In summary

La inversión en proyectos de transporte activo creará millones de empleos de clase media bien pagados y estimulará nuestra recuperación económica.

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Por Bob Alvarado, Especial para CalMatters

Bob Alvarado es oficial ejecutivo del Consejo Regional de Carpinteros del Norte de California, Balvarado@nccrc.org.

El presidente Joe Biden lanzó recientemente un audaz plan para invertir $2 billones en la infraestructura de nuestra nación, que incluye fondos significativos para invertir en las carreteras, puentes y autopistas que mejorarán la movilidad y harán que el público viajero sea más seguro. 

Invertir en la infraestructura de nuestra nación es una forma comprobada de crear y mantener millones de empleos de clase media bien remunerados y estimular nuestra recuperación económica.

California podría recibir decenas de miles de millones de dólares en fondos para transporte y tránsito, energía limpia, escuelas, vivienda, banda ancha y una serie de otros proyectos que nos ayudarán a mejorar la infraestructura de nuestro estado y, lo que es más importante, abordar el cambio climático.

Aquí en casa, el gobernador Gavin Newsom y la Legislatura deberían aprovechar cualquier financiamiento federal para infraestructura y reducir aún más los impactos del cambio climático utilizando el superávit presupuestario masivo de $14.3 mil millones de nuestro estado para invertir en un impulso único al Programa de Transporte Activo (ATP pos sus siglas en inglés) del estado.

El Programa de Transporte Activo se creó en 2013 para fomentar los modos de transporte activos, como caminar y andar en bicicleta. El ATP proporciona subvenciones a agencias locales, regionales, federales y estatales, así como a organizaciones sin fines de lucro para programas que aumentarán la proporción de viajes realizados en bicicleta y caminar, mejorarán la seguridad y la movilidad de los usuarios no motorizados y promoverán los esfuerzos de transporte activo de agencias regionales para lograr las metas de reducción de gases de efecto invernadero.

Puede preguntarse por qué un sindicato que representa a los trabajadores de la construcción está impulsando más inversiones en transporte activo, que presumiblemente crea menos trabajos de construcción que los proyectos de infraestructura tradicionales. Para empezar, los proyectos de transporte activo crean puestos de trabajo: la expansión de aceras y carriles para bicicletas requiere carpinteros y muchos otros trabajadores sindicalizados capacitados.

Pero lo que es más importante, nuestros miembros son predominantemente personas de color de comunidades desproporcionadamente asediadas por la contaminación del aire, el cambio climático, la obesidad y los efectos nocivos para la salud resultantes. Invertir en formas más seguras y accesibles para que los niños caminen o vayan en bicicleta a la escuela, y para que los padres y abuelos vayan caminando o en bicicleta al trabajo, las compras y los restaurantes es una sabia inversión en la salud de nuestra gente y nuestras comunidades.

También hemos visto un aumento preocupante de las lesiones de peatones desde el inicio de la pandemia. El aumento de la inversión en los proyectos del Programa de Transporte Activo ayudará a salvar vidas.

Eso no quiere decir que creemos que las inversiones en programas de transporte activo deberían erosionar los fondos para las carreteras, el tránsito, las autopistas, los puentes y los pasos elevados tradicionales. Nuestro estado debe garantizar la financiación adecuada para todas las formas de infraestructura de transporte.

Con un superávit presupuestario estatal masivo, una inversión significativa en transporte activo este año parece prudente. El Programa de Transporte Activo 2021 tiene una capacidad anual de $445 millones. La Comisión de Transporte de California recibe solicitudes de financiamiento de cientos de agencias gubernamentales: ciudades, condados, escuelas, agencias de planificación metropolitana y agencias estatales. En este ciclo presupuestario actual, hubo más de 450 solicitantes de proyectos del Programa de Transporte Activo con una solicitud combinada de más de $2.3 mil millones. Eso es más de cinco veces la capacidad de financiación actual.

Todos los proyectos aprobados por la Comisión de Transporte de California beneficiarán a las comunidades desfavorecidas, pero muchos proyectos valiosos no recibirán financiación debido a la falta de financiación. Un aumento único del presupuesto estatal de $2 mil millones ayudará a garantizar que se financien cientos de proyectos adicionales valiosos, impulsando las inversiones en la salud de nuestras comunidades más desfavorecidas y reforzando nuestros esfuerzos para abordar el cambio climático.

A medida que nuestro estado emerge de la devastación de la pandemia, una inversión masiva en infraestructura ayudará a crear y mantener decenas de miles de empleos en California, al tiempo que impulsa nuestra economía hacia la recuperación. Una inversión única en el Programa de Transporte Activo garantizará que muchos de esos trabajos se centren en proyectos que reduzcan los impactos del cambio climático y las disparidades de salud resultantes en nuestras comunidades más desfavorecidas.


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