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Brindar a los contratistas independientes acceso a protecciones y beneficios laborales ayudaría a las empresas a cumplir con las leyes laborales y distribuir los costos de manera más uniforme.

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Por Angie Kim

Angie Kim es presidenta y directora ejecutiva del Center for Cultural Innovation, ambitio-us@cciarts.org.

Amanda Briggs, Especial para CalMatters

Amanda Briggs es investigadora asociada en Urban Institute, media@urban.org.

Los contratistas independientes están excluidos de los beneficios laborales tradicionales, como el seguro de desempleo, los estándares de salario mínimo, la compensación laboral y la protección contra la discriminación y el acoso. 

La falta de protección es particularmente grave entre los trabajadores de las artes en California, donde 35% son autónomos. Esta falta de protección incluye a propietarios de negocios, propietarios únicos, contratistas independientes y trabajadores de la economía gig. Si los trabajadores independientes tuvieran acceso a programas adicionales de seguro social, protecciones laborales y otras protecciones otorgadas por el empleador durante la pandemia de COVID-19, más personas que experimentan desempleo habrían tenido una red de seguridad y nuestra economía podría recuperarse más rápidamente.

A medida que se expande la dependencia de la economía de los trabajadores de la economía gig, California ha tratado de protegerlos asegurándose de que no se los excluya por error de los beneficios y protecciones que deberían recibir. 

En 2019, la Legislatura de California aprobó AB 5 para abordar la clasificación errónea de contratistas independientes que deberían ser empleados. La clasificación errónea niega a las personas las protecciones y los beneficios en el lugar de trabajo. Un proyecto de ley posterior, AB 2257, aclaró quiénes deberían ser tratados como empleados y eximió algunas ocupaciones y relaciones comerciales de AB 5, incluidas las ocupaciones creativas como las bellas artes.

Si bien los beneficios del seguro de desempleo se extendieron temporalmente a los contratistas independientes bajo la Ley CARES, la legislación desde entonces no ha extendido las protecciones o soluciones de los trabajadores para los verdaderos contratistas independientes que no cumplen con las definiciones de “empleado”. Dado que tantos trabajadores están luchando en medio de la pandemia de COVID-19, está claro que necesitamos redes de seguridad sólidas que incluyan a contratistas independientes, trabajadores de la economía gig y autónomos. 

En un informe publicado recientemente titulado “Trabajadores de las artes en California, ”Investigadores del Urban Institute examinan cómo se puede incluir a los trabajadores independientes en los beneficios y protecciones conferidos por relaciones más tradicionales con empleadores. El estudio explora la necesidad de proteger a los trabajadores al describir la experiencia de los trabajadores del arte, un grupo que tiene tres veces más probabilidades de ser autónomos. 

El trabajo artístico se basa típicamente en proyectos, a corto plazo, intermitentes e implica trabajos superpuestos y simultáneos a la vez. En consecuencia, los artistas también enfrentan desafíos que son compartidos por otros trabajadores independientes que no pueden planificar con anticipación debido a ingresos impredecibles, ahorros acumulados limitados, dificultad para pagar la deuda de préstamos estudiantiles y proporcionar atención médica, familias y jubilación.

Cuando se crearon las leyes que protegen a los trabajadores, los legisladores no se habían imaginado cuán robusta sería la fuerza laboral independiente. Claramente, los trabajos de la economía gig llegaron para quedarse, pero los apoyos del seguro social y las protecciones legales disponibles para los trabajadores independientes no se han puesto al día con la fuerza laboral cambiante. 

La ley actual asume que los autónomos tienen poder para negociar sus contratos y los recursos para proporcionar su propia red de seguridad. El informe se centra en un segmento específico de esta fuerza laboral, las artes, para analizar estas suposiciones y demostrar por qué los beneficios y las protecciones accesibles son importantes para los trabajadores de las artes y para quienes invierten en un campo de las artes más inclusivo. Si podemos hacerlo bien para los artistas, podemos hacerlo bien para los muchos otros trabajadores que comparten sus condiciones.  

El informe del Urban Institute propone soluciones, incluido el fortalecimiento de las leyes de clasificación para evitar que los empleados sean clasificados erróneamente como contratistas independientes, como pretendía AB 5, extendiendo las protecciones de los trabajadores y los programas de seguro social a los trabajadores independientes y otros contratistas, y ampliando la acción colectiva y los esfuerzos de organización de trabajadores no tradicionales para reequilibrar el poder. 

Se necesitan nuevas formas de colectivización para los trabajadores para acceder a beneficios y protecciones portátiles, poder de negociación, brindar atención médica y proteger a los trabajadores de la discriminación y el acoso. Cada uno de estos caminos mejoraría las condiciones no solo para los trabajadores de las artes, sino también para los millones de estadounidenses que se ganan la vida mediante el trabajo independiente. 

Además, al brindar acceso para todo tipo de trabajadores a protecciones y beneficios laborales, ayuda a las empresas a cumplir con las leyes laborales y distribuir los costos de manera más uniforme entre las entidades contratantes, los contribuyentes, los consumidores de arte y los propios trabajadores.

California tiene un historial de estar a la vanguardia en la implementación de políticas para proteger a los trabajadores, y este es el momento de pensar fuera de las cajas convencionales para hacer que nuestra economía sea más resistente. Este es el momento para que California considere nuevas formas innovadoras de extender protecciones y beneficios a los trabajadores cuyo trabajo nunca encajó en el modelo de empleador tradicional.


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