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Con una fecha límite legislativa clave la próxima semana, el asesor de vivienda de Newsom habla sobre las prioridades del gobernador sobre viviendas asequibles. La gran conclusión: California necesita millones de unidades de vivienda, y las ciudades tienen la clave.

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El gobernador Gavin Newsom ha hecho repetidas veces que la asequibilidad de la vivienda sea una de las principales prioridades de su administración. Pero obtener una buena lectura de su pensamiento puede ser difícil.

Durante un panel de discusión organizado por Capitol Weekly el miércoles, Jason Elliott, el principal asesor de Newsom sobre vivienda y desamparo, brindó un vistazo. La conclusión: California necesita millones de unidades de vivienda, y las ciudades tienen la clave.

“Tenemos el reflejo equivocado sobre la vivienda en el estado. Empezamos con no. No, no deberíamos construir allí”, dijo Elliott. “Comencemos con sí, a menos que haya una razón para no construir”.

Lograr que las ciudades y los condados digan sí a la vivienda es una larga batalla en California. Para mover la aguja, Elliott presentó la Unidad de Responsabilidad de Vivienda (Housing Accountability Unit) a nivel estatal, que Newsom propuso en su presupuesto de enero. Con un presupuesto propuesto de $4.3 millones, la unidad mantendría los pies de las ciudades contra el fuego cuando violen la ley de vivienda existente y las ayudaría a aprovechar las leyes ya vigentes que simplifican las regulaciones y los permisos.

Un ejemplo: una ley de 2013 diseñada para aumentar el desarrollo de relleno en “zonas verdes”, que Elliott dijo que podría permitir la construcción de millones de unidades de vivienda.

Entonces, ¿qué pasa con la gran cantidad de proyectos de ley de vivienda en el Capitolio estatal? Algunos proyectos de ley de políticas enfrentan una fecha límite clave la próxima semana, pero Elliott se negó a comentar sobre proyectos de ley específicos, incluido el Proyecto de Ley del Senado 9, que permitiría a los propietarios colocar un dúplex en lotes unifamiliares o dividirlos. Dijo que el gobernador en general apoyaría cualquier movimiento para cambiar el valor predeterminado a sí en más viviendas.

También enfatizó que tan importante como aprobar una nueva legislación es implementar las leyes que ya están en los libros. “La firma de un gobernador no construye nuevas unidades”, dijo.

Elliott dijo que estaba viendo “con alegría” la propuesta de $5 mil millones de la administración de Biden como parte de su plan de infraestructura para alentar a los gobiernos locales a poner fin a la zonificación de exclusión y otras prácticas. “Vamos por el mismo camino aquí”, dijo Elliott.

Elliott eludió otra pregunta, sobre si la administración buscaría extender la moratoria de desalojo en todo el estado, que está programada para finalizar el 30 de junio, a medida que el estado duplica sus fondos de ayuda al alquiler con $2.6 mil millones adicionales del gobierno federal. El estado ha luchado para que los inquilinos y propietarios se inscriban en los beneficios existentes. Como resultado, el estado ha anunciado que simplificará el proceso para sacar más dinero por la puerta más rápido .

“Una moratoria hasta el final de los tiempos que no proporciona un beneficio suficiente para que la gente se inscriba”, dijo Elliott. “Necesitamos que la gente se inscriba. Ese es el objetivo número uno”.

Elliott dijo que la destitución casi seguro que enfrenta Newsom a finales de este año tampoco está afectando sus posiciones sobre la vivienda, y señaló el discurso del gobernador sobre el estado del estado de 2020, donde la vivienda y la falta de vivienda ocuparon un lugar central. Destacó $12 mil millones en la propuesta de presupuesto del gobernador para vivienda y personas sin hogar y $1,75 mil millones para comenzar a construir en más de 6,000 unidades de viviendas asequibles atrasadas.

Elliott dijo que mientras el estado puede construir viviendas para personas sin hogar y personas muy pobres, el sector privado es esencial para aliviar la escasez de viviendas.

“No es realmente realista suponer que vamos a subsidiar nuestra salida”, dijo Elliott. “Por eso necesitamos que el sector privado haga lo que hace, que es construir viviendas”.

Elliott estuvo acompañado en el panel virtual, moderado por CalMatters, con Jennifer Svec, defensora legislativa de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California; la asambleísta Buffy Wicks, demócrata de East Bay; y Adam Fowler, director de investigación de Beacon Economics, todos los cuales estuvieron de acuerdo en que la escasez de suministro fue en gran parte responsable del aumento de los precios de las viviendas. En el Área de la Bahía, el precio medio de la vivienda se disparó a un máximo histórico de $1.3 millones y el precio medio de la vivienda en todo el estado superó los $800.000 el mes pasado.

“No es realmente realista suponer que vamos a subsidiar nuestra salida de esto. Por eso necesitamos que el sector privado haga lo que hace, que es construir viviendas ”.

Jason Elliott, asesor de vivienda del gobernador Newsom

Algunos otros aspectos destacados de la discusión:

En cuanto a los precios de las viviendas, Svec se abstuvo de llamar al mercado inmobiliario de California una “burbuja”. Ella espera que el mercado de la vivienda se mantenga mucho más estable esta vez que después de la crisis de ejecuciones hipotecarias de 2008, y no espera que los precios bajen pronto.

El Consejo de Oficios de Construcción y Edificación del Estado ha presionado para incluir un requisito en los proyectos de ley de vivienda que obligaría a construir las nuevas unidades con mano de obra sindical. Muchos desarrolladores de viviendas asequibles argumentan que simplemente no hay mano de obra disponible, por lo que ese mandato solo aumentaría el costo de construcción.

En respuesta, Fowler estuvo de acuerdo en que California, como el resto del país, enfrenta una grave escasez de mano de obra, “sindicalizada o no”. Pero con tantos otros factores de costos, como los precios de la madera que se disparan, los salarios no son el problema.

“No se puede hacer una oferta lo suficientemente alta en mano de obra para conseguir la gente que necesita, por lo que es un punto discutible en el futuro previsible”, dijo. “El desarrollo de la fuerza laboral para esos oficios calificados será tan esencial”.

Sobre la moratoria de desalojo, Wicks dijo que estaba trabajando en estrecha colaboración con la oficina del asambleísta David Chiu para asegurarse de que los inquilinos estén protegidos, pero que los propietarios reciban el alquiler atrasado.

“Ojalá estemos comenzando a ver una mayor recuperación económica a partir de COVID, aunque creo que será una recuperación muy desigual”, dijo. “Creo que afectará de manera desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos, las comunidades negras y marrones, por lo que creo que es clave asegurarse de que la gente utilice el beneficio”.


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Manuela Tobias

Manuela is the housing reporter for CalMatters. Her stories focus on the political dynamics and economic and racial inequities that have contributed to the housing crisis in California and its potential...