In summary

Con millones de reservas de vacunas, el estado está retrasando medidas estrictas, por ahora. Pero si los eventos y los anuncios no son suficientes, ¿hasta dónde llegarán los legisladores?

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Hoy en día, todos los californianos de 50 años o más ahora son elegibles para recibir su codiciada vacuna contra el COVID, incluido un gobernador de 53 años en peligro político.

El gobernador Gavin Newsom celebró este último punto de referencia al recibir una vacuna bien publicitada, marcando así el comienzo del final de lo que ha sido un desafío político particularmente espinoso para la administración: Cómo asegurarse de que los millones de californianos ansiosos por recibir una vacuna puedan hacerlo.

Ahora pasa al siguiente desafío: cómo vacunar a los millones de californianos que no están tan ansiosos.

Una encuesta publicada el martes por el Instituto de Políticas Públicas de California encontró que 14% de los adultos encuestados dijeron que “definitivamente no recibirían la vacuna”. Otro 7% dijo que “probablemente” no lo harían. Eso sugiere que uno de cada cinco californianos necesitará, como mínimo, algo más de convicción. 

Con nuevas mutaciones más virulentas y letales del nuevo coronavirus que ahora se propaga entre la población no vacunada, los expertos en salud pública dicen que convencer a los que “dudan de las vacunas” es una preocupación urgente, no solo para los no vacunados, sino para todos.

“Esto es como un cambiaformas de un virus, por lo que si no lo hacemos ahora, es posible que tengamos que vacunar a todos los demás nuevamente si aparece alguna nueva supervariante”, dijo Peter Chin-Hong, médico de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco.

En los primeros días de la pandemia, los epidemiólogos estimaron que aproximadamente 70% de la población necesitaría adquirir algún grado de inmunidad al virus, ya sea enfermándose y desarrollando anticuerpos o recibiendo una vacuna, para ralentizar la transmisión a un ritmo que se pueda contener. 

Las nuevas variantes elevan esa cifra para alcanzar la “inmunidad colectiva” a aproximadamente 85%, dijo Chin-Hong. 

“Esto es como un cambiaformas de un virus, así que si no (convencemos a los vacilantes) ahora, entonces tendremos que vacunar a todos los demás nuevamente si alguna nueva supervariante llega a bordo”.

PETER CHIN-HONG, MÉDICO DE ENFERMEDADES INFECCIOSAS DE LA ESCUELA DE MEDICINA DE UCSF

Pero muchos legisladores estatales y funcionarios de salud pública dicen que aún es demasiado pronto para considerar recurrir a mandatos u otras medidas coercitivas que ya han demostrado ser polémicas para incitar a las personas a usar máscaras durante la pandemia. 

“En lugar de salir con un martillo de inmediato”, dijo el asambleísta Jim Wood, un demócrata de Santa Rosa que lidera el comité de salud de la Asamblea, el estado debería usar los próximos meses para “identificar cuáles son las principales barreras, educar a la gente, brindar información, tranquilidad, póngase en contacto con las personas que tienen más influencia … y vea dónde terminamos “.

Un “continuo de coerción”

Wood y sus colegas tienen buenas razones para actuar con cuidado. En 2019, el enconado debate sobre un proyecto de ley que dificultaba a los padres eximir a sus hijos en edad escolar de los requisitos de vacunación de rutina terminó con un manifestante que literalmente llovío sangre en el piso del Senado estatal. Durante la pandemia, los manifestantes airados contra las vacunas han sido parte habitual de las audiencias legislativas. En enero, dos activistas emitieron advertencias a los legisladores, particularmente siniestros en los días posteriores al asalto al Capitolio de los Estados Unidos, que un mandato de vacuna de cualquier tipo conduciría a la violencia política armada. 

Newsom dice que la campaña de destitución en su contra está respaldado por extremistas antivacunas. En una conferencia de prensa a mediados de marzo, Orrin Heatlie, uno de los principales organizadores de la campaña de destitución, rechazó esa caracterización. “No soy un anti-vacunas, amigos… mis hijos están vacunados”, dijo. Pero también dijo: “No quiero que nadie se vacune a la fuerza. No quiero que nadie se tatúe contra su voluntad. Y no quiero que nadie tenga un microchip en contra de su voluntad “.

