In summary

Los legisladores dicen que no tomarán ninguna medida este año sobre un proyecto de ley que requiere que los propietarios y operadores de hogares de ancianos obtengan la aprobación del estado antes de adquirir, operar o administrar un hogar de ancianos.

Read this article in English.    

Un esfuerzo por solucionar problemas con la supervisión de los hogares de ancianos de California se ha estancado, lo que ha provocado temores de que el proyecto de ley esté condenado al fracaso y ha llevado a los defensores del cuidado de ancianos a advertir que incluso una demora pone en peligro la seguridad de los residentes.

“Estoy increíblemente frustrado”, dijo el asambleísta demócrata Al Muratsuchi de Los Ángeles, autor del Proyecto de ley de la Asamblea 1502. “La pandemia ha expuesto claramente las horribles condiciones de muchos de nuestros hogares de ancianos. 

“La gente está muriendo mientras esperamos … No podemos sentarnos con un sistema de supervisión estatal roto mientras nuestros residentes más vulnerables continúan viviendo en estos hogares de ancianos”.

Una investigación reciente de CalMatters destacó un proceso de concesión de licencias opaco para los hogares de ancianos de California, plagado de indecisión, retrasos e información engañosa. Por ejemplo, el Departamento de Salud Pública de California ha permitido que Shlomo Rechnitz, el propietario de hogares de ancianos más grande del estado, opere instalaciones durante años a través de una red de empresas mientras sus solicitudes de licencia languidecen en estado “pendiente”, según la investigación. 

Esa historia “hizo volar la tapa de mi pensamiento”, dijo el asambleísta Jim Wood, un demócrata de Santa Rosa que preside el Comité de Salud de la Asamblea, y ayuda a decidir qué legislación de salud en esa casa vivirá o morirá. “No me di cuenta de hasta qué punto estaba sucediendo”.

No obstante, su comité se negó a escuchar el proyecto de ley, que prohibiría el uso de acuerdos de administración para “eludir los requisitos de licencia estatal” y requeriría que los propietarios y operadores obtengan la aprobación del Departamento de Salud Pública de California antes de adquirir, operar o administrar un hogar de ancianos. En cambio, el comité convirtió la propuesta de Muratsuchi en un proyecto de ley de dos años que no se escuchará antes del próximo enero.

Los defensores esperaban que el proyecto de ley enfrentara la oposición de la industria de los hogares de ancianos, que tiene profundos vínculos con jugadores influyentes en el Capitolio. El CEO del grupo de la industria de hogares de ancianos, Craig Cornett, fue uno de los principales asistentes de dos exlíderes del Senado estatal y cuatro exconferencistas de la Asamblea antes de unirse a la Asociación de Instalaciones de Salud de California en 2017. Es conocido por tener un conocimiento magistral de la burocracia del gobierno estatal y está incluido en una lista de las personas más influyentes del Capitolio. El grupo industrial de Cornett emplea una empresa de cabildeo que cuenta al primo del presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, Edward Rendon, como uno de sus cabilderos. Edward Rendon también es un socio en una firma consultora llamada Spiker Rendon a la que la Asociación de Instalaciones de Salud de California le pagó $45,000 el año pasado, según los informes de cabildeo del grupo de la industria.

La Asociación de Instalaciones de Salud de California ha donado más de $1.6 millones a campañas de California en la última década, según documentos presentados ante el secretario de Estado.

Y Rockport Healthcare Services, la compañía de servicios administrativos para muchos hogares de ancianos, emplea a la firma de cabildeo de Jason Kinney, a cuya fiesta de cumpleaños de French Laundry asistió el gobernador Gavin Newsom.

La administración de Newsom tampoco ha tomado una posición sobre el proyecto de ley, aunque eso no es inusual en esta etapa. 

Wood insiste en que retrasar el proyecto de ley de Muratsuchi no conducirá a su muerte, y dice que está profundamente comprometido con resolver los problemas de licencias de los asilos de ancianos del estado “de una vez por todas”.

