In summary

Un estudio encuentra que las personas que no presentaron declaraciones de impuestos en los últimos tres años podrían estar perdiendo dólares de estímulo federal y estatal. Pero todavía tienen la oportunidad de reclamar alguna asistencia antes de la fecha límite de impuestos del 17 de mayo.

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Hace dos semanas, un contingente de empleados de United Way llegó a Tulelake, a tres millas al sur de la frontera de Oregon en el condado de Siskiyou. 

Al transportar computadoras portátiles, impresoras, escáneres y puntos de acceso inalámbricos al área del estado donde la mayor concentración de personas no reciben sus cheques de estímulo, tenían un objetivo: ayudar a los residentes a presentar declaraciones de impuestos para que puedan reclamar la última ronda de pagos de estímulo de $1,400.

Hay 8.8 millones de californianos que reciben beneficios estatales que son elegibles para cheques de estímulo, según un estudio del California Policy Lab, y más de 2 millones de ellos no ganan lo suficiente para tener que declarar impuestos. Pero sin esas presentaciones, el IRS no puede comunicarse con ellos. 

El personal de United Way estaba allí para ayudar a cerrar esa brecha, la llamada brecha de estímulo. Ayudaron a algunas personas en su viaje de un día, pero no a tantas como esperaba la agencia sin fines de lucro. 

Theresa McCausland, que opera ocho programas en nueve condados en United Way del norte de California en Redding, comprende que su población objetivo tiende a ser escéptica. “Cualquier cosa que tenga que ver con los impuestos o el gobierno es algo con lo que preferirían no lidiar”, dijo McCausland, “incluso si eso significa unos pocos cientos o miles de dólares en su bolsillo”.

A medida que se acerca la fecha límite para la extensión de impuestos del 17 de mayo, el estudio de California Policy Lab identificó al menos 2.2 millones de californianos de bajos ingresos en la brecha del estímulo que se perderán $5.7 mil millones. Los investigadores de UC Berkeley dicen que al menos 1,4 millones dentro de ese grupo podrían perder las tres rondas de controles de estímulo, o hasta $3,200 por adulto y $2,500 adicional por dependiente.

Es probable que la cantidad de personas en la brecha de estímulo sea mucho más de 2.2 millones, ya que eso es lo que los investigadores lograron contar entre las declaraciones de impuestos faltantes para aquellos inscritos para recibir beneficios estatales del Departamento de Servicios Sociales, como CalWorks y CalFresh. Y el estudio solo contó a las personas que han accedido a los beneficios estatales, una cantidad de investigación prepandémica muestra que cae muy por debajo del número total de quienes realmente son elegibles. Tampoco incluye dinero adicional del alivio pandémico suplementario de California conocido como cheques de estímulo de Golden State.

Riesgo de impago

El informe de políticas identificó cuatro tipos de californianos que tienden a estar en riesgo de falta de pagos: adultos sin dependientes, dependientes de residentes indocumentados que alcanzaron la mayoría de edad en la última ronda de estímulos, nativos americanos y residentes rurales en los condados del norte y este de California.

El equipo de McCausland sirve a muchos que se encuentran en esas categorías.

Las comunidades de su región de nueve condados están muy unidas. Gran parte son tierras de cultivo rurales o atracciones turísticas entre los lagos y vistas asombrosas, la población se divide casi en partes iguales entre residentes blancos y residentes latinos, muchos de los cuales hablan español como primer idioma. 

El personal cuenta con intérpretes de español, hmong, mandarín y lenguaje de señas americano de guardia. 

Pero su éxito en los condados del norte es ciertamente desigual por razones que McClausland dice que están en gran parte fuera de su control, como rutas largas a áreas remotas donde los residentes podrían no tener dinero para gasolina o transporte, o temores entre los trabajadores agrícolas indocumentados de tener contacto con el Gobierno federal.   

La confianza de la comunidad local puede ser difícil de conseguir. McCausland dijo que los centros de recursos locales tienen conexiones con sus comunidades locales pero poco dinero para ayudarlos; United Way tiene computadoras portátiles, puntos de acceso y experiencia, pero el transporte dentro y fuera de la zona rural de Tulelake puede ser difícil de encontrar para los residentes de bajos ingresos. 

Y la asistencia fiscal de United Way es relativamente nueva en la región: la organización ha estado operando el programa de Volunteer Income Tax Assistance (Ayuda Voluntaria a los Contribuyentes) del IRS durante solo cuatro años en Tulelake. Antes de su llegada, McCausland dijo que los lugareños perdieron la fe en la capacidad del centro comunitario local para manejar sus impuestos. 

“Ha sido difícil”, dijo McCausland. 

Maneras de llegar

La buena noticia, según el estudio de California Policy Lab, es que 6.6 millones de californianos se inscribieron en programas estatales de redes de seguridad y recibieron alrededor de $18 mil millones en pagos de estímulo.

“Las personas que hemos identificado están conectadas con el estado, el estado sabe quiénes son”, dijo la coautora del estudio, Aparna Ramesh. “Y el resultado de eso es que hay formas de comunicarse con ellos para ayudarlos a conectarlos con los recursos que necesitan para presentar una declaración de impuestos a fin de obtener el dinero”.

La forma más sencilla, argumentan Ramesh y su coautor en su análisis, es que el IRS vuelva a abrir su herramienta de pago para no contribuyentes, que se hizo público por primera vez durante los primeros días de la pandemia para obtener dinero de estímulo para las personas que generalmente no están obligadas a declarar impuestos. Pero el IRS cerró ese programa en noviembre, y un portavoz del IRS le dijo a CalMatters que no hay planes para recuperarlo. 

El informe también recomienda que el IRS envíe dinero de estímulo no reclamado a los estados, que luego pueden transferir el dinero a las personas que no declararon sus impuestos pero que están en un programa de beneficios estatales como CalWorks o CalFresh.  

“La verdadera pregunta, que nadie sabe, es ‘¿Quién no está conectado a los beneficios del gobierno?’, dijo Ramesh. 

Cualquiera que haya perdido parte o la totalidad de un pago de estímulo puede solicitar un crédito de reembolso de recuperación con el IRS. Requiere, por supuesto, que los destinatarios presenten una declaración de impuestos. 

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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Nigel Duara

Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...