No hay planes estatales para exigir la vacunación universal. En California y en otros lugares, algunos trabajadores de la salud y socorristas, a quienes se les dio prioridad para las vacunas, rechazaron la oportunidad. En un Informe de marzo de la Kaiser Family Foundation y el Washington Post, solo el 52% de los trabajadores de la salud dijeron que habían recibido una inyección. 

Cientos de personas recibirán las vacunas Pfizer COVID-19 en el estadio Levi's el 9 de febrero de 2021. El estadio de los 49ers abrió el martes como un sitio de distribución de vacunas para los residentes del condado de Santa Clara de 65 años o más y se espera que inocule hasta 15.000 personas por día una vez que los suministros estén disponibles. disponible. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Un letrero agradece a los residentes del condado de Santa Clara por recibir su vacuna COVID-19 en Levi’s Stadium el primer día que la casa de los 49ers abrió como lugar de vacunación el 9 de febrero de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En teoría, California y otros gobiernos estatales tienen “un amplio poder para regular la salud pública, incluso si eso significa limitar los derechos individuales”, dijo Dorit Reiss, profesora de derecho en la Facultad de Derecho de UC Hastings. Pero en la práctica, los estados han sido cautelosos a la hora de ejercer ese poder. 

En el “continuo de la coacción” que va desde la educación de salud pública obligatoria hasta las multas por no vacunación y las vacunas obligatorias, “realmente no usamos esas dos últimas en los Estados Unidos”, dijo Reiss. 

Una rara excepción: durante un brote de sarampión en 2019 en la ciudad de Nueva York, los funcionarios de salud pública se enfocaron en un puñado de vecindarios con bajas tasas de vacunación, dando multas de $ 1,000 a los que rechazan la vacuna.

Esperando a que caigan las fichas de dominó

El 15 de abril, todos los adultos de California están programados para ser elegibles para recibir sus vacunas. Dado que el suministro sigue siendo el factor limitante, Darrel Ng, portavoz del Departamento de Salud Pública de California, dijo que pasarán un par de meses más antes de que todos los que quieran una vacuna la reciban. Hasta el miércoles, se habían administrado más de 18.4 millones de dosis y más de 6,7 millones de los 40 millones de californianos habían sido vacunados por completo, según el departamento.   

“Dado el lugar en el que nos encontramos en el ciclo de suministro, estamos trabajando para ayudar a las personas que desean recibir la vacuna y para convencer a las próximas personas que quizás estén a solo un paso a través del acceso y la información adicionales”, dijo Ng.

Eso significa asociarse con grupos comunitarios que pueden ayudar a los que no tienen conocimientos de tecnología a reservar sus citas y dirigir con anuncios a los californianos que dudan de las vacunas o que están fuera del circuito.

Newsom recibió su oportunidad hoy en el centro comercial Baldwin Hills Crenshaw Plaza en el barrio históricamente negro del sur de Los Ángeles. Dijo que espera que los miembros de la comunidad que se vacunen allí sirvan como “embajadores” de la vacunación: “volverán a casa, hablarán con amigos y familiares y dirán: ‘Acabo de recibir mi vacuna, ustedes deberían hacer lo mismo’. ” 

“Es el poder de la emulación, el poder del ejemplo”, agregó Newsom. “Ese es el poder que queremos promover aquí hoy porque 18 millones no nos llevan a donde sea que esté ese número de inmunidad colectiva”.

A medida que más personas que no han recibido sus vacunas ven que sus amigos, familiares y vecinos reciben la vacuna y disfrutan de un regreso a una vida casi normal, el portavoz del Departamento de Salud Pública, Ng, dijo que es probable que haya un “efecto dominó”. 

Pero esas últimas fichas de dominó podrían resultar difíciles de derribar.

Mark Baldassare, presidente del Instituto de Políticas Públicas de California, que realizó la encuesta publicada esta semana, dijo que el bloque reacio a las vacunas no ha disminuido mucho desde enero cuando una encuesta similar puso el número en 24%. 

“Parece haber un núcleo duro de 20%”, dijo. A pesar de preocupaciones tempranas que los afroamericanos serían particularmente reacios a vacunarse, dada la larga historia de bajo tratamiento y mal trato a manos de los profesionales de la salud, la proporción de encuestados negros que “definitivamente” se oponían a recibir la vacuna disminuyó significativamente en los últimos dos meses, de 35% a 17% a medida que aumentaban las campañas de información pública. 

