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Casi 1,000 centros de redención de California han cerrado desde 2015, dejando lugares remotos como el condado de Humboldt sin ningún centro.

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Por Heidi Sanborn

Heidi Sanborn es presidenta de California Commission on Recycling Markets and Curbside Recycling, y directora ejecutiva del National Stewardship Action Councilheidi@nsaction.us.

Richard Valle, Especial para CalMatters

Richard Valle es vicepresidente de California Commission on Recycling Markets and Curbside Recycling, y supervisor del condado de Alameda, y presidente y director ejecutivo de Tri-CED Community Recycling, rvalle@tri-ced.com.

La crisis de salud pública de la que finalmente estamos saliendo ha resultado en el cierre permanente de innumerables restaurantes, bares y peluquerías. Podemos agregar centros de reciclaje a esa lista, lo que ha hecho casi imposible para algunos californianos obtener dinero en efectivo para reciclar sus botellas y latas cuando más lo necesitan.

Es cierto que muchos problemas plagaron la industria del reciclaje antes de la pandemia, incluidos los bajos precios y pocos compradores de ciertos tipos de materiales reciclables. Casi 1,000 centros de redención de California han cerrado desde 2015, dejando lugares remotos como el condado de Humboldt sin ningún centro.

Desafortunadamente, el cierre de estas instalaciones ha dejado a muchos californianos sin una forma razonable de reclamar el efectivo que se les debe por devolver sus latas y botellas reciclables. Bajo el programa de reciclaje de la “proyecto de ley de la botella” de California de 30 años de antigüedad, las tiendas cobran 5 o 10 centavos adicionales por la mayoría de las bebidas en envases. A los californianos se les promete que sus depósitos con valor de reembolso de California se devuelvan en efectivo cuando devuelvan los contenedores vacíos a los centros de reciclaje y algunas grandes tiendas de comestibles. Pero actualmente, algunos residentes de áreas rurales o de bajos ingresos no pueden canjear depósitos de CRV a menos que conduzcan durante horas o hagan largas filas, un ejemplo de la promesa incumplida.

La pandemia ha reducido aún más el número de ubicaciones de canje de depósitos de CRV. El año pasado, el gobernador Gavin Newsom emitió una orden ejecutiva que permitió que las tiendas de comestibles dejaran de aceptar botellas y latas para reciclar; también permitió que los centros de reciclaje cerraran al público. Esta política terminó después de que se entendió ampliamente que COVID-19 se propaga por el aire en lugar de las superficies, pero el daño ya estaba hecho: algunos centros cerrados nunca volvieron a abrir y algunos californianos todavía piensan que las tiendas de comestibles ya no aceptan latas y botellas vacías.

El canje de envases de bebidas debería ser más fácil para todos los californianos, pero es particularmente importante para aquellos que dependen del efectivo del reciclaje para satisfacer sus necesidades básicas. Obviamente, el proyecto de ley de la botella no sustituye a los esfuerzos sólidos contra la pobreza, pero estos californianos vulnerables merecen especialmente nuestra acción rápida.

Esto es particularmente cierto ya que $120 millones en depósitos no canjeados se han acumulado en una cuenta estatal durante los últimos 14 meses, todo porque los californianos no tienen suficientes ubicaciones donde puedan recuperar su dinero.

Recomendamos que estos fondos se utilicen rápidamente. Nuestra voluntaria Comission on Recycling Markets and Curbside Recycling (Comisión de Mercados de Reciclaje y Reciclaje en la Acera) pidió unánimemente al gobernador y a la Legislatura que tomen medidas de emergencia autorizando a Rachel Machi Wagoner, directora de CalRecycle, el departamento estatal a cargo del reciclaje, a usar los fondos del proyecto de ley de la botella para satisfacer las necesidades de las áreas rurales y desatendidas en una variedad de formas. Estos incluyen la apertura de más centros de reciclaje, la adición de máquinas expendedoras inversas donde las personas insertan contenedores vacíos y reciben dinero en efectivo inmediatamente, lo que permite centros de recolección de “entrega de bolsas” y otros métodos de canje de depósitos.  

Para ser claros, apoyamos los pedidos de reformas legislativas y regulatorias del proyecto de ley de la botella. Pero si bien la Legislatura ha propuesto proyectos de ley para lograr esto, los cambios sustanciales y quirúrgicos necesarios tomarán de dos a tres años. Los californianos que enviaron comentarios a nuestra comisión están pidiendo ayuda y necesitan una respuesta más urgente.  

Los programas de canje como el proyecto de ley de la botella están destinados a reducir la basura, brindar oportunidades de reciclaje convenientes y ayudar al medio ambiente. Pero cuando los californianos no pueden recuperar su dinero de manera realista, el “depósito” puede parecerse mucho a un impuesto, uno que ni siquiera impide que las botellas y latas reciclables terminen en los vertederos. Al autorizar a CalRecycle a dirigir los depósitos no reclamados ahora, Newsom y la Legislatura pueden brindar el alivio que tanto necesitan para lograr un canje conveniente.

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Heidi Sanborn también ha escrito sobre actualización del proyecto de ley de la botella de California.


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