In summary

Soy estudiante de UC Davis y, aunque trabajé lo más duro que pude para pagar la vivienda, corría el riesgo de quedarme sin hogar.

Read this article in English.  

Por Alexandra Olvera, Especial para CalMatters

Alexandra Olvera es estudiante de la Universidad de California, Davis, Adolvera@ucdavis.edu. Ella es la copresidenta de su asociación de estudiantes de pre-derecho.

La escasez de viviendas para estudiantes en California casi arruinó mi vida y continúa amenazando a los estudiantes en todo el estado. 

Soy un estudiante de UC Davis y una víctima del costo prohibitivo de la vivienda para estudiantes en este estado. Mi futuro y mis perspectivas casi se destruyeron como resultado de la imposibilidad de pagar las viviendas para estudiantes. Mi padre, un inmigrante indocumentado, fue deportado en 2016. Poco después, mi madre perdió su trabajo, el único apoyo económico que teníamos mi hermano y yo, y su condición de indocumentada le impidió conseguir otro trabajo. 

Nuestros ingresos cayeron considerablemente y sufrí viviendas inestables en California durante mis primeros dos años en la universidad. Aunque trabajé lo más duro que pude para pagar la vivienda, ya no podía permitirme un lugar en el increíblemente caro mercado inmobiliario de Davis. Estaba en riesgo de quedarme sin hogar.  

En la última década, la falta de vivienda de los estudiantes de California ha aumentado en un 50%, con más de una quinta parte de todos los estudiantes de de colegios comunitarios de California afectados en 2019. Los estudiantes de color son particularmente vulnerables, con más del 60% informando la falta de vivienda, a pesar de que los estudiantes negros o latinos constituían menos de la mitad de los participantes encuestados.

Para los estudiantes, la falta de vivienda no es el final de nuestros problemas. Nací y crecí en Arizona. Después de perder mi vivienda en Davis, ya no tenía una dirección en California: perdí mi estatus de residente y mi ayuda financiera, y como resultado casi me obligaron a dejar la universidad. No podía permitirme pagar la exorbitante matrícula de otro estado por la que de repente estaba en apuros. 

Afortunadamente, la universidad pudo resolver este problema: recuperé mi estado de residencia y todavía soy un estudiante. No tuve que abandonar y mi futuro no se arruinó. Muchos no tienen tanta suerte.

El aumento de la falta de vivienda de los estudiantes está relacionado directamente con el aumento del costo de la vivienda, lo que no debería sorprender dado que las ciudades universitarias como Davis, que tenía una tasa de vacantes del 1% en 2020: casi todos los proyectos de vivienda en los últimos años han sido demandados bajo CEQA y retrasados, a veces durante años. 

Berkeley, San Diego, Los Ángeles, Chico y Santa Cruz han visto demandas similares contra la construcción de nuevas viviendas. En Chico, más de 50.000 supervivientes del Camp Fire siguen sin tener vivienda, y la crisis de vivienda de Santa Cruz provocó las huelgas de COLA de 2019

Las demandas de CEQA son solo un factor que conduce a un aumento de los costos y el consiguiente aumento de la falta de vivienda de los estudiantes. Pero juegan un papel importante en la oferta limitada de viviendas asequibles para estudiantes y deben abordarse. Necesitamos viviendas para estudiantes más asequibles en las ciudades universitarias. 

Considere mi historia y la de miles de otros estudiantes que se encuentran sin hogar debido a la imposibilidad de pagar las viviendas para estudiantes. Más allá de la experiencia miserable en sí, el impacto del trauma resultante y el estrés crónico en la calidad de nuestra educación debería ser evidente. 

¿Cómo pueden los estudiantes concentrarse en el trabajo del curso mientras se enfrentan a la falta de vivienda y la expulsión de la escuela? ¿Cómo podemos convertirnos en miembros productivos de la sociedad cuando el número de estudiantes sin hogar ha aumentado en 50%? 

Debemos aumentar la oferta de viviendas asequibles para estudiantes en este estado. Debemos asegurarnos de que haya suficientes viviendas asequibles para estudiantes para que lo que me pasó a mí no le pase a nadie más. 

El Proyecto de Ley de la Asamblea 1277 hace exactamente eso. Fue propuesto por la asambleísta Blanca Rubio, demócrata de Baldwin Park, y estudiantes asociados de UC Davis, y cuenta con el apoyo de varios grupos a favor de los estudiantes y de la vivienda. 

El proyecto de ley aumentaría la asequibilidad y la accesibilidad de las viviendas para estudiantes en todo el estado al acelerar el proceso de revisión judicial CEQA para desarrollos de viviendas para estudiantes asequibles y sostenibles. Sería un paso eficaz hacia la solución del problema sistémico de las demoras en el desarrollo de viviendas para estudiantes como resultado de un litigio sin mérito.

Como alguien que ha tenido el disgusto de experimentar los peores resultados de la escasez de viviendas para estudiantes, pido a los legisladores que aprueben este proyecto de ley.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org .