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Más de 9,000 personas han muerto de COVID-19 en hogares de ancianos de California, y muchas otras han sufrido aislamiento. Pero después de una campaña de vacunación masiva, las infecciones y las muertes se han desplomado, y los hogares de ancianos están reabriendo cautelosamente a los visitantes.

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Después de un barrido devastador que mató más de 9.000 residentes y trabajadores, COVID-19 casi ha desaparecido de los hogares de ancianos de California.

En el apogeo de la oleada invernal, más de 80 residentes de centros de enfermería murieron todos los días a causa del COVID-19. En marzo, sin embargo, se notificaron menos de 15 casos nuevos cada día y las muertes se redujeron a entre una y seis personas por día, según el Departamento de Salud Pública de California. 

Los expertos en salud dan crédito a una campaña nacional masiva para vacunar a los residentes ancianos y frágiles y sus cuidadores. Aproximadamente 87% de las 85,000 personas que viven en las instalaciones de enfermería especializada de California han sido completamente vacunadas, según la agencia estatal de salud.

“No hay duda de que la vacuna ha marcado una gran diferencia”, dijo el Dr. Mike Wasserman, geriatra y ex presidente de la Asociación de Medicina de Cuidados a Largo Plazo de California. “Cuando tienes un hogar de ancianos que está completamente vacunado, los residentes están protegidos y estamos viendo una disminución dramática de casos y muertes”.

Las muertes y las infecciones también han disminuido en los más de 7.400 centros de vida asistida y otras instalaciones de atención a largo plazo de California. Alrededor de 3.700 residentes y personal murieron a causa de COVID-19. Durante la semana pasada, ha habido 223 casos de COVID activos.

A nivel nacional, los casos de COVID-19 en centros de enfermería especializada y vida asistida han disminuido 96% desde el 20 de diciembre, según un informe publicado el martes por dos grupos de la industria de cuidados a largo plazo.

Los residentes de cuidados a largo plazo fueron los primeros en la fila para las vacunas, junto con los trabajadores de la salud, para las primeras y escasas dosis de vacunas del país. Más de 830.000 dosis de la vacuna contra el COVID se han administrado a residentes y trabajadores en hogares de ancianos, instalaciones de vida asistida y hogares grupales, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Eso es más que cualquier otro estado.

Para muchos residentes de cuidados a largo plazo, el costo final de la pandemia sigue siendo sombrío, con tasas más altas de depresión, incontinencia y pérdida de peso vinculadas al aislamiento social a largo plazo, según un nuevo estudio.

Ahora los hogares de ancianos de California están reabriendo con cautela. En algunos hogares, los residentes completamente vacunados ahora pueden cenar juntos en grupos pequeños, recibir visitantes y reunirse para actividades grupales. 

Después de un año de visitas a la ventana, Ouida y David Dill se reunieron en el interior el lunes por primera vez desde el cierre hace un año en el Centro de enfermería Lincoln Glen en San José, donde David ha vivido durante más de cuatro años. 

Ouida Dill le sonríe a su esposo durante 60 años, David Dill, residente de Lincoln Glen Skilled Nursing Facility durante su primera visita al interior desde el inicio de la pandemia el 29 de marzo de 2021 en San José. Ouida ha sido vacunada, pero su esposo, que sobrevivió al COVID-19 a principios de este año, no puede vacunarse durante varias semanas más, por lo que deben permanecer a seis pies de distancia durante su visita. "No puedo esperar a poder tocarlo", dijo Ouida. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Ouida y David Dill deben permanecer separados por dos metros porque el no está vacunado. “No puedo esperar a poder tocarlo”, dijo. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

A Ouida Dill se le permitió entrar a una sala comunitaria para ver a su esposo de 60 años, sentado en una silla de ruedas con una manta a cuadros de color rojo brillante y amarillo en su regazo. 

“Fue estimulante”, dijo Ouida, de 79 años. “Aunque tenía sueño, me di cuenta de que era algo positivo. Simplemente se siente más normal “.

Pero mientras le leía los poemas de Shel Silverstein a su esposo, tenían que permanecer al menos a dos metros de distancia. Si bien ella está completamente vacunada, su esposo no lo está. El ex ingeniero de pruebas de satélites de 83 años contrajo COVID-19 durante el brote del asilo de ancianos, lo que le dio cierta inmunidad, pero debido al tipo de tratamiento que recibió, no puede ser vacunado hasta mediados de abril, dijo Ouida. 

Dijo que David, que no puede caminar y sufre de demencia, sufrió una cierta regresión durante su año de aislamiento. Antes de la pandemia, comía al menos una vez con él la mayoría de los días. 

El asilo de ancianos donde vive David logró evitar el COVID-19 durante la mayor parte de la pandemia, según la administradora Rebecca Turner. Pero fue golpeado durante la oleada invernal con un brote que infectó a 47 residentes y mató a 14.  

Incluso cuando se reabren los hogares de cuidados a largo plazo, los miembros de la familia y los expertos en salud siguen preocupados por la cantidad de trabajadores que han sido vacunados, ya que han sido un conducto principal para las infecciones. 

Turner dijo que alrededor del 72% de sus residentes y casi todos los cuidadores han sido vacunados, aunque algunos de sus trabajadores dudaban al principio.

Betty Carter, centro, participa en ejercicios grupales durante un período de actividad con otros miembros de su cohorte en Lincoln Glen Skilled Nursing Facility en San José el 29 de marzo de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Betty Carter, centro, participa en ejercicios grupales con otros miembros de su cohorte en el Centro de Enfermería Especializada de Lincoln Glen. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En todo el estado, aproximadamente el 88% de los trabajadores en centros de enfermería especializada han sido completamente vacunados, según datos estatales. Pero eso cae a solo 65% de trabajadores cuando se incluyen otros centros de atención a largo plazo, como hogares de vida asistida, según datos federales.  

Wasserman, el geriatra, dijo que los funcionarios estatales deben asegurarse de que los nuevos pacientes y el personal tengan acceso a las vacunas y cualquier refuerzo después del final de la campaña federal de vacunación de atención a largo plazo este invierno. Afortunadamente, las farmacias que prestan servicios en centros de atención a largo plazo ahora pueden vacunarse directamente a través del gobierno federal, dijo. 

“Creo que nos estamos tomando un momento para sentirnos aliviados. Y luego comenzamos a preocuparnos de nuevo ”, dijo Wasserman. “No estamos preocupados por los próximos tres meses. Estamos preocupados por lo que vendrá después. Si no estamos preparados, podríamos pasar por esto nuevamente “. 

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...