In summary

Podría ser a mediados de mayo o más tarde antes de que algunos proveedores de cuidado infantil reciban los estipendios estatales prometidos como parte de un paquete de ayuda para el coronavirus. A los proveedores les preocupa no poder aguantar tanto tiempo.

Read this article in English.        

Los proveedores de cuidado infantil desesperados que cuidan a niños subsidiados por el estado están esperando ansiosamente un estipendio único de $525 por cada niño que el gobernador Gavin Newsom prometió en febrero.

Los estipendios, que podrían ascender a miles para algunos proveedores, podrían significar la diferencia entre permanecer abierto o apagar las luces.

Hasta ahora, los proveedores de cuidado infantil no han recibido un solo dólar de ese alivio. El proceso de pago implica dinero federal que se desembolsa a California y luego se envía a través de agencias estatales a organizaciones locales que pagarán a los proveedores directamente.

Los departamentos estatales de educación y servicios sociales, que supervisan los programas de cuidado infantil, están a cargo de distribuir este dinero. Servicios Sociales dijo en un correo electrónico que el dinero debería destinarse este mes a organizaciones locales, que luego tienen 30 días para pagar a los proveedores. El Departamento de Educación dijo que los cheques a los contratistas se enviarían por correo el 12 de abril y que esas organizaciones locales deberían pagar a los proveedores entre el 30 de abril y el 15 de mayo.  

“El (Departamento de Educación) comprende la importancia y la urgencia de los fondos que se desembolsarán a los proveedores de cuidado infantil de manera oportuna”, escribió el portavoz Jonathan Mendick en un correo electrónico. “Los estipendios se destinarán a los contratistas directos (12 de abril) de la Oficina del Contralor del Estado, aproximadamente tres semanas después de que los fondos se pusieron a disposición del departamento”.

Servicios Sociales ha contratado a la Fundación para Colegios Comunitarios de California para distribuir su parte del dinero.

“La Fundación está trabajando lo más rápido posible para distribuir los fondos”, escribió el portavoz del departamento Scott Murray en un correo electrónico. “La mayoría de los proveedores deberían recibir el pago de su estipendio a finales de abril”.

Los niños de la guardería de Sylvia Hernandez hacen trabajo escolar en Van Nuys el 9 de abril de 2021 foto de Shae Hammond para CalMatters

Mientras tanto, a los defensores del cuidado infantil les preocupa que a la mayoría de los proveedores no se les pague hasta algún momento de mayo, dice Denyne Colburn, directora ejecutiva de California Alternative Payment Program Association, una organización miembro que representa a docenas de contratistas comunitarios en California que conectan a las familias elegibles con el cuidado infantil y facilitar los pagos.

“Esto no es una delicadeza, es una necesidad”, dijo Colburn. “Sé que el estado está lidiando con una multitud de problemas, pero estamos hablando de reabrir la economía y estos proveedores nunca cerraron, y los que sí cerraron no están reabriendo, por lo que deberíamos hacer todo lo posible para mantener a los proveedores estables”.

El estado ha perdido más de 8.500 centros de cuidado infantil con licencia en el último año y tres de cada diez puestos de trabajo en el cuidado infantil se han perdido durante la pandemia. Los defensores dicen que el dolor de esos cierres no se ha sentido realmente, pero se sentirá cuando la economía se reabra por completo y los padres comiencen a buscar atención que ya no existe.

Es por eso que los proveedores de cuidado infantil están tan frustrados por el lento proceso y señalan los pagos de estímulo federal a los estadounidenses necesitados que aparentemente sucedieron de la noche a la mañana.

Para Sylvia Hernandez, quien dirige el cuidado infantil Blossom To Success en Van Nuys desde su casa, el estipendio será un salvavidas.

“Me ayudará a mantenerme a flote. Ya no tengo un fondo de emergencia. Usé mi cuenta de ahorros y usé mis tarjetas de crédito para llegar a fin de mes”, dijo. “Estoy tratando de sobrevivir aquí y permanecer abierta a mi comunidad y se está volviendo más difícil”.

Hernández experimentó un aumento de 65% en los gastos operativos durante la pandemia para mantener abierta su cuidado infantil. Eso incluyó gastar casi $9,000 en suministros de limpieza el año pasado y pagar $133 al mes por Internet actualizado. 

Hernández contrató a desinfectantes profesionales para que realizaran una limpieza profunda de manera regular, además de una persona de limpieza diaria para limpiar los juguetes y las superficies entre usos y un asistente adicional para ayudar con el aprendizaje virtual. Tuvo que mejorar su WiFi para los niños que ingresan a la escuela, transformó un dormitorio de su casa en un salón de clases y compró alimentos y suministros adicionales. Sus facturas de servicios públicos también se dispararon cuando acogió a los niños antes del amanecer y guardó algunos hasta después de la medianoche para adaptarse a los horarios de trabajo de los padres.

“Cuando me enteré del estipendio, estaba emocionada y nos va a ayudar, pero ahora estamos en abril y no lo he visto”, dijo Hernández, quien tiene licencia para cuidar hasta 14 niños. “Necesito la ayuda ahora”.

El estipendio de Hernández sería $9,450, dijo.

Newsom prometió los estipendios el 23 de febrero como parte del plan de estímulo estatal. Cada proveedor de cuidado infantil que tenía niños subsidiados por el estado inscritos en noviembre de 2020 recibirá $525 por niño para ayudar a respaldar sus operaciones después de un año de mayores costos debido a los requisitos de desinfección, distanciamiento social, aprendizaje virtual y cierres debido a exposiciones al COVID-19.

“Ya no tengo un fondo de emergencia. Usé mi cuenta de ahorros y usé mis tarjetas de crédito para llegar a fin de mes “.

Sylvia Hernandez, propietaria de Blossom To Success Child Care

El estipendio era parte de un acuerdo preliminar entre el estado y el recién formado sindicato Child Care Providers United, que está en negociaciones con el estado sobre su primer contrato laboral para proveedores de cuidado infantil subsidiados por el estado.

El problema, dijo Colburn, es que el estado tardó un mes en traspasar los fondos a las agencias que supervisan el cuidado infantil. A partir de ahí, se necesita más tiempo para que los pedidos se procesen a través de la oficina del controlador o por otros canales antes de que se establezcan los cheques para los contratistas locales en su camino hacia proveedores como Hernández.

El Departamento de Educación está manejando la mayoría de los estipendios, ya que supervisa una amplia gama de programas de cuidado infantil que representan a 274,114 niños, escribió Mendick en un correo electrónico. Esta semana, la agencia aún no pudo decir cuántos proveedores recibirán estipendios.

Mientras tanto, el Departamento de Servicios Sociales está supervisando $16 millones en pagos para 28.034 niños, según un correo electrónico de Murray. 

A partir de la semana pasada, Colburn dijo que los funcionarios estatales le dijeron que el dinero sería procesado por el estado antes del 21 de abril y que tomaría 10 días más enviar cheques impresos por correo a los contratistas locales que luego pagarían a los proveedores. El estado no realiza transferencias electrónicas para estos pagos, por lo que las organizaciones locales están revisando sus buzones de correo, a menudo en busca de lo que podrían ser cheques de papel de varios millones de dólares.

Luego, los contratistas comenzarán a cortar los cheques a proveedores individuales.

“Parece que todo este proceso debería haberse configurado”, dijo. “No entiendo el retraso de más de un mes. Los proveedores están cerrando, apenas aguantan, están molestos”.

La cobertura de CalMatters sobre los problemas de la primera infancia está respaldada por subvenciones de First 5 Los Angeles y The Ralph M. Parsons Foundation.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org .

Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...