seguridad estrictas, como enmascaramiento y distanciamiento. Pero las vacunas han sido el punto clave entre los distritos escolares y los sindicatos de maestros.

Aunque los maestros se encontraban entre las profesiones priorizadas en el amplio grupo de la Fase 1 del Nivel 1B del estado, una implementación condado por condado resultó en una imagen al azar para las vacunas de los maestros. 

“Lo que realmente ayudó a ganar la confianza de los educadores fue la capacidad de obtener una cierta cantidad de priorización de vacunas”.

Asambleísta Phil Ting

Newsom dijo que todas las citas del jueves y viernes en los dos sitios de vacunación masiva administrados por FEMA en California en Oakland y Los Ángeles estarán reservadas para maestros, personal escolar y trabajadores de cuidado infantil. 

También a partir de hoy, el estado ha reservado al menos 10% de todas las dosis de vacunas para educadores y proveedores de cuidado infantil con el objetivo de administrar 75,000 dosis semanales a estos trabajadores esenciales, según Darrel Ng, portavoz del Departamento de Salud Pública de California. Se han destinado más de 50.000 dosis al condado de Los Ángeles, donde solo el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles emplea a más de 26.000 maestros. Se espera que el condado de San Diego reciba alrededor de 20.000, escribió Ng en un correo electrónico.

Se dará prioridad a las dosis para los maestros, los trabajadores de cuidado infantil y el personal escolar que ya trabajan en persona o están a punto de regresar a las escuelas y guarderías, señaló Ng.

Departamentos de educación del condado dará códigos de prioridad de un solo uso a los distritos escolares K-12 que el personal puede usar para encontrar citas en el sitio web de vacunación COVID-19 del estado, myturn.ca.gov.

Newsom no quiso comentar hoy si el estado agregará la vacuna contra el COVID-19 a la lista de vacunas requeridas para la escuela o la guardería. California es uno de cinco estados que permiten solo exenciones médicas para las vacunas escolares, no exenciones personales o religiosas.

El proyecto de ley también deja en claro que los distritos que ya han reabierto campus no tienen que negociar nuevos acuerdos con sus sindicatos; esencialmente pueden mantener sus planes existentes en su lugar.

A medida que la accesibilidad de las vacunas ha aumentado para los maestros en las últimas semanas, distritos escolares más grandes, incluidos Long Beach y Elk Grove, han establecido fechas de regreso para este mes para algunos estudiantes. Con aproximadamente tres meses de clases restantes en la mayoría de los calendarios distritales, alrededor de tres cuartas partes de los 100 distritos escolares más grandes del estado permanecen en educación a distancia de tiempo completo, según un recuento de CalMatters.

Elk Grove Unified, el primer distrito escolar de California en cerrar los campus la primavera pasada, llegó a un acuerdo con su sindicato de maestros la semana pasada para incorporar gradualmente los retornos de los estudiantes al campus, comenzando el 16 de marzo con los grados TK-3.

“Estamos avanzando debido a las relaciones que tenemos con nuestros socios laborales”, dijo el superintendente de Elk Grove, Chris Hoffman.

Aunque algunos distritos escolares en el estado han estado abiertos desde agosto pasado, solo alrededor de una cuarta parte de los estudiantes de primaria de California están en distritos que ofrecen instrucción híbrida o en persona. Aproximadamente 85% de los estudiantes de secundaria del estado permanecen en educación a distancia.

Macauley Davis, de 9 años, centro de tercer grado sostiene un letrero durante una manifestación para reabrir escuelas en Astro Park en Oakland el 28 de febrero de 2021. Macauley dijo que en comparación con las clases de zoom sería, “mucho más fácil estar en la escuela, incluso con máscaras “. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Un análisis de CalMatters de datos estatales encontró grandes desigualdades en reaperturas escolares: los distritos escolares más ricos del estado están ofreciendo algún tipo de instrucción en persona a una proporción mucho mayor de sus estudiantes en comparación con los distritos escolares más pobres de California. Mientras tanto, las escuelas privadas han superado a las escuelas públicas en reapertura.

La crítica generalizada hundió la propuesta original de Newsom del 30 de diciembre, que pedía que las escuelas reabrieran a mediados de febrero, pero atado dinero a estrictos requisitos de prueba que los grupos que representan a las juntas escolares y los administradores dijeron que era inviable.

La contrapropuesta de los legisladores demócratas que pedían un regreso el 15 de abril se alineó más estrechamente con las posturas de los sindicatos de maestros al vincular efectivamente las reaperturas a las vacunas, un requisito que llevó a Newsom a sugerir que vetaría el proyecto de ley después de argumentar que retrasaría las reaperturas de escuelas.

Según el nuevo plan, las escuelas que reabren en el nivel púrpura deben seguir las pautas de evaluación del departamento de salud del estado, que exigen evaluar a los maestros y estudiantes semanalmente o quincenalmente, según las tasas de casos locales. Sin embargo, los distritos que adoptan planes de seguridad antes del 1 de abril están exentos de la guía de pruebas del estado.

Jeff Freitas, presidente de la Federación de Maestros de California, enfatizó que “las pruebas sólidas son esenciales para una educación presencial segura”.

“Esperábamos ver una aplicación más sólida a nivel estatal en este plan para garantizar que todos los distritos tomen las precauciones necesarias para mantener seguras a sus comunidades”, dijo Freitas en un comunicado. “A pesar de la falta de aplicación en todo el estado, los maestros y el personal escolar trabajarán en estrecha colaboración con los distritos y condados para garantizar el cumplimiento de las pautas estatales”.

Lillian Luu, quien enseña en Pioneer High School en San José y tiene programada su primera cita para vacunas el miércoles, dijo que tiene sentimientos encontrados sobre el nuevo paquete legislativo. 

“Newsom está atando todo al dinero simplemente no suena como el incentivo correcto”, dijo Luu, quien está enseñando de forma remota. 

Luu dijo que quiere volver a ver a sus alumnos en persona. “Todo lo que miro son cajas grises en Webex. Sé que muchos estudiantes definitivamente quieren regresar ”, dijo. Pero, dijo, “Hay mucha ansiedad, ¿cómo vamos a enseñar en persona y en forma virtual?”

El acuerdo de su sindicato con su distrito escolar requiere que el condado esté en el nivel de reapertura naranja o “moderada” o que todos los maestros sean vacunados antes de que regresen para las clases presenciales el 21 de abril, dijo. Según la nueva propuesta, el distrito tendría que cambiar ese plan si quiere los fondos de incentivo del estado.

“Hay mucho odio hacia los sindicatos, pero los sindicatos nos están protegiendo, porque no estamos obteniendo una buena comunicación del distrito sobre lo que están haciendo para proteger a los maestros y estudiantes”, dijo Luu. “Una y otra vez, la carga siempre ha recaído en los maestros para resolverlo”.

Ting, el demócrata de San Francisco que presentó la contrapropuesta al plan de Newsom, dijo que esperaba que el compromiso y una mayor disponibilidad de vacunas ayudarían a reabrir los campus en los distritos más grandes del estado, como Los Ángeles y San Francisco, donde el debate de reapertura ha sido más tenso.

“Si bien nadie obtuvo todo lo que quería, ya fueran los distritos escolares, los educadores y los padres, creemos que este es un compromiso muy razonable”, dijo Ting. “Y esperamos que tantos distritos como sea posible aprovechen esta propuesta y se abran tan pronto como puedan”.

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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