In summary

La medida se produce después de que los ambientalistas criticaron a Newsom por no abordar la producción de petróleo y gas de California. La industria petrolera lo llamó un “mandato ilegal” y prometió combatirlo.

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California dejará de aprobar el nuevo fracking de petróleo para 2024 bajo una orden ejecutiva que el gobernador Gavin Newsom anunció hoy con poca fanfarria luego de meses de confusos mensajes contradictorios. 

La orden es un golpe para las compañías petroleras en California, pero una victoria limitada para los ambientalistas que han estado presionando a Newsom para que haga más para combatir los combustibles fósiles, el cambio climático y la contaminación en comunidades desfavorecidas.

La controvertida práctica ha despertado durante mucho tiempo la preocupación de los residentes cercanos y los grupos ecologistas. En el fracking, se inyectan productos químicos y agua en las rocas subterráneas a altas presiones para abrirlas y desbloquear el petróleo o el gas.

Al firmar la orden, Newsom contradijo una afirmación que hizo en septiembre cuando dijo que no puede prohibir legalmente el fracking por su cuenta. En cambio, pidió a la Legislatura que actuara. “Simplemente no tenemos esa autoridad. Por eso necesitamos que la Legislatura lo apruebe ”, dijo el 23 de septiembre. 

La medida de Newsom se produce una semana después de que la Legislatura rechazara un proyecto de ley que habría prohibido el fracking. 

El gobernador ha estado enviando mensajes inconsistentes sobre el fracking durante meses, enfureciendo a los ambientalistas: en septiembre, pidió a los legisladores que le enviaran un proyecto de ley que prohíbe el fracking. Pero cuando se presentó uno, nunca lo apoyó públicamente. El proyecto de ley desencadenó una disputa entre ambientalistas y sindicatos, que son electorales influyentes con los demócratas, y fue rechazado en su primer comité

El portavoz de la industria petrolera Kevin Slagle dijo que Newsom está “asumiendo un gran riesgo legal” al usar su poder ejecutivo para prohibir el fracking.

“Este es un mandato ilegal y utilizaremos todos los medios para combatirlo”, dijo Slagle de Western States Petroleum Association, que representa a las empresas de petróleo y gas.

Aproximadamente el 95% de fracking ocurre en el Valle de San Joaquín, casi todo en cuatro campos petrolíferos del condado de Kern. 

“Sigue siendo muy insuficiente, especialmente si la prohibición entra en vigor dentro de unos años”.

RIDDHI PATEL, PORTAVOZ DEL Center on race, poverty, & the environment

La orden de Newsom ordena la División de Gestión de Energía Geológica de California, la agencia que supervisa las operaciones petroleras, para comenzar de inmediato a redactar reglas que dejarán de emitir nuevos permisos de fracturación hidráulica para enero de 2024. 

“La crisis climática es real y seguimos viendo las señales todos los días”, dijo Newsom en un comunicado. “Dejé en claro que no veo un papel para el fracking en ese futuro y, de manera similar, creo que California necesita ir más allá del petróleo”.

La orden no prohíbe el fracking existente, por lo que los pozos fracturados que ya están en funcionamiento pueden continuar. Alrededor de 150 pozos por mes se someten a fracturación hidráulica en California, según un estudio de 2015

El Secretario de Recursos Naturales, Wade Crowfoot, dijo que el proceso más riesgoso relacionado con el fracking es la perforación de nuevos pozos, y eso se detendrá en 2024. Los permisos existentes para los pozos deben usarse dentro de un año, dijo.

“Esos pozos que han sido fracturados presumiblemente continuarán produciendo petróleo en los próximos años. Pero el impacto o las actividades que nos preocupan, que es esencialmente la explosión violenta de productos químicos a través del subsuelo, terminarán”, dijo. “Período. Punto final”.  

El fracking de un pozo “involucra en realidad un evento específico de tiempo limitado. Piense en esto esencialmente como derribar un cóctel de productos químicos, arena y agua y, a veces, ácido bajo tierra, de una manera bastante violenta que fractura el subsuelo”, dijo.

Los ambientalistas dicen que no es suficiente cuando se necesita inmediatamente una acción para combatir el cambio climático y la contaminación de la extracción de petróleo y gas.

“Todavía es muy insuficiente, especialmente si la prohibición entra en vigor dentro de unos años”, dijo Riddhi Patel, portavoz del Center on Race, Poverty, & the Environment, en un comunicado enviado por correo electrónico. 

Además, Newsom ha ordenado a la Junta de Recursos del Aire de California que considere eliminar gradualmente toda la extracción de petróleo para 2045, cuando el estado tenga la tarea de lograr la neutralidad de carbono bajo una orden ejecutiva firmada por el ex gobernador Jerry Brown. 

“Creemos que hemos implementado todas las políticas que significarán que no necesitaremos petróleo para el 2045”, dijo el secretario de la EPA de California, Jared Blumenfeld.

“El impacto o las actividades que nos preocupan, que es esencialmente la explosión violenta de productos químicos a través del subsuelo, terminarán. Período. Punto final”. 

WADE CROWFOOT, SECRETARIO DE RECURSOS NATURALES

Un grupo ambiental, el Centro para la Diversidad Biológica, demandó a California en febrero por aprobar casi 2,000 permisos para nuevos pozos de petróleo y gas, incluidos algunos proyectos de fracking, en 2020. Alegó que los reguladores de petróleo de California violaron las leyes ambientales al no realizar análisis de los efectos ambientales y de salud antes de emitir los permisos.

