In summary

California quiere reiniciar las inspecciones en persona de los centros de cuidado infantil. A los proveedores les preocupa que los inspectores, que pueden no estar vacunados, puedan poner en peligro la salud de sus empleados y su negocio.

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Los proveedores de cuidado infantil están rechazando un plan estatal para reiniciar las inspecciones en persona después de un año de desinfección, distanciamiento social y restricción de que los padres y otras personas externas ingresen a sus sitios en un esfuerzo por mantener a raya al COVID-19.

El estado notificó a los proveedores recientemente que las inspecciones comenzarán nuevamente en la primavera. Aproximadamente 2,200 proveedores de cuidado infantil en todo California han firmado una petición pidiendo al Departamento de Servicios Sociales que postergue las inspecciones en persona y continúe haciéndolas virtualmente, pero hasta ahora el plan permanece sin cambios.

A los proveedores les preocupa que permitir que los inspectores, que no están obligados a vacunarse, entren en sus instalaciones exponga a los proveedores y a los niños al coronavirus, lo que podría conducir a cierres y a la quiebra. 

“Las agencias gubernamentales deben pensar y repensar cómo frenar la propagación de COVID. No ha desaparecido de nuestros hogares ni de nuestras vidas ”, dijo Shruti Agarwal, quien dirige la guardería Shruti Family Day Care en Livermore, en el condado de Alameda, y es presidenta de la Valley Family Child Care Association. “Es posible que los números hayan bajado, pero sigue ahí y se está cobrando vidas”. 

Agarwal inició la petición pidiendo al estado que espere hasta más adelante en el año para reiniciar las inspecciones de cumplimiento regulares en persona. A lo largo del último año estas inspecciones se han realizado de forma virtual. Otros tipos de inspecciones relacionadas con las quejas han continuado en persona durante toda la pandemia.

El Departamento de Servicios Sociales, que supervisa la División de Licencias de Cuidado Comunitario, dijo que las inspecciones comenzarán pronto y que se está desarrollando una guía para el proceso.

“El Departamento espera realizar un mayor número de visitas al sitio en persona en los próximos meses y pronto habrá detalles adicionales disponibles cuando se emita la guía”, escribió el portavoz Scott Murry en un correo electrónico. Escribió que al principio las inspecciones se centrarían principalmente en la mitigación de infecciones.

Murray también escribió que la agencia “no había recibido tal petición”, a pesar de que un gerente de licencias del Área de la Bahía aseguró a Agarwal y otros proveedores en una llamada virtual que la petición había sido enviada a los altos mandos de Servicios Sociales. 

La agencia rechazó una solicitud de entrevista con un funcionario que supervisa las licencias, pero Murray respondió algunas preguntas por correo electrónico.

Los proveedores, a quienes se les prometió un estipendio por cuidar a los niños subsidiados hace casi dos meses, todavía están esperando que llegue el dinero.

Esta es la última salva de los proveedores de cuidado infantil, que han dicho que se sienten irrespetados y excluidos de muchos beneficios para los trabajadores esenciales a pesar de haber permanecido abiertos durante la pandemia.

En el año pasado, miles de sitios han cerrado después de que los niños se quedaran en casa y los costos operativos se dispararan. Otros apenas aguantan. Los proveedores, a quienes se les prometió un estipendio por cuidar a los niños subvencionados hace casi dos meses, todavía están esperando que llegue el dinero, y el recién formado Child Care Providers United union está en negociaciones con el estado para aumentar los salarios y beneficios para los proveedores.

Durante una sesión de preguntas y respuestas en marzo con la Valley Family Child Care Association, Anika Evan, gerente regional de la oficina de cuidado infantil del Sureste para Licencias de Cuidado Comunitario, dijo a una audiencia de proveedores de cuidado infantil de Zoom que las inspecciones comenzarían en algún momento de abril.

“Compartimos sus preocupaciones y las elevamos”, dijo al grupo. “Sin embargo, las reglas y regulaciones y las cosas que están siendo obligatorias son para todo el estado y provienen de la oficina de nuestro gobernador”.

Evan dijo que los analistas serían evaluados una vez a la semana para detectar el coronavirus y podrían visitar al menos dos sitios de cuidado infantil al día durante al menos tres días a la semana. Durante las visitas no anunciadas, los analistas, que realizan las inspecciones, ingresarán a las instalaciones para mirar alrededor, pero luego pueden sentarse afuera si el proveedor prefiere hablar con ellos allí.

En un correo electrónico, Murray confirmó que todo el personal sería examinado cada semana, pero que no es necesario que estén vacunados.

Y aunque los proveedores de cuidado infantil eran elegibles para la vacunación hace semanas, los niños que cuidan no lo son, por lo que los proveedores se preocupan por ser la fuente de una infección o un brote.

“No sé de dónde vienen los analistas. No sé dónde han estado ”, dijo Agarwal. “Podrían haber estado en 10 lugares diferentes”.

