In summary

La Ley de Promesa y Sueño Americano aprobada recientemente por la Cámara de Representantes es un paso positivo en la dirección correcta.

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Por Blake Nordahl, Especial para CalMatters

Blake Nordahl es profesor de derecho en la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico y director de la Clínica de derecho de inmigración en Sacramento, bnordahl@pacific.edu.

Ha habido un verdadero sentido de esperanza en las llamadas telefónicas diarias que hemos recibido en la clínica de inmigración de la Facultad de Derecho de McGeorge desde la elección del presidente Joe Biden.

La mayoría de las llamadas han sido de personas y familias indocumentadas que buscan asistencia legal para solicitar DACA – Acción Diferida para los Llegados en la Infancia. 

En el primer día de Biden en el cargo, firmó una orden ejecutiva para enfatizar su apoyo a DACA y tomar todas las acciones necesarias y apropiadas para preservarlo y fortalecerlo. Esto es particularmente significativo en California, donde 27% de nuestros residentes son inmigrantes y 1 de cada 8 niños en nuestras escuelas K-12 tiene un padre indocumentado. 

Actualmente, DACA no proporciona un camino hacia el estatus de residente permanente, pero proporciona a los solicitantes aprobados permisos de trabajo y la protección contra el inicio de procedimientos de deportación en incrementos de dos años. Los solicitantes deben demostrar que llegaron a los Estados Unidos antes de los 16 años; está actualmente en la escuela o se graduó de la escuela secundaria o sirvió honorablemente en el ejército; han residido en los Estados Unidos desde 2007; y han pasado una rigurosa verificación de antecedentes.

DACA ha sido un programa exitoso para los beneficiarios y los Estados Unidos. La Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que los beneficiarios de DACA tienen menores tasas de natalidad en adolescentes, mayores tasas de graduación de la escuela secundaria y un aumento en las tasas de inscripción universitaria en comparación con otros jóvenes indocumentados. En California, y en general a nivel nacional, los beneficiarios de DACA en promedio llegaron a los Estados Unidos a la edad de 7 años y solo conocen los Estados Unidos como su hogar. Mostrando sus fuertes lazos con la comunidad, más de 72,000 niños nacidos en los Estados Unidos en California tener al menos un padre que sea beneficiario de DACA. 

Solo en California, los titulares de DACA pagan $1 mil millones anualmente en impuestos estatales y $2.1 mil millones en impuestos federales. En un momento en el que necesitamos con urgencia a nuestros trabajadores sanitarios esenciales, 29.000 beneficiarios de DACA trabajan en el campo de la salud a nivel nacional. Sin DACA, todas estas personas no serían elegibles para trabajar legalmente y estarían sujetas a expulsión de los Estados Unidos.

Actualmente, aproximadamente 650.000 personas tienen estatus DACA en los Estados Unidos, según los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos. El Migration Policy Institute informa que hay casi el mismo número de personas que califican para DACA pero que no tienen el estatus de DACA. En 2017, la administración Trump dejó de permitir las solicitudes iniciales de DACA y estas solicitudes iniciales no se restablecieron hasta diciembre de 2020, por orden judicial. El CATO Institute informa que hay al menos unas 100.000 personas a las que se les impidió presentar su solicitud porque envejecieron en el programa durante ese tiempo. Muchas de las personas a las que hemos ayudado en nuestra clínica de inmigración desde las elecciones entran en esta categoría.   

Otro obstáculo importante que impide que muchos de nuestros clientes presenten su solicitud es el requisito de establecer presencia física en los EE. UU. desde 2007. Esto fue bastante difícil en 2012 cuando se inició DACA, pero es prácticamente imposible para muchos en 2021. Los solicitantes deben cubrir cada mes. sin brechas mayores a tres meses. Los solicitantes más jóvenes actualmente elegibles para postularse habrían tenido solo 3 años en 2007. 

Para preservar y fortalecer completamente DACA, la administración de Biden necesita actualizar los requisitos y cambiar la fecha de inicio de la presencia física requerida a una fecha más reciente para hacer que el proceso de solicitud sea más manejable y permitir declaraciones juradas y otras formas de evidencia con respecto a la presencia, especialmente para períodos en los que los solicitantes no estaban en la escuela y tienen más dificultades para documentar la presencia física.

Hay apoyo bipartidista para DACA, y esta es un área donde es posible una solución legislativa. DACA debe ser codificado por el Congreso para proporcionar el estatus de residente permanente legal a los titulares de DACA y poner fin a la incertidumbre de este programa. Si bien DACA es beneficioso, necesita la acción del Congreso para proporcionar un camino hacia el estatus de residente permanente y la ciudadanía.  

La Ley de Promesa y Sueño Americano aprobado por la Cámara de Representantes el jueves es un paso positivo en la dirección correcta. El enfoque principal del proyecto de ley proporciona un camino de varios pasos hacia el estatus de residente permanente para las personas que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños antes del 1 de enero de 2021, que cumplen con los requisitos de educación y empleo, y pasan los controles de seguridad. Protege a los titulares actuales de DACA y amplía la elegibilidad con restricciones estrictas. Nueve republicanos votaron a favor de la legislación en la Cámara, pero enfrenta un camino difícil en el Senado.    

Sin la acción del Congreso, corremos el riesgo de crear una subclase permanentemente privada de sus derechos, con un derecho precario e incierto a permanecer en los Estados Unidos. Incluso si no hay suficiente apoyo en el Congreso para una reforma migratoria integral, pasos incrementales como la codificación de DACA significarían un progreso significativo. Nuestra comunidad depende de ello.   


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