El fracking representa una pequeña cantidad, 17%, de la producción total de petróleo y gas de California, según un informe encargado por un grupo de la industria petrolera. 

“Reconocemos la amenaza para la economía de California y nuestros trabajadores en esta prohibición, y lucharemos por ellos”, dijo Slagle. ”No estamos seguros de qué cambió. Tal vez la política a su alrededor (Newsom) haya cambiado “.

Es probable que Newsom se enfrente a una elección revocatoria a finales de este año y está trabajando para unificar a los demócratas para oponerse al esfuerzo liderado por el Partido Republicano para expulsarlo de su cargo. El fracaso del proyecto de ley de fracking pareció protegerlo de tener que elegir un bando en una lucha políticamente tensa. Pero el gobernador se enfrenta a la presión de los ambientalistas que decen Newsom “promete demasiado y no cumple” cuando se trata de una política climática significativa.

Otros estados ya han prohibido el fracking, incluido Nueva York, donde el gobernador Andrew Cuomo promulgó una orden ejecutiva en 2014. Entonces, los ambientalistas se preguntan por qué Newsom siente que no tiene el poder para hacerlo. Washington y Maryland lo prohibieron mediante legislación. 

“Creo que casi todo el mundo entiende que la forma más clara y directa de prohibir el fracking sería mediante un cambio de ley. Pero como eso no ha sucedido, el gobernador ha dejado en claro que debemos usar nuestra autoridad reguladora para hacerlo”, dijo Crowfoot. 

Brown se negó a prohibir el fracking a pesar de la intensa presión de los ambientalistas, diciendo que tenía más sentido priorizar las políticas que reducirían la demanda de petróleo.  

Prohibir el fracking tendría un efecto mínimo en los gases de efecto invernadero que calientan el planeta en California. Toda la producción de petróleo y gas de California emite solo alrededor de 4% del total de gases de efecto invernadero del estado, y el fracking sería una fracción muy pequeña de eso. Eso es porque el fracking emite menos gases de efecto invernadero por barril de petróleo que otros tipos de producción.

Si el petróleo fracturado se reemplaza por otro petróleo, las emisiones de gases de efecto invernadero pueden aumentar, según un informe de 2015 del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y el Consejo de Ciencia y Tecnología de California. “Si la demanda de petróleo se mantiene constante, el combustible de reemplazo podría tener mayores emisiones de gases de efecto invernadero”, dice el informe.

Las compañías petroleras dicen que están trabajando en fuentes de energía solar, eólica y otras más limpias, pero que necesitan petróleo fracturado para satisfacer la demanda de los consumidores.

“Reconocemos que estamos en una transición energética … Pero a medida que trabajamos juntos para llegar allí, las prohibiciones y los mandatos solo limitarán lo que es posible”, dijo Slagle. “Eliminar cualquier forma de producción solo significa que tenemos que depender del petróleo crudo que proviene de otras fuentes. Si no se produce aquí, viene de alguna parte “.

“Este es un mandato ilegal y utilizaremos todos los medios para combatirlo”.

KEVIN SLAGLE, PORTAVOZ DE LA INDUSTRIA PETROLERA

El personal de Newsom dijo que los permisos de fracturación hidráulica en California ya se someten a “las (revisiones) más estrictas del país”, en las que participan expertos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. CalGem está trabajando en nuevas regulaciones de salud y seguridad para los pozos.

Pero los ambientalistas dicen que los pozos de petróleo todavía representan una amenaza para las personas cercanas.

“Durante años, las comunidades de primera línea en California han exigido claramente retrocesos de 2,500 pies entre los sitios de extracción de petróleo y gas y nuestros hogares, escuelas, sitios de atención médica y otras áreas sensibles. Estos contratiempos protegen a las personas de las consecuencias más dañinas de vivir cerca de la extracción de petróleo y gas, algo que el anuncio del gobernador Newsom no logra”, dijo Patel.

Las mayores preocupaciones sobre el fracking se centran en el uso de productos químicos, la posible contaminación de las aguas subterráneas y las emisiones de sustancias peligrosas que pueden llegar a las comunidades cercanas. Hay poca supervisión y poca información sobre qué productos químicos se utilizan, por lo que se desconoce en gran medida el alcance de la contaminación y los impactos en la salud. 

“Los operadores tienen un uso irrestricto de muchos productos químicos peligrosos y no caracterizados en la fracturación hidráulica”, dijeron los científicos de Lawrence Berkeley en su informe de 2015. “Ninguna agencia ha investigado sistemáticamente los posibles impactos”.

Instaron al estado a limitar el uso de productos químicos peligrosos y prohibir la inyección de aguas residuales de fracking en el suelo o almacenarlas en pozos que pueden contaminar las aguas subterráneas. “Estas prácticas deberían terminar”, escribieron.

El fracking ha sido muy controvertido desde que la producción aumentó en todo el mundo hace unas dos décadas. El dramático aumento fue impulsado por la industria que desarrolló nuevas técnicas para producir petróleo y gas a partir de fuentes previamente desaprovechadas.


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Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master's degree to become a journalist...

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