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La propuesta crearía un departamento para centralizar los programas para jóvenes de Los Ángeles, que actualmente se distribuyen en 26 departamentos.

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Por Kelly Bruno, Especial para CalMatters

Kelly Bruno es la presidenta y directora ejecutiva de National Health Foundation, kbruno@nhfca.org.

El mes pasado, se introdujo una moción con el Ayuntamiento de Los Ángeles que tiene el poder de implementar un cambio real y duradero para los jóvenes y la ciudad.

Dirigida por los concejales Kevin de León, Monica Rodríguez y Nithya Raman, la legislación crearía un Departamento de Desarrollo Juvenil que se necesita desesperadamente para centralizar los programas juveniles de Los Ángeles, que actualmente se distribuyen de manera ineficaz en 26 departamentos.

En la ciudad de Los Ángeles, más de 200.000 jóvenes viven por debajo de la pobreza, casi 69.000 están desconectados de la escuela y la fuerza laboral, y más de 3.000 jóvenes se encuentran sin hogar. Esta es la realidad que veo todos los días como presidenta y directora ejecutiva de National Health Foundation, una organización sin fines de lucro líder dedicada a mejorar la salud de las comunidades de escasos recursos.

Inherente al trabajo de NHF es la creencia de que los jóvenes son miembros integrales de sus comunidades, ya que son sus propios expertos en los problemas y barreras que afectan no solo a ellos mismos, sino a sus familias, amigos y vecinos. 

A diferencia de muchas otras organizaciones, la National Health Foundation no busca empoderar a los jóvenes, sabemos que ya son poderosos. En cambio, proporcionamos a los jóvenes los recursos que necesitan para promover sus propias soluciones que centran sus experiencias de vida individuales.

La Fundación Nacional de Salud apoya la creación de un Departamento de Desarrollo Juvenil porque aprovecharía el poder a menudo descuidado de los jóvenes al conectarlos con las herramientas críticas que no existen en las comunidades de escasos recursos. Como dice la propia moción, “Los jóvenes merecen un gobierno estructurado y diseñado para satisfacer las necesidades (de los jóvenes) informadas por su voz, no la preservación obsoleta de programas no medidos”.

La necesidad de un Departamento de Desarrollo Juvenil centralizado se vuelve más urgente día a día a medida que avanza la pandemia de COVID-19. Aquí en Los Ángeles, Los Angeles Coalition to End Youth Homelessness se asoció con la fundación de investigación Lens Co para comprender las necesidades de los jóvenes sin hogar durante la pandemia. Descrubrieron que, desde el inicio de la pandemia COVID-19, la gran mayoría de los encuestados, el 81%, ya no estaban empleados o estaban desempleados al comienzo de la pandemia y seguían desempleados.

Cuando se les preguntó a qué servicios o programas querían acceder pero no pudieron desde el inicio de la pandemia, 41% de los jóvenes encuestados dijeron que los servicios de vivienda, 35% dijeron que la preparación para el trabajo y los servicios de empleo, y 33% que los programas de educación. Esto pinta una realidad innegable: Los Ángeles les está fallando a sus jóvenes cuando más nos necesitan. Existe una clara necesidad de servicios diseñados específicamente por y para los jóvenes locales y para abordar sus barreras únicas para el éxito. Hasta ahora, la llamada no ha recibido respuesta.

Las estadísticas de COVID-19 que todos hemos observado de cerca durante un año nos dicen cuántas vidas hemos perdido directamente debido a COVID-19. Pero, ¿qué pasa con las pérdidas indirectas? ¿Qué pasa con los jóvenes de Los Ángeles de las comunidades que ya estaban luchando por acceder a educación vital, trabajos, atención médica e incluso alimentos antes de que comenzara esta pandemia? 

Al no hacer nada y permitir que continúe el statu quo, les decimos a estos jóvenes que sus vidas no son valiosas. Que sus luchas no son nuestras luchas. Que lo consideramos aceptable si no tienen la capacidad de desarrollar todo su potencial. Hablo por mí y por la National Health Foundation cuando digo que esto no nos parece aceptable.

El Ayuntamiento de Los Ángeles debe aprobar esta medida para formar un Departamento de Desarrollo Juvenil dedicado porque los jóvenes de Los Ángeles merecen un gobierno que trabaje para ellos. Al permitir que nuestros jóvenes tengan voz en los servicios y programas que necesitan hoy, los preparamos para ser los defensores comunitarios informados y capaces de generar cambios del mañana que nuestra ciudad necesita tan desesperadamente.


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