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La Ley de Build America’s Libraries dedicaría $5 mil millones a bibliotecas en todo el país, de las cuales aproximadamente $500 millones vendrían a California.

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Por Greg Lucas

Greg Lucas, bibliotecario estatal número 25 de California, fue designado por el gobernador Jerry Brown en 2014, Greg.Lucas@library.ca.gov.

Patty Wong, Especial para CalMatters

Patty Wong es la presidenta electa de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas y bibliotecaria municipal de la Biblioteca Pública de Santa Mónica, patty.wong@santamonica.gov.

Las bibliotecas de California son el corazón de sus comunidades. Esa es una de las razones por las que 23 millones de californianos tienen tarjetas de biblioteca.

Pero muchas de las bibliotecas de California tienen 40 años o más y, como todo, desde las redes eléctricas hasta las carreteras de dos carriles, las bibliotecas eventualmente deben ser reparadas, renovadas o reemplazadas. Cableado antiguo. Pésima fontanería. Sistemas de rociadores o alarmas contra incendios inexistentes o anticuados. Baños que no funcionan para estadounidenses con discapacidades. A pesar del gran amor que los californianos tienen por nuestras bibliotecas, estas condiciones existen en muchas más comunidades de las que deberían. 

El gobierno federal no ha ayudado a modernizar y revitalizar las bibliotecas desde 1997, pero eso podría cambiar si la Ley de Build America’s Libraries – H.R.1581 y S.127 – esta pasado. La legislación dedicaría $5 mil millones a bibliotecas en todo el país, de los cuales aproximadamente $500 millones vendrían a California. 

Se mire como se mire, esta inversión está muy atrasada y la Semana Nacional de las Bibliotecas, que comenzó el 4 de abril, es un momento ideal para considerar cómo podemos fortalecer la resiliencia de las comunidades de California con un enfoque prospectivo para enfrentar los desafíos y necesidades de este siglo.

Nuestras bibliotecas son una parte esencial del sistema educativo de California. En una semana determinada, se llevan a cabo más de 100,000 programas diferentes en varios idiomas, en persona y en línea, en más de 1,100 ubicaciones de bibliotecas públicas. Las 23.000 terminales de computadora, junto con los puntos de acceso WiFi y las computadoras portátiles que se pueden sacar como libros, ayudan a conectar a los menos conectados digitalmente de California. 

Pero más de la mitad de las bibliotecas del estado tienen tecnología inadecuada, conectividad de banda ancha e inaccesibilidad de la ADA. Casi un tercio informa deficiencias de salud y seguridad.

El sesenta por ciento de nuestras bibliotecas informan sobrepoblación. Las bibliotecas construidas hace 40 años no anticiparon el fuerte crecimiento de la población de California. Una biblioteca de 16,000 pies cuadrados, especialmente una sin salas de estudio o una sala de conferencias, es apenas suficiente para servir a una comunidad de 80,000, y mucho menos 280,000. Los arquitectos de bibliotecas que trabajaban antes de 2000 no podían anticipar los enchufes de pared que se necesitarían para los cargadores de teléfonos y portátiles.

No obstante, no ha habido una medida de bonos estatales aprobada para ayudar a las ciudades y condados a abordar las necesidades de infraestructura de bibliotecas desde los $350 millones de la Proposición 14 en 2000. Esa era una fracción de la necesidad entonces. Las estimaciones de hoy se están acercando a $6 mil millones para abordar las necesidades de reparación y construcción de la biblioteca local. 

Es probable que no podamos satisfacer todas estas necesidades reprimidas de una vez, pero podemos y debemos aprovechar las inversiones locales en las instituciones que brindan oportunidades educativas y económicas para todos en nuestro diverso estado.

San Francisco, por ejemplo, ha gastado $219 millones desde 2002 en un programa de renovación y reemplazo de sucursales de bibliotecas en toda la ciudad. Pero siguen existiendo necesidades importantes en todo el estado. El sistema de la Biblioteca Pública de San Diego tiene $43 millones en mejoras de capital atrasadas. El condado de Sonoma tiene $13.2 millones en necesidades de alta prioridad en solo cuatro de sus 15 bibliotecas. 

Muchos miembros de la delegación del Congreso de California apoyan la Ley de Build America’s Libraries, y todos deberían hacerlo ya que marcamos las numerosas contribuciones de las bibliotecas de California en esta Semana Nacional de Bibliotecas. 

Invertir en las bibliotecas de nuestra comunidad significará: 

  • Más espacios de reunión comunitaria para abordar el aislamiento de los ancianos;
  • Áreas mejoradas de aprendizaje temprano para ayudar a los niños pequeños a comenzar bien la escuela;
  • Un lugar seguro y cómodo para hacer la tarea;
  • Salas de formación tecnológica para desarrollar habilidades digitales; y
  • Más trabajos para los californianos construyendo las bibliotecas del futuro.

Las bibliotecas y los bibliotecarios hacen mucho por nosotros ahora. Piense en cuánto más pueden hacer invirtiendo en su futuro. 

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Greg Lucas también ha escrito sobre cómo las bibliotecas garantizan la privacidad de los usuarios


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