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California pierde uno de los 53 escaños de la Cámara después de que el Censo de 2020 descubrió que el crecimiento de la población del Estado Dorado se desacelera.

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Por primera vez en sus 171 años de historia, la voz política de California está a punto de volverse un poco más tranquila.

Después de meses de retraso, La Oficina del Censo de EE. UU. publicó hoy nuevas estimaciones de población para cada estado. La mala noticia para California: pierde un escaño en el Congreso, de 53 distritos de la Cámara a 52.

La peor noticia: eso no solo significa que el estado tendrá un representante menos en la Cámara, también significa un voto menos en el Colegio Electoral que decide la presidencia y proporcionalmente menos de los $1.5 billones en dinero federal distribuidos por población cada año. 

Quizás la noticia más difícil de tomar de todas: si bien California está viendo cómo su estatura nacional se reduce ligeramente, ese poder se está desviando a nuestros rivales de crecimiento más rápido, Texas (que agrega dos escaños) y Florida (que obtiene uno). En total, siete escaños de la Cámara cambiarán entre 13 estados, el cambio más pequeño desde 1941.   

El gobierno federal debe realizar el censo cada diez años. Esos datos se utilizan para dividir el país en 435 distritos del Congreso de aproximadamente el mismo tamaño. 

“Es un pastel fijo, y California no creció tan rápido como el resto de la nación”, dijo Hans Johnson, demógrafo del Public Policy Institute of California, hablando hoy en un seminario web de UC Riverside sobre los nuevos datos del censo.

Entre 2010 y 2020, la población nacional aumentó en 7.4% a 331.4 millones, según las nuevas cifras de la oficina. Ese es el segundo aumento más pequeño en las 24 décadas que se ha realizado el censo. La población de California creció aún menos, solo 5.9%, de 37.3 millones a 39.5 millones de residentes.

Los funcionarios del censo dijeron que si bien California registró más nacimientos que muertes durante la década y el estado agregó residentes internacionales, más personas se mudaron a otros estados de las que vinieron aquí. Hay otro factor potencial: el año pasado, la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a permitir que la administración Trump colocara una pregunta sobre el estado migratorio en el censo de 2020. Aún así, activistas y líderes demócratas electos dijeron que el esfuerzo de alto perfil podría desanimar la participación de los inmigrantes indocumentados y llevar a un recuento insuficiente en estados con grandes poblaciones de nacidos no nativos como California. 

La pérdida de un escaño en el Congreso también es probable que alimente una narrativa promocionada por los conservadores que los californianos están huyendo de un costoso estado gobernado por los demócratas en busca de climas más baratos y menos regulados.

Efectivamente, el exalcalde de San Diego Kevin Faulconer, quien planea desafiar al gobernador Gavin Newsom en la elección revocatoria que hoy es casi segura que ocurrirá a finales de este año, utilizó el anuncio de la Oficina del Censo para criticar al gobernador. “Las políticas de Gavin Newsom han sido un asalto a la asequibilidad y la habitabilidad de las familias en todo este estado. Los californianos se ven obligados a abandonar su estado de origen en masa”, dijo Faulconer en un comunicado de prensa de la campaña.

Aunque el número de nuevos californianos se ha reducido durante décadas, un análisis del Public Policy Institute of California descubrió que el aumento de la migración neta de California a otros estados se ha convertido en un “lastre cada vez mayor para el crecimiento de la población general del estado”.

Un análisis de los nuevos datos realizado por el Departamento de Finanzas del estado y compartido por el portavoz del departamento, HD Palmer, cuestionó la noción de que la migración nacional hacia el exterior fuera la culpable de la pérdida del asiento de California y, en cambio, señaló con el dedo las políticas de inmigración nativistas del expresidente Trump.

“Los flujos domésticos hacia otros estados fueron más que compensados por los migrantes internacionales”, se lee en el análisis. “Sin embargo, las decisiones de política de inmigración federal en la última mitad de la década, acompañadas y quizás exacerbadas por una visión federal oficialmente pronunciada de la inmigración en general, desaceleraron el crecimiento relacionado con la migración de California”.

Gran parte de la financiación federal distribuida a los distintos estados también se basa en datos del censo. Medicare y Medicaid, cupones de alimentos, construcción de carreteras y vales de vivienda asequible se encuentran entre los programas federales divididos por persona. Ahora California recibirá un poco menos.

La noticia también hace que un espinoso problema político sea aún más complicado para la comisión de redistribución de distritos independiente del estado, que ahora debe dibujar nuevos mapas del Congreso con un distrito menos. Eso diluirá la representación política de cientos de miles de votantes en algún lugar del estado y podría potencialmente privar a un titular de su escaño.

Todavía es demasiado pronto para decir quién saldrá perdiendo en ese proceso. Pero el anuncio de hoy aumenta las apuestas de lo que ya era un trabajo muy importante.

“La pregunta muy debatida sobre dónde perderemos un escaño en el Congreso sigue sin respuesta”, dijo la comisión. “La comisión utilizará los datos del censo junto con las aportaciones de las comunidades sobre el terreno para crear una evaluación completa de las necesidades de representación del estado”. 

Debido a que el bloque de estados que pueden ganar distritos de la Cámara se inclina más púrpura y rojo que los estados que están perdiendo escaños, la confusión de hoy también plantea interrogantes sobre el control de la Cámara. La representante Nancy Pelosi de San Francisco recuperó el mazo del orador después de las elecciones de 2018; El líder de la minoría Kevin McCarthy de Bakersfield quiere convertirse en orador.    

Si bien los funcionarios del censo dijeron que los estados obtendrán datos de redistribución de distritos para el 16 de agosto, los funcionarios electorales de California también han hecho sonar la alarma de que la demora en los datos del censo hará que sea mucho más difícil para la comisión de redistribución de distritos elaborar los nuevos mapas electorales del estado a tiempo para las elecciones intermedias de 2022. 

Incluso si la comisión puede hacer el trabajo a tiempo, el cronograma reducido podría poner en peligro “la capacidad del público para participar en el proceso”, dijo John Dobard de Advancement Project California, un grupo de defensa de la justicia racial, hablando en el seminario web.

Las noticias de hoy también eliminan una alternativa fácil si la comisión se queda sin tiempo para terminar sus mapas, dijo el consultor político Matt Rexroad. 

Con California perdiendo un asiento, “no hay remedio legal para simplemente ejecutar los viejos asientos”, dijo. “Ya no tienes esa rampa de salida”.


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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...