In summary

En las audiencias, Rob Bonta ofrece una nueva dirección para un departamento de justicia estatal que, según los progresistas, tiene reformas lentas.

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El candidato a Fiscal General del Estado, Rob Bonta, en sus audiencias de confirmación de hoy, prometió tomar una mano más dura en la vigilancia policial, asegurando que los registros de mala conducta se divulguen al público, investigando a fondo los tiroteos involucrados por oficiales y utilizando la oficina del fiscal general para llevar a cabo investigaciones de derechos civiles de las fuerzas del orden.

Sus comentarios se produjeron un día después de que un jurado de Minnesota condenara al ex oficial Derek Chauvin por asesinato en segundo grado por la muerte de George Floyd, cuyo asesinato provocó protestas en todo el país y demandas de reforma de la justicia penal. 

“Necesitamos reconstruir la confianza entre las fuerzas del orden y las comunidades. Y creo que la aplicación de la ley es una parte invaluable de nuestras comunidades y que la gran mayoría quiere construir y ganarse esa confianza. La responsabilidad es parte de esa confianza ”, declaró la asambleísta estatal Bonta, demócrata, ante el Comité de Reglas del Senado.

La confirmación de Bonta, quien ha representado a East Bay desde 2012, parece casi segura. Después de las audiencias en el Senado y la Asamblea de hoy, los comités votaron para enviar su nominación al piso de ambas cámaras, que están controladas por los demócratas, para una votación que puede celebrarse el jueves.

Aún así, a pesar del amplio apoyo en la Legislatura y sus promesas de reformas más fuertes, es probable que Bonta enfrente un escrutinio cercano y continuo por parte de los progresistas, quienes han acusado al Departamento de Justicia del estado en los últimos años de no responsabilizar a la policía. 

El asambleísta Reginald Jones-Sawyer, un demócrata del sur de Los Ángeles, le dijo a Bonta que el próximo fiscal general debe cumplir con las demandas del momento. El veredicto en el caso Floyd, dijo, “subraya lo que las comunidades de color han pedido durante mucho tiempo: responsabilidad por los malos oficiales”.

Si bien la Legislatura ha promulgado importantes reformas de aplicación de la ley en los últimos años, dijo Jones-Sawyer, el departamento debe “servir como un árbitro final y de respaldo en casos de abuso o mala conducta por parte de la aplicación de la ley. Demasiados californianos mueren o sus vidas se ven alteradas para siempre por las acciones de malos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley”.

La nominación de Bonta el mes pasado se produjo después de que Xavier Becerra renunciara para convertirse en Secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Becerra, quien se ganó elogios por enfrentarse a la Administración Trump sobre inmigración y otros temas clave, frustró a los progresistas en lo que respecta a la reforma policial a raíz de las controvertidas muertes a manos de agentes de policía en todo el país, incluida California.

Bajo Becerra, quien recibió sustanciales donaciones de campaña de los sindicatos de las fuerzas del orden, la oficina del Fiscal General dudaba en procesar a los agentes de policía involucrados en controvertidos tiroteos de civiles desarmados, retrasó las investigaciones de presuntos abusos de los derechos civiles por parte de algunas agencias de aplicación de la ley y luchó contra la liberación de registros de mala conducta policial a pesar de una ley estatal que abrió ciertos archivos disciplinarios al público.

La senadora estatal Sydney Kamlager, un demócrata de Los Ángeles, preguntó sobre la falta de divulgación bajo una ley que abrió registros relacionados con el uso policial de fuerza letal y ciertos hallazgos de mala conducta.

Bonta prometió que su oficina sería más transparente.

“Yo apoyé ese proyecto de ley como legislador, y conozco su letra y conozco su intención”, dijo. “Y está diseñado específicamente para proporcionar una mayor divulgación y más transparencia, y se espera que conduzca a una mayor supervisión y rendición de cuentas”. 

Durante las dos audiencias de hoy, Bonta promocionó su historial progresista como legislador del Área de la Bahía durante cinco mandatos. 