En cambio, el predictor más sorprendente e inmutable del escepticismo sobre las vacunas fue la afiliación política. Mientras que el 26% de los republicanos dijeron que “definitivamente” no se vacunarán, solo el 13% de los independientes y el 5% de los demócratas dijeron que definitivamente no lo harán. 

El asambleísta Wood dijo que es optimista de que con suficiente tiempo, suficiente información y suficiente aliento, la mayoría de la gente se acercará. “Espero que las personas que tal vez tengan una razón política para no hacer esto muestren un poco más de compasión por sus semejantes”, dijo.

Baldassare dijo que llegó a una conclusión diferente de los nuevos números: “No dé por sentado que a medida que haya más vacunas disponibles, la gente simplemente la aceptará”.

A principios de esta semana, el Washington Post informó que la Casa Blanca está considerando un programa para dar un empujón extra a los reacios a recibir la inyección. Los “pasaportes de vacunas” ofrecerían una prueba de vacunación para los viajeros internacionales, pero también brindarían a las empresas e instituciones públicas la capacidad de exigir la vacunación entre sus empleados o clientes. El programa es similar al de Israel “pase verde”, Que ha permitido a las personas vacunadas disfrutar de conciertos, eventos deportivos y otras ventajas de la vida prepandémica. 

Esa noticia provocó una reacción violenta en la política de la derecha.

“Es un gran paso, un gran paso, para insensibilizarnos hacia los mandatos federales sobre salud y los mandatos federales sobre nuestra vida personal”, dijo Emily Jashinsky de la publicación conservadora The Federalist

La representante republicana de los Estados Unidos, Marjorie Taylor Greene, de Georgia, quien fue despojada de sus asignaciones en el comité por su pasada venta de teorías de conspiración de extrema derecha, tuvo una denuncia más bíblica, preguntando en una publicación en las redes sociales si un pasaporte de vacuna era “algo así como la marca de la bestia de Biden”. 

No me vacunas, dicen las demandas

También existe cierta incertidumbre legal sobre las tres vacunas COVID, todas las cuales fueron aceleradas para su aprobación regulatoria.

A principios de este mes, siete trabajadores del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, incluidos cuatro maestros, demandó al distrito sobre el requisito de que todos los empleados del distrito estén vacunados. El argumento legal gira en torno a si una vacuna autorizada solo para uso de emergencia puede ser necesaria como condición de empleo. Esto sigue a un caso similar traído por un oficial de la cárcel del condado en el sur de Nuevo México.

Esa incertidumbre está desanimando a algunas de las otras instituciones públicas de California de emitir sus propios mandatos. En una reunión de los regentes de la Universidad de California en marzo, la vicepresidenta Carrie Byington dijo que el estado de autorización de uso de emergencia de las tres vacunas “haría muy difícil” que la UC siguiera el ejemplo de la Universidad Rutgers de Nueva Jersey y exigir vacunas para todos los estudiantes.

Dado que los políticos y los funcionarios públicos se muestran reacios a actuar, el sector privado parece estar tomando la delantera en gran parte de los empujones, prefiriendo las zanahorias a los palos. 

Las empresas de California “están buscando cómo reabrir de manera segura, proteger a sus empleados y clientes”, dijo Rob Lapsley, presidente de California Business Roundtable, una coalición de grandes empresas. Pero por el momento, dijo, no hay una “discusión coordinada sobre que sea obligatorio o un requisito”.

Kroger’s, Trader Joe’s, Target y Amtrak se encuentran entre los principales empleadores que han recientemente anunciado pago de bonificaciones, vacaciones pagadas y otros incentivos económicos para que sus empleados se vacunen. 

Y luego está Krispy Kreme, que no ofrece ni zanahoria ni palo, sino una dona. Docenas de ellos. La compañia recientemente anunció que ofrecería una dona gratis “en cualquier momento, cualquier día, todos los días durante el resto del año” a todos los clientes que traigan sus tarjetas de vacunación. 

El reportero de CalMatters Mikhail Zinshteyn contribuyó a esta historia.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...