La asistente de guardería Karamajit Kaur, izquierda, y Shruti Agarwal alimentan el desayuno de los niños en la guardería Shruti Family Day Care en Livermore el 13 de abril de 2021. Agarwal le preocupa que los inspectores, que pueden visitar varios sitios por día, sin saberlo, podrían llevar COVID a su guardería, que acepta niños desde la infancia hasta la edad escolar. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En Compton, la proveedora de cuidado infantil de 30 años Renaldo Sanders está estresada por el nuevo desarrollo. Tiene licencia para cuidar hasta 14 niños en el cuidado de niños de su hogar.

“Tuvimos que cumplir con todas las nuevas reglas: saneamiento, desinfección, compra de equipo nuevo como computadoras, hacer malabares con un horario normal con el aprendizaje a distancia”, dijo. “Estamos tratando de mantener felices a los niños y cumplir con las pautas y reglas”.

Ella toma la temperatura durante el día, desinfecta los juguetes y las mesas entre usos y les muestra a los niños cómo mantener la distancia entre ellos sonriendo con los ojos o sosteniendo sus propios brazos para indicar que están dando un abrazo.

Hasta ahora, Sanders no ha tenido casos de COVID-19 vinculados a su cuidado infantil.

“Entiendo que necesitamos un sistema de control y balance”, dijo. “Pero expondrá a una persona a nuestras instalaciones de la que no estamos seguros desde el punto de vista de la seguridad”.

Estas inspecciones relacionadas con el cumplimiento, según los proveedores, involucran a un analista que recorre las instalaciones revisando cosas como alarmas de humo y extintores de incendios, probando las cerraduras de los gabinetes y asegurando que los suministros de limpieza estén listos. También cuentan a los niños para el cumplimiento y revisan los registros en papel.

Las visitas durante el último año se han realizado de forma virtual.

Si el estado sigue adelante con el plan, Agarwal dijo que los proveedores están pidiendo que se les avise de las próximas visitas para que puedan planificar y avisar a los padres que un extraño ingresará a las instalaciones. Muchos proveedores no han permitido la entrada de los padres durante casi un año por razones de seguridad.

“Nadie va a decir que los casos se deben a licencias. Será culpa de la guardería. Entonces la gente tiene que cerrar, perder dinero, perder clientes y la gente empieza a sacar a los niños del programa”.

Shruti Agarwal, proveedor de cuidado infantil en Livermore

Si los proveedores tienen que estar afuera con un analista durante una inspección, es posible que también necesiten que alguien los ayude durante ese día, lo que les costaría dinero, para mantener la proporción requerida de adultos por niños en su cuidado infantil.

El año pasado, muchos vieron disminuir su número debido a que los padres perdieron sus trabajos o mantuvieron a sus hijos en casa, y los costos aumentaron debido al aumento de la desinfección, el aprendizaje virtual y las nuevas pautas de seguridad. Agarwal comenzó el año pasado con 12 niños y ahora ha bajado a seis, pero dijo que está comprometida a permanecer abierta para sus familias.

“No nos hemos recuperado por completo”, dijo. “Será difícil si hay propagación”.

En su mayoría, los proveedores se preocupan por sus pequeños cargos, quienes pueden contraer COVID-19 incluso si no tienen síntomas graves. Ha habido mas de 12.000 casos de COVID asociados con el cuidado infantil hasta ahora en California.

Agarwal no es ajena al temor de que el COVID-19 llegue a su cuidado infantil. Si bien no ha tenido un caso positivo asociado con su cuidado infantil, recientemente tuvo que cerrar durante dos días porque algunos de los niños que cuida tenían secreción nasal. 

Ella dijo que el Departamento de Servicios Sociales le dijo que podría ser una posible exposición al COVID-19 y requirió que todos los niños se hicieran la prueba, y dijo que debería informar la posible exposición al condado. El departamento de salud pública del condado le ordenó cerrar hasta que todos los niños fueran examinados o puestos en cuarentena, dijo. Nadie dio positivo en la prueba de COVID, pero una familia trasladó a su hijo a otro centro de cuidado infantil porque no podían permitirse el lujo de ausentarse del trabajo mientras ella estaba cerrada.

“Es exactamente por eso que nos preocupan las inspecciones”, dijo. “Nadie va a decir que los casos se deben a licencias. Será culpa de la guardería. Entonces la gente tiene que cerrar, perder dinero, perder clientes y la gente empieza a sacar a los niños del programa “.

La cobertura de CalMatters sobre los problemas de la primera infancia está respaldada por subvenciones de First 5 Los Angeles y The Ralph M. Parsons Foundation.


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Elizabeth Aguilera

Elizabeth Aguilera is an award-winning multimedia journalist who covers health and social services for CalMatters. She joined CalMatters in 2016 from Southern California Public Radio/KPCC 89.3 where she...