Entre otras medidas de aplicación de la ley, fue coautor de la legislación aprobada el año pasado que requiere que los fiscales estatales investiguen los tiroteos involucrados por oficiales que resultan en la muerte de una persona desarmada. Formar una división para manejar un estimado de 40 investigaciones de tiroteos al año, dijo, sería una de sus prioridades iniciales más importantes.

Becerra se había resistido a los llamados para participar activamente en la investigación de muertes relacionadas con la fuerza en las agencias policiales de California, un trabajo que insistió que debería permanecer principalmente en manos de las autoridades locales.  

“En el pasado, la oficina del fiscal general no ha investigado en general un gran número de tiroteos involucrados por oficiales”, dijo Bonta. “Aquellos que están de duelo por la pérdida de la vida de miembros de la familia que murieron durante interacciones con las fuerzas del orden, cualquiera que esté siendo investigado, la Legislatura de California, todos merecen que lo hagamos bien, que sea minucioso, preciso, completo, confiable y completo de integridad, de modo que cuando una investigación esté completa, los resultados sean confiables”.

Bonta también es coautor del proyecto de ley del Senado 2 pendiente, que permitiría al estado anular la certificación de los oficiales, expulsándolos efectivamente de la aplicación de la ley, por mala conducta. California es uno de los pocos estados sin ese poder, lo que permite que algunos oficiales incluso condenados por delitos pasen de un departamento a otro. 

“California habla a menudo sobre cómo lideramos, somos los primeros, somos audaces. No cuando se trata de descertificación”, dijo Bonta al comité de la Asamblea. “Este no es, no debería ser, un concepto controvertido del que estamos hablando”.

Grupos progresistas felicitaron a Bonta tras el anuncio de su nominación y le pidieron que continúe ayudando a cambiar el sistema de justicia. Y numerosas organizaciones, incluido el Western Center on Law and Poverty y la Anti-Recidivism Coalition, convocaron hoy a las audiencias de confirmación virtual para apoyar la nominación.

Aún así, no está claro hasta dónde Bonta puede, y hará, impulsar las medidas de reforma policial. 

Bonta deberá comenzar a postularse de inmediato si quiere mantener el puesto en las elecciones de 2022 en un estado con un historial de políticas conservadoras de justicia penal respaldadas por los votantes, como la ley de tres strikes. Los grupos policiales dieron casi $ 5 millones en donaciones a candidatos políticos de California desde 2015 hasta 2018, y casi $ 7 millones en gastos independientes, incluidos alrededor de $230,000 para reelegir a Becerra, según un análisis de CalMatters.

El Peace Officers Research Association of California, la asociación de aplicación de la ley más grande del estado, inicialmente felicitó a Bonta sobre su nominación, y su presidente dijo en un comunicado que la organización espera “trabajar con él para abordar los muchos desafíos y oportunidades importantes que enfrenta la comunidad policial de California en la actualidad”.

Antes de votar para aprobar la nominación de Bonta, el asambleísta Tom Lackey, un republicano de Palmdale, dijo que es hiriente e injusto criticar a todas las fuerzas del orden debido a la conducta de algunos malos oficiales.

“Espero que pueda asociarse con las fuerzas del orden” en las soluciones, dijo Lackey a Bonta durante la audiencia de la Asamblea.

Ese comité de la Asamblea adelantó su nominación con una votación de 8-1; dos republicanos votaron con la mayoría demócrata y uno, Megan Dahle de Bieber, se opuso a él. La comisión del Senado hizo lo mismo con tres demócratas a favor y dos republicanos que se abstuvieron. 

Bonta respondió a preguntas sobre una variedad de temas que incluyen cultivos ilegales de marihuana, derechos de armas y fusiones de hospitales. Pero su mensaje en todo momento fue el mismo:

“Una injusticia contra uno es una injusticia contra todos”, dijo. “Es por eso que decidí convertirme en abogado, para luchar por aquellos que han sido agraviados, que tienen miedo, que están heridos, que son maltratados y necesitan a alguien que luche por ellos. Y es esa lucha por la justicia para todos los californianos lo que me motiva hoy.


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Robert Lewis covers justice issues. Before joining CalMatters he worked at print and public radio outlets across the country including WNYC-New York Public Radio, Newsday and The Sacramento Bee. His investigative...