In summary

Para que la educación en línea sea adecuada en nuestras universidades públicas, necesitaremos inversiones en infraestructura y recursos humanos.

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Por Jennifer L. Brown

Jennifer Brown es vicerrectora y decana de educación de pregrado en la Universidad de California, Riverside, y profesora de la Escuela de Políticas Públicas. vpdue@ucr.edu.

Christopher S. Lynch, Especial para CalMatters

Christopher S. Lynch es el decano del Bourns College of Engineering de la Universidad de California, Riverside, cslynch@engr.ucr.edu.

Hemos vislumbrado en este último año la flexibilidad que ofrece el aprendizaje en línea. En lugar de reducir la familiaridad de la instrucción en persona en el otoño de 2021, este es el momento de reconocer y avanzar el papel más amplio que pueden desempeñar los cursos en línea en la educación superior y la inversión pública que requerirá.

Primero, se debe hacer una distinción entre lo que resultó de la heroica llamada a la acción que los instructores y facilitadores respondieron en abril de 2020, y el modelo futuro ideal de instrucción en línea. Cuando el coronavirus devastó el mundo, las universidades pasaron de la noche a la mañana de las clases presenciales a la “educación remota de emergencia”, en gran parte a través de Zoom.

Tuvo un costo. Los estudiantes fueron separados de sus redes de compañeros que trabajan juntos para discutir y comprender más profundamente el material del curso. Eran menos los matices del aprendizaje, como leer el lenguaje corporal. En el entorno en línea, los estudiantes pueden sentirse aislados. 

Por lo tanto, es un error creer que, debido a que la continuidad de la enseñanza se mantuvo durante la pandemia, ahora estamos bien posicionados para brindar programación en línea a gran escala a los estudiantes. En nuestra universidad, la Universidad de California, Riverside, uno de los primeros mensajes que se compartió ampliamente con la facultad fue que la enseñanza remota de emergencia no era lo mismo que la educación en línea de calidad. Desafortunadamente, la mayoría de las universidades públicas todavía carecen de la infraestructura de aulas y del personal de apoyo para producir cursos en línea de calidad.

La instrucción en línea abre el acceso a aquellos que necesitan flexibilidad en las clases para el cuidado de los niños, para los conflictos de programación y debido a la presión socioeconómica. La pandemia solo ha aumentado las razones por las que se necesita el acceso remoto, y muchas familias se han enfrentado a una pandemia dual de COVID-19 y pérdidas económicas. Muchos de nuestros padres estudiantes ya no tienen cuidado de niños o enfrentan otras circunstancias que les impiden regresar inmediatamente al campus.

Los cursos en línea no deben considerarse una opción inferior o más barata. Conectarse correctamente requiere una inversión significativa en el desarrollo del curso guiado por diseñadores de cursos profesionales que se enfocan en lograr y evaluar los resultados del aprendizaje. Las mejores prácticas muestran que desarrollar un curso en línea de calidad toma alrededor de 10 semanas para construir con el miembro de la facultad que trabaja en estrecha colaboración con un diseñador de instrucción/curso, y la investigación ha demostrado que la instrucción en persona mejora después de trabajar con diseñadores instruccionales.

Lo que funciona en el aula no necesariamente funciona bien con Zoom: los cursos en línea requieren planificación para impulsar las interacciones. Una conferencia en línea requiere más preparación de conferencias, monitoreo continuo del progreso de los estudiantes, mayor uso de herramientas de evaluación, amplia interacción electrónica con los estudiantes y horas de oficina en línea.  

También se necesita apoyo adicional para el instructor y el asistente de enseñanza, así como apoyo técnico. Se necesitan cuestionarios y contenido interactivo, como chats en tiempo real, para cada conferencia para que los estudiantes puedan interactuar independientemente de la modalidad, con las respuestas de los estudiantes capturadas por un sistema de gestión del aprendizaje. Sin esto, muchos estudiantes universitarios en línea se quedan atrás y nunca se ponen al día. Satisfacer estas necesidades requiere una inversión a largo plazo en personal de apoyo.

Los departamentos de tecnología de la información y aprendizaje remoto requieren personal adicional para respaldar la educación en línea. Ofrecer cursos simultáneamente a estudiantes en el campus y en línea requiere una inversión en infraestructura que convierta el aula en un estudio de grabación con una audiencia en vivo. Las necesidades aumentan en función del número de estudiantes. Hay sistemas de hardware/software dedicados que se pueden instalar en cada salón de clases con un costo de $30,000 a $150,000, y se necesita tiempo para la instalación.  

Este es nuestro momento para adoptar la impartición de cursos en línea en la educación superior, para hacer una inversión a largo plazo en infraestructura y apoyo en línea para aquellos estudiantes que se encontraban en desventaja en la educación superior prepandémica y para aquellos que pueden quedar rezagados en la educación superior después de la pandemia. Pero lograr que la educación en línea sea correcta en nuestras universidades públicas requerirá una inversión en infraestructura y recursos humanos por parte de nuestros gobiernos estatal y federal.


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