El asambleísta Jim Wood habla en el piso de la Asamblea el 11 de septiembre de 2019. Wood insiste en que retrasar el proyecto de ley no conducirá a su muerte, y dijo que está profundamente comprometido con la solución de los problemas de licencias de los asilos de ancianos del estado. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

El Dr. Mark Ghaly, cuya agencia supervisa el Departamento de Salud Pública, se negó a responder preguntas para esta historia o para la investigación de CalMatters sobre las prácticas de concesión de licencias del departamento. El gobernador Newsom también se negó a ser entrevistado para cualquiera de las historias.

Sin embargo, el gobernador acordó recientemente donar $10,000 a organizaciones benéficas después de que una investigación de LAist demostró que había recibido una contribución política por ese monto de ReNew Health Consulting Services, que está afiliada a una cadena de hogares de ancianos con problemas. LAist, afiliada a KPCC en Los Ángeles, y CalMatters son parte de una colaboración de las salas de redacción sin fines de lucro de California para investigar la supervisión estatal de los hogares de ancianos.

La directora de comunicaciones de Wood, Cathy Mudge, le dijo a CalMatters esta semana que la administración de Newsom no había presionado a su comité para que detuviera el proyecto de ley.

Wood dijo que está tan comprometido con solucionar estos problemas que planea dar un paso inusual para poner su nombre como autor conjunto el próximo año. Durante mucho tiempo ha sido un aliado de la supervisión de los asilos de ancianos, y solicitó una auditoría en mayo de 2018 que decía que los lapsos de licencias por parte del Departamento de Salud Pública de California aumentaron la probabilidad de que los residentes no reciban la atención adecuada. También ha sido autor de proyectos de ley anteriores para proteger a los residentes de hogares de ancianos y mejorar la transparencia en el proceso de licencia.

“No quiero que se vaya con la impresión de que estoy demorando esto, porque no lo estoy”, dijo Wood. “Solo quiero que sea correcto y que sea significativo y quiero utilizar este proceso para cambiar la forma en que reunimos esta industria”.

Antes de que se escuche el proyecto de ley en enero, Wood dijo que cree que el personal y los consultores externos necesitarán invertir una gran cantidad de tiempo para recopilar datos y comunicarse con varias agencias estatales sobre temas complejos. También quiere trabajar para que el Departamento de Salud Pública de California (CDPH, por sus siglas en inglés) y la administración de Newsom participen como “socios activos”. Dijo que le preocupa el ancho de banda del departamento durante la pandemia y dijo que su comité también ha sido inundado con 165 proyectos de ley relacionados con la salud.

“Solo quiero que sea correcto y que sea significativo y quiero utilizar este proceso para cambiar la forma en que reunimos esta industria”.

asambleísta jim wood de santa rosa

El problema de licencias y supervisión del estado “realmente recae sobre las espaldas de CDPH en su mayor parte”, dijo.

“Mi esperanza es que, en el ínterin, a medida que avanzamos y hacemos nuestro trabajo en esto, recibamos retroalimentación de CDPH, que obtengamos cooperación de ellos sobre cómo podemos hacer que este proceso funcione mejor”, dijo. “Espero que no veamos una situación en la que rodeen los vagones y cierren las puertas y realmente no trabajen con nosotros”.

“Necesitamos más tiempo”, dijo. “Odio eso, francamente. Realmente”.

Los altos funcionarios del departamento, incluido su director, Dr. Tomás Aragón, han rechazado las solicitudes de CalMatters de ser entrevistadas sobre la situación de las licencias. En un correo electrónico el jueves, un portavoz anónimo dijo que el departamento no comenta sobre la legislación propuesta. 

El portavoz anónimo le dijo a CalMatters que el departamento había iniciado un paquete regulatorio relacionado con el proceso de concesión de licencias de cambio de propiedad, pero que el esfuerzo se ha “puesto en una suspensión temporal debido a las redirecciones de personal asociadas con la respuesta de COVID”. 

“La gente maneja instalaciones sin licencia. Eso no debería suceder durante años y años y años. No debería suceder hasta dentro de un año “.

Tony Chicotel, abogado del personal de California Advocates for Nursing Home Reform

Los defensores del proyecto de ley dicen que es poderoso como es y que puede ayudar a resolver problemas urgentes.

