In summary

Los líderes del Partido Demócrata se unen detrás de un mensaje de que la destitución es un complot republicano desesperado que es malo para California. Pero, ¿llegarán a votar progresistas y latinos?

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Esta fue la semana en que comenzó en serio la campaña para defender al gobernador Gavin Newsom de una elección revocatoria que podría enviarlo a una jubilación anticipada e involuntaria. Naturalmente, comenzó en Zoom.

El propósito declarado de la convención en línea del Partido Demócrata de California este fin de semana era hacer el aburrido negocio de la política de partidos: redactar reglas, aprobar resoluciones y elegir nuevos líderes o reelegir a los antiguos. 

Pero la reunión virtual del fin de semana también sirvió para otro propósito político obvio: reunir a las tropas del partido, a menudo conflictivas, detrás de Newsom.

“En teoría, se podría llamar a esto el inicio de la campaña contra la destitución, con los demócratas dando vueltas”, dijo Brian Brokaw, consultor político del gobernador.

Las porristas de Newsom fueron más ruidosas durante los discursos de los titulares de hoy. Fue una alineación diseñada para recordar a los demócratas la gente y los distritos electorales que respaldan al gobernador. Hubo líderes de partidos nacionales, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y la vicepresidenta Kamala Harris, ambas californianas, y héroes progresistas como la directora ejecutiva del Movimiento Sunrise, Varshini Prakash, y la representante estadounidense Barbara Lee de Oakland.

“Las medidas proactivas y el liderazgo de Gavin salvan vidas”, dijo Lee. “Es por eso que el gobernador Newsom tiene mi apoyo inequívoco y por qué vamos y debemos derrotar esta destitución impulsado por la derecha”.

La lista de oradores también mostró algunos de los logros políticamente más notables de Newsom desde que se convirtió en gobernador en 2019. Alex Padilla, el primer senador latino de California, el fiscal general Rob Bonta, el primer policía de alto rango asiático-estadounidense del estado, y la Secretaria de Estado Shirley Weber, la primera mujer negra en ocupar ese cargo, hablaron. Los tres fueron designados por Newsom. 

El mismo Newsom, hablando hacia el final de la tarde, relató los principales logros de su administración (aumento de las cifras de vacunas, bajas tasas de infección por COVID, un paquete de gasto de estímulo estatal) y advirtió que una destitución socavaría todos esos logros.

“Los republicanos nacionales y los de extrema derecha, no están sentados, están poniendo todo lo que pueden (en) su toma de poder de destitución con la esperanza de hacer retroceder todo el progreso importante que hemos logrado juntos”, dijo Newsom, haciéndose eco de parte de la retórica que utilizó durante su discurso sobre el estado del estado en marzo.

La convención de 2021 del partido dominante de California fue, como al igual que la confab del Partido Republicano antes este año, todo hecho en línea: la oración, la asistencia a los caucus y el codearse, con menos oportunidades para las voces disidentes.  

Los fieles del Partido Demócrata presentaron cinco resoluciones, eventualmente dobladas en una, oponiéndose al esfuerzo por eliminar a Newsom, aunque nadie lo llamó “el golpe de California”, como lo hizo el presidente Rusty Hicks en enero, solo para verse obligado a caminar de regreso. Esta vez, Hicks simplemente etiquetó la campaña como “estratagema cínica” de un partido republicano que no ha podido ganar una elección estatal regular desde 2006.

Lo mismo ocurre con la exsenadora estadounidense Barbara Boxer, quien dijo que la destitución hundirá al estado en el “caos” político que, según ella, caracterizó a la administración Trump. Y el famoso ex presidente del partido John Burton instó a los delegados a “dar a los republicanos el mensaje de que no pueden j—- con nosotros”.

“Las medidas proactivas y el liderazgo de Gavin salvan vidas. Es por eso que el gobernador Newsom tiene mi apoyo inequívoco y por qué vamos y debemos derrotar esta destitución impulsado por la derecha “.

REP. De EE. UU. barbara lee

No todo el mundo estaba en la misma página. Pelosi pasó la mayor parte de su discurso pregrabado promocionando los primeros logros y aspiraciones de la administración Biden y su grupo demócrata. Elogió a Newsom, pero no habló sobre la destitución. Tampoco Bonta o Padilla, quienes tienen que postularse en 2022 para mantener sus nuevos trabajos.

La convención de este año se programó con mucha anticipación, pero para Newsom, el momento no podría haber sido mejor.

Si bien el camino hacia la ahora casi inevitable elección de destitución es un proceso largo y tortuoso, el lunes marcó un punto de inflexión cuando la oficina de Weber confirmó que la campaña de destitución había reunido firmas válidas más que suficientes para poner la cuestión del futuro político de Newsom en la boleta electoral a finales de este año.

Luego vinieron algunas réplicas oportunas en beneficio del gobernador.

Miércoles por la noche, el Instituto de Políticas Públicas de California publicó una encuesta que muestra que una gran mayoría de los californianos aprueba el manejo de Newsom de la economía y la reapertura de escuelas durante la pandemia de COVID-19. Esