In summary

Aquí hay tres propuestas de reforma para asegurar que cada dólar que los padres pagan en manutención de los hijos vaya donde debería: a los niños.

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Por Anne Stuhldreher, Especial para CalMatters

Anne Stuhldreher dirige El Proyecto de Justicia Financiera en la oficina del tesorero de la ciudad y el condado de San Francisco y es miembro del Programa de Seguridad Financiera del Instituto AspenOvercharged2021@gmail.com.

Es un milagro menor que cualquiera pueda vivir en San Francisco con un cheque del Seguro Social de $900 mensual, pero Freddie Persons, un jubilado de 75 años, ha sobrevivido a los tiempos con su cinturón mucho más apretado.  

Hasta hace poco, el gobierno embargaba automáticamente $300 de su cheque mensual. Cuando trabajó como conserje durante 36 años en el centro comercial Bayview Plaza, tomaron casi el doble, dijo. 

OVERCHARGED analiza cómo las multas y tarifas injustas criminalizan la pobreza en California. La serie cuenta las historias de personas que se tambalean por este enfoque de recaudación de ingresos y de activistas que luchan por la reforma.

“Todo es difícil cuando toman ese dinero cuando ya eres pobre para empezar”, dijo Persons.  

¿La razón de esos salarios embargados? Hace décadas, Persons se retrasó en los pagos de manutención de los hijos, incurriendo en una abrumadora multa de interés de 10% que causó estragos en su vida financiera durante años. Y, sin embargo, a pesar de las decenas de miles de dólares que pagó, solo una pequeña parte de sus pagos fue para sus hijos y su madre.  

En California, cuando los padres de bajos ingresos, generalmente los padres, realizan pagos mensuales de manutención de los hijos, solo $50 se destina a sus propios hijos. El resto va a los gobiernos estatal, local y federal por el costo de los programas de red de seguridad utilizados por los niños y su madre, programas como Asistencia Temporal para Familias Necesitadas y Medi-Cal.  

Ese es un precio elevado para nuestra red de seguridad para familias de bajos ingresos. El resultado: los niños que viven en la pobreza pierden el dinero que necesitan con urgencia; a los padres se les niega el sentido de participación personal para ayudar a sus hijos; y si los padres se atrasan en los pagos de manutención de los hijos, se enfrentan a una serie de castigos severos. 

Se les cobra un interés de 10%, una de las tasas más altas de esta deuda pública en el país; sus licencias de conducir están suspendidas, lo que dificulta conseguir o mantener un trabajo; se puede embargar hasta el 65% de su salario; y su crédito suele estar arruinado, lo que hace que sea muy difícil alquilar un apartamento, entre otras cosas.  

Como Persons, la mayoría de las personas que deben esta deuda luchan por pagarla. Y como Persons, que es afroamericano, la mayoría son hombres negros o marrones que ganan menos de $20,000 al año. No es de extrañar que muchos recurran a trabajos que no figuran en los libros. Uno de los amigos de Persons renunció a su trabajo y comenzó a trabajar por dinero en efectivo, dijo Persons. Le pagaban menos pero se quedaba con mucho más, por lo que tenía más dinero para sus hijos. 

Hay una mejor manera. En San Francisco, utilizamos dólares filantrópicos para asociarnos con los departamentos de manutención infantil estatales y locales para realizar un experimento y averiguar qué pasaría si pagáramos la deuda del gobierno de 32 padres que aún debían dinero para mantener a sus hijos. Nuestra teoría era que una vez que pagáramos la deuda de los padres, estos hombres harían pagos de manutención de niños más grandes y consistentes, ya que ahora sabían que todo su dinero iría donde debería: a sus hijos.  

Eso es exactamente lo que sucedió, según un estudio del Urban Institute. Los padres pagaban más y pagaban más a menudo. Dado que la deuda se pagó, recuperaron sus licencias de conducir, lo que permitió a muchos encontrar trabajo. En los grupos focales, con frecuencia informaron que conducían para Lyft o Uber. Sus puntajes crediticios también se dispararon. Los padres también informaron que mejoraron sus relaciones con sus hijos y la madre de sus hijos.  

A partir de 2020, alrededor de 750 padres en San Francisco, en su mayoría hombres negros y morenos, todavía deben la deuda a pesar de que, al igual que Persons, han pagado su obligación familiar. Ganan un promedio de $10,000 al año, y lo poco que ganan continúa siendo embargado.  

Afortunadamente, legisladores como la senadora estatal Nancy Skinner de Berkeley, quien preside el comité de Revisión Fiscal y Presupuestaria del Senado, están pidiendo reformas. Y la agencia de Servicios de Manutención de los Hijos está explorando formas de hacer que los niños reciban más dinero y aliviar la carga de los padres de bajos ingresos.  

Cuando se revisa el presupuesto de la agencia estatal de Servicios de Manutención de los Hijos en una audiencia presupuestaria de la Asamblea el 17 de marzo, los defensores de la comunidad, como la coalición Truth and Justice in Child Support – pedirá tres reformas importantes, todas destinadas a aliviar a los padres de esta onerosa deuda y garantizar que cada dólar que los padres pagan en manutención de los hijos vaya donde debe, a los niños. 

No. 1: California debería dejar de cobrar intereses de 10% sobre la deuda del gobierno causada por pagos atrasados. Esta tasa, más alta que en Mississippi y Texas, infla rápidamente la deuda a niveles que son casi imposibles de pagar. En California, un padre con $15,000 en deuda, el monto promedio adeudado, podría pagar $50 cada dos semanas durante 30 años y en realidad deberían más que cuando comenzaron, ya que los intereses adeudados exceden sus pagos anuales. Alguien que hiciera los mismos pagos en 1 de los 15 estados que no cobran intereses casi habría saldado su deuda en 12 años.   

No. 2: Deje de presionar a las familias de bajos ingresos por la deuda y simplemente cancele la deuda. El estado encargó un estudio que encontró que 95% de esta deuda es muy difícil de recolectar, ya que lo deben personas que tienen ingresos muy bajos, que viven fuera del estado o que tienen la deuda durante mucho tiempo. Los padres con dificultades pueden aprovechar mejor ese dinero para ayudar a sus familias.  

No. 3: 100% de los pagos de manutención de los hijos deben ir a la familia del pagador. Cuando Colorado hizo esto, los pagos de los padres se dispararon 65%, ya que sabían que su dinero iba a su familia y no a las arcas del gobierno. Eso significaría que se destinaría más dinero a los niños de bajos ingresos. Eso es muy importante en California, con más niños en situación de pobreza que en cualquier otro estado. 

El gobierno exprime casi $400 millones en estos pagos de la red de seguridad cada año de cientos de miles de padres que luchan como Persons. No sirve a nadie, y menos a los niños a los que estamos tratando de ayudar. 

Cada centavo que los padres pagan en manutención de los hijos debe ir a parar a sus hijos. El sistema de manutención de los hijos de California está muy deteriorado. Y sabemos como arreglarlo. Cualquiera que se preocupe por las familias de bajos ingresos debería apoyar estas reformas. 

Persons tiene esperanzas de reforma. “El diablo no siempre gana”, dijo.

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Póngase en contacto con Anne Stuhldreher en Overcharged2021@gmail.com y sígala en Twitter @AnneStuhldreher.

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Primero en la serie Overcharged: Cambiar multas y tarifas injustas que pueden descarrilar la vida de personas que no pueden pagar.


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