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AB 915 aumenta el acceso a las oportunidades de adquisiciones estatales para las empresas pequeñas, pertenecientes a minorías y mujeres.

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Por Pat Fong Kushida

Pat Fong Kushida es presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de las Islas del Pacífico Asiático de California, patfongkushida@calasiancc.org.

Edwin A. Lombard III

Edwin A. Lombard III es presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Afroamericana de California, Edwin@calaacc.org.

Julian Cañete, Especial para CalMatters

Julian Cañete es presidente y director ejecutivo de las Cámaras de Comercio Hispanas de California, Canetej@cahcc.com.

California se ha estado tambaleando con múltiples crisis que han causado estragos en nuestra salud y economía. 

Las comunidades de color y otros grupos marginados han soportado las cargas más grandes. Como líderes de las Cámaras de Comercio de Asiáticos, Hispanos y Afroamericanos de California, trabajamos diariamente con pequeñas empresas propiedad de minorías que luchan por llegar a fin de mes en un entorno económico cada vez más difícil.

Después de casi un año con una pandemia, incendios forestales históricos, apagones y el azote constante del racismo, estamos viendo el sufrimiento de los propietarios de pequeñas empresas minoritarias como nunca antes. No están simplemente cayendo por las grietas; se están cayendo de los acantilados.

La buena noticia es que los legisladores de California pueden hacer algo para ayudar. Este mes, el asambleísta David Chiu, un demócrata de San Francisco, presentó la Primera Ley de Equidad Económica de 2021, Proyecto de Ley 915 de la Asamblea. Este proyecto de ley aumenta el acceso a las oportunidades de adquisiciones estatales para empresas pequeñas, propiedad de minorías y mujeres, y de veteranos discapacitados. Codificaría una orden ejecutiva de 2006 del gobernador Arnold Schwarzenegger que establece una meta de adquisiciones 25% para las pequeñas empresas que contratan con el estado. Un objetivo digno que podría reforzar las perspectivas económicas de muchas comunidades de California.    

El problema con una orden ejecutiva, como todos hemos aprendido, es que no hay certeza detrás de ella. Estas órdenes pueden cambiar por capricho. Y si se mantienen en los libros, poco se puede hacer para hacerlos cumplir. Para los propietarios de pequeñas empresas, esto equivale a confusión, cambios constantes y falta de responsabilidad. 

Las pequeñas empresas viven o mueren de la responsabilidad. AB 915 habla el idioma del propietario de un negocio. Hace dos cosas muy importantes: 1) establece la expectativa de que el estado cumplirá con su objetivo de adquisiciones para pequeñas empresas 25% y 2) agrega la responsabilidad y el cumplimiento de que el estado se acercará proactivamente a las minorías y las empresas desatendidas. Esto se hace a través de los enlaces de pequeñas empresas que ya existen dentro de cada agencia estatal.

Las pequeñas empresas representan el 99.8% de todas las empresas de California, lo que representa 7 millones de empleados en todo el estado. De los 4,1 millones de pequeñas empresas de California, 1,2 millones son propiedad de minorías.

La Ley de Equidad Económica Primero reforzaría significativamente los resultados de estas empresas. Más contratos estatales para pequeñas empresas locales significan que se alimenta a más familias, más vecinos tienen trabajo y más comunidades pueden prosperar económicamente. 

No importa quién sea usted, hacer negocios en California es difícil. Es aún más difícil para las empresas minoritarias que tienen barreras desproporcionadas para el éxito. Si el estado puede mover la aguja para cumplir con su meta de pequeñas empresas 25%, eso cambiará la vida de estas empresas y las comunidades que dependen de ellas. 

Empresas como Printivity, con casi 75 empleados y 40.000 clientes, muchos de los cuales son empresas nuevas y pequeñas. El fundador Lawrence Chou ve a AB 915 como una oportunidad para que él y sus clientes prosperen. Debido a que la política pondría las oportunidades al frente y al centro para las empresas propiedad de minorías que a menudo se pasan por alto, Lawrence cree que esto puede cambiar la mentalidad y alentar a más personas a competir por oportunidades de contratos más grandes que refuercen la actividad económica en sus comunidades. 

Nuestras respectivas Cámaras de Comercio se han unificado para patrocinar la AB 915. Con los desafíos económicos y los sistemas inequitativos en curso que frenan nuestra economía, ya es hora de comprometerse con empresas pequeñas y pertenecientes a minorías. Han estado sentados en el limbo durante 15 años. Es hora de que los legisladores de California demuestren que lo dicen en serio cuando dicen: “Las pequeñas empresas son una prioridad” y “las pequeñas empresas son la columna vertebral de nuestra economía”. 

Instamos a nuestros legisladores a que apoyen la Ley de Equidad Económica Primero y marquen una diferencia real para las pequeñas empresas críticas de California. 

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Pat Fong Kushida, Edwin A. Lombard III y Julian Canete también han escrito sobre cómo las pequeñas empresas en California necesitan ayuda financiera.


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