“No creo que el problema sea complicado”, dijo Tony Chicotel, abogado de planta de Defensores de California para la Reforma de Hogares de Ancianos, que patrocinó el proyecto de ley de Muratsuchi. “La gente maneja instalaciones sin licencia. Eso no debería suceder durante años y años y años. No debería suceder hasta dentro de un año “.

“Todos deberíamos estar de acuerdo en que eso no es bueno y pensar en algo para solucionarlo ahora. Creo que se lo debemos a los residentes que han sufrido tan horriblemente este año ”.

Chicotel dijo que le preocupa, por experiencias pasadas, que la posibilidad de que el proyecto de ley se convierta en ley “se redujo cuando se pospuso”. También cree que le da al Departamento de Salud Pública más tiempo para no tomar medidas sobre el tema.

“Se sienten bastante cómodos sin hacer nada, pero ahora tienen una excusa”, dijo.

“Parpadeas y otro año ha pasado”.

Chicotel dijo que los proyectos de ley anteriores para mejorar la supervisión de los hogares de ancianos a menudo han sido vetados o diluidos significativamente. Esto incluye un proyecto de ley de 2019 redactado por la asambleísta demócrata Wendy Carrillo de Los Ángeles, que inicialmente propuso simplificar las revisiones de propiedad. Los Defensores de California para la Reforma de Hogares de Ancianos primero apoyaron el proyecto de ley, dijo Chicotel, pero se opusieron enérgicamente después de que fue enmendado para permitir que los nuevos propietarios reciban licencias provisionales de forma predeterminada si el Departamento de Salud Pública no cumplía con una fecha límite.

“Pasó de un proyecto de ley que podría haber sido excelente a un proyecto de ley que habría sido devastador”, dijo.

El proyecto de ley terminó aprobándose y se eliminaron las modificaciones propuestas al proceso de concesión de licencias de cambio de propiedad. 

Chicotel dijo que algo similar sucedió en 2015 con una medida que habría impedido que los operadores de hogares de ancianos  adquirieran más viviendas en determinadas circunstancias. El grupo de Chicotel inicialmente patrocinó el proyecto de ley, pero terminó oponiéndose a él después de que se hicieron las enmiendas. También lo hizo su autor, el asambleísta demócrata Kevin McCarty de Sacramento, quien retiró el proyecto de ley.

La Asociación de Instalaciones de Salud de California ha donado más de $1.6 millones a campañas de California en la última década, según documentos presentados ante el secretario de estado.

Otro obstáculo para cambiar la ley: la oposición de la industria de los hogares de ancianos.

Deborah Pacyna, portavoz de la Asociación de Instalaciones de Salud de California, que representa la mayoría de los 1,100 hogares de ancianos del estado, describió el proceso de concesión de licencias de cambio de propiedad del estado como “roto” en una entrevista anterior con CalMatters. La organización aún no había intervenido oficialmente en el proyecto de ley de Muratsuchi, pero dijo que probablemente se habría opuesto al proyecto de ley a menos que fuera enmendado.

Ella dijo que una decisión reciente de la Corte de Apelaciones de California determinó que la aprobación estatal de administradores de hogares de ancianos interinos sin licencia para operar hogares de ancianos no viola la ley estatal o federal.

“Simplemente nos muestra que si los abogados litigantes no pueden ganar en la corte, irán a la Legislatura”, dijo. 

Ella elogió la decisión de Wood de esperar un año antes de intentar alterar el sistema de licencias del estado.

“Realmente apreciamos el enfoque razonado, mirando todo esto desde el punto de vista del panorama general, en lugar de simplemente tacharnos”, dijo.

Wood anticipa un retroceso en la reforma de las licencias por parte de “los actores de esta industria que no quieren el escrutinio y no quieren que se alteren sus modelos de negocio”.

“Este proyecto de ley trata sobre la supervisión del gobierno y la reparación de nuestra propia casa”, dijo. “Pero les garantizo que esto será un desafío”.

La reportera política de CalMatters, Laurel Rosenhall, contribuyó a esta historia.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org .

Jocelyn Wiener writes about health and mental health for CalMatters, exploring the intersection between government policies and people’s lives. She has worked as a reporter in her native California for...