In summary

Se suponía que Calbright College era la alternativa pública de California a las organizaciones con fines de lucro, pero una nueva auditoría estatal critica a la universidad por no cumplir con sus ideales y recomienda el cierre de la escuela a menos que se comprometa con una serie de mejoras.

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Es posible que Calbright College no apruebe. 

El martes, un informe mordaz del auditor estatal criticó el colegio comunitario en línea por no estar a la altura de sus ideales. Entre los hallazgos clave: la mayoría de sus estudiantes han abandonado o detenido su progreso académico y Calbright no tiene un proceso para garantizar que sus estudiantes obtengan buenos trabajos.

Calbright, creado en 2018, nunca ha contado con apoyo legislativo. Su primer campeón, el ex gobernador Jerry Brown, y su sucesor, el gobernador Gavin Newsom, han obligado a la institución experimental a superar la línea de meta del presupuesto anual, molestando a los grupos de profesores y sindicatos. que llaman a la universidad un despilfarro y dicen que extrae dinero de los colegios comunitarios existentes y asediados. 

Y aunque una reorganización del liderazgo está conduciendo a cambios positivos, Calbright todavía carece de “metas adecuadas”, escribió la Auditora del Estado de California Elaine Howle. 

“Determinamos que el valor potencial de Calbright para el estado es significativo”, dice la auditoría. 

Pero … siempre hay un pero. 

Si la universidad realiza una “implementación significativa” de las reformas propuestas por el auditor para fines del próximo año, “recomendamos que la Legislatura elimine la universidad”, escribió la auditora. Calbright ha inscrito a 904 estudiantes desde que comenzó, pero solo 12 se han graduado al final de su primer año, según la auditoría, ni cerca de los 2,5 millones de adultos de California de 25 a 34 años con alguna o ninguna experiencia universitaria para la que se creó Calbright.

Es la última salva contra Calbright, que se produce una semana después de que la Asamblea estatal votara 71-0 para desfinanciar la universidad para 2024, liberando hasta $82 millones en fondos iniciales más los $15 millones que la universidad recibirá anualmente para sus operaciones. 

En respuestas escritas como parte del informe de auditoría, los líderes de Calbright estuvieron de acuerdo con todos los hallazgos. La universidad ya estaba en camino de hacer las reformas necesarias, dijo Pamela Haynes, presidenta de la junta de fideicomisarios que supervisa Calbright. “Cumpliremos con todos los requisitos en términos de cronograma para poder hacer eso”, dijo.

Haynes intentó distanciar el liderazgo actual de la universidad de la auditoría. “Fue el ex director ejecutivo y el equipo ejecutivo los que resultaron problemáticos”, dijo.

Visión versus realidad 

Calbright es una opción pública gratuita para los estudiantes excluidos de la educación superior tradicional. Se concibió la universidad para proporcionar certificados de preparación para el trabajo, no títulos, a adultos con poca o ninguna educación universitaria que pudieran usar Calbright para obtener la base académica necesaria para obtener un título. 

Brown, el arquitecto de Calbright, dijo que son de esperar sus tropiezos iniciales. 

“El gobierno no es un lugar normalmente de innovación”, dijo Brown en una entrevista con CalMatters el lunes antes de que saliera la auditoría. “Toma cosas que están en otra parte y trata de llevarlas al dominio público, pero esto (Calbright) es muy innovador y llevará un tiempo”.

Se resistió a las críticas de otros que dicen que Calbright no ha tenido éxito. “¡Acaba de llegar!” aseguró el ex gobernador. “Tampoco demostré éxito en mis primeros años”.

Pero su visión de la universidad siempre fue cuestionada por grupos laborales, analistas legislativos y un grupo de políticos. 

Los hallazgos afirman las numerosas críticas de legisladores clave. “Nunca había visto tan poco hecho con tanto”, dijo el asambleísta José Medina en una audiencia de presupuesto legislativo en febrero. Es el presidente del comité de educación superior de la Asamblea y solicitó la auditoría el año pasado.

El año pasado la Asamblea y el Senado presentaron un presupuesto conjunto para desfinanciar completamente la universidad, contraviniendo la propuesta de gastos de mayo del gobernador Newsom para mantener a Calbright financiada con algunos recortes. Al final, la universidad sobrevivió, perdiendo $5 millones de sus $20 millones al año en fondos anuales y $40 millones en fondos únicos.

El apoyo legislativo continuo para Calbright es mínimo, dijo el asambleísta Kevin McCarty en una audiencia en febrero del subcomité de presupuesto sobre educación que preside. Calbright sobrevive porque “el gobernador y el anterior gobernador que, por las razones que sean, tienen el objeto brillante en la esquina, piensan que esto se va a materializar, pero no es así”, dijo entonces.

Pero las desastrosas perspectivas fianancieras del año padado obligó a los legisladores y al gobernador a buscar en el proverbial sillón monedas sueltas.

No hay señales de apretarse el cinturón este año, probablemente una gracia salvadora para Calbright. El estado está considerando un superávit presupuestario de $75,7 mil millones para el próximo año, dijo el lunes el gobernador Newsom.

Duros hallazgos

Los errores de gestión en el inicio de la universidad han seguido alterando su misión y han dejado sus finanzas opacas, encontró la auditoría, haciéndose eco de informes anteriores. Por ejemplo, el primer CEO de Calbright ortogó un contrato de contratación de ejecutivos sin licitación de $500,000 a un informante político que molestó a muchos. 

La auditoría del martes dijo que algunas de las contrataciones iniciales demostraron “evidencia explícita de favoritismo” y que el equipo ejecutivo recibió un pago excesivo al emplear a miembros clave del personal sin experiencia en educación pública. Esa primera directora ejecutiva, Heather Hiles, por último dejó la posición abruptamente después de menos de un año. 

La auditoría culpó a Calbright en una variedad de frentes, que incluyen: 

  • No tener un plan detallado para gastar los $240 millones que se prometió inicialmente
  • Enseñar ciberseguridad como uno de sus cinco programas, un campo que generalmente requiere una licenciatura, cuando el público objetivo de Calbright no tiene antecedentes universitarios.
  • No haberse reunido con grupos de la industria para ayudar a diseñar su plan de estudios.
  • Esfuerzos de reclutamiento de estudiantes deficientes

Incluso la junta estatal que supervisa Calbright y las otras 115 universidades comunitarias fue criticada por ser “demasiado deferentes” con sus líderes. 

En el mejor de los casos, la universidad es una alternativa a las costosas universidades con fines de lucro que cargan a los estudiantes con deudas pero que rara vez conducen a buenos resultados laborales. Se diferencia de otras universidades comunitarias de California al permitir que los estudiantes completen sus estudios a su propio ritmo en lugar de estar atados a un calendario académico fijo.

Se brinda paciencia a otras instituciones públicas, dijo Su Jin Gatlin Jez, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro California Competes, que apoya a Calbright. Hasta hace poco, la Universidad Estatal de California luchó con bajas tasas de graduación, pero la respuesta no fue decir “no más fondos, lo cerraremos en dos años”, dijo Jez antes de que se publicara la auditoría. En cambio, el estado invertió cientos de millones de dolares en mejorar las tasas de graduación en la CSU.

Haciéndose eco del gobernador Brown y otros patrocinadores, Haynes dijo que la universidad debe más tiempo para demostrar su valía ante los legisladores, quienes le dieron a la universidad una ventana de implementación de siete años. “Llevamos dos años en una trayectoria de siete años”, dijo Haynes. 

Y la universidad está en camino de cumplir con los requisitos clave antes de lo programado, como obtener la acreditación, agregó. “Fue un ajuste terrible y empezamos por el principio, pero creo que encontramos nuestras piernas”. 

Una de las únicas noticias positivas de la auditoría para Calbright es que su enfoque basado en competencias significa que sus cursos no duplican las ofertas de otras universidades. Los críticos sostienen que Calbright era redundante, proporcionando contenido en línea que se puede encontrar en otros colegios comunitarios.

Un alumno dice “han mejorado”

Al menos un estudiante de Calbright está de acuerdo en que las cosas están mejorando en la universidad. El año pasado, CalMatters habló con Charles Smith, un trabajador federal jubilado de unos 50 años, sobre sus primeros meses en Calbright. “Tengo la sensación de que no están listos para nosotros”, dijo entonces.

Más de un año después, lo contrario ahora es cierto, dijo Smith a CalMatters recientemente. “Creo que están listos para los estudiantes”, dijo. Desde su punto de vista, el cambio de liderazgo en Calbright “fue todo para el mejor, seguro, así que creo que han mejorado”.

Dijo que recibe un mensaje de un asesor semanalmente o cada dos semanas, mucho más que antes. 

Incluso la resolución de problemas técnicos le dice a Smith que la universidad se preocupa por él.

Durante dos meses de este año, Smith no pudo iniciar sesión en su cuenta de Calbright que alberga sus planes de lecciones. Dijo que cierta rotación de personal llevó a un poco de evasión, pero finalmente alguien en Calbright renovó sus credenciales después de que expiraran un año después de iniciar sus estudios. “Nunca se rindieron”, dijo Smith.

Ha recorrido el 86% del camino hacia la finalización de sus estudios antes de poder presentarse al examen para obtener su certificado en TI. El hermano y la hermana de Smith contrajeron COVID-19, por lo que detuvo sus estudios para apoyarlos. Su hermano ha sido intubado dos veces y se está recuperando en un hogar de ancianos después de enfermarse justo después del Día de Acción de Gracias. Recientemente, cinco miembros más de su familia dieron positivo por COVID-19.

“Mi concentración, mi enfoque, está en otra parte”, dijo Smith. Planea reanudar sus estudios en junio. 

Smith es parte de una ola anticipada de casi 4 millones de estudiantes adultos que desean seguir una educación superior en California exclusivamente en línea, según la organización sin fines de lucro California Competes, un campo en el que Calbright debería sobresalir teóricamente.

¿Qué viene después para Calbright?

Para continuar recibiendo apoyo estatal, la auditoría dijo que Calbright debería reforzar sus mecanismos internos para garantizar que los dólares públicos se gasten bien, como desarrollar un proceso para aceptar y administrar contratos y alinear sus salarios con otros colegios comunitarios. La universidad también debe desarrollar un plan de gastos detallado con fechas de cuándo se gastará ese dinero. La auditoría insta a la universidad a mejorar el reclutamiento de estudiantes, realizar un mejor seguimiento del compromiso de los estudiantes para que puedan graduarse y desarrollar un plan para ayudar a los estudiantes a conseguir trabajos. 

El informe aconseja a la Legislatura que solicite otro informe de auditoría a más tardar en diciembre del próximo año para determinar si Calbright realizó los cambios necesarios para garantizar la supervivencia. En caso de que Calbright cierre, la auditoría recomienda que la Legislatura siga invirtiendo en un programa que permita a los estudiantes ignorados por la educación superior tradicional estudiar a su propio ritmo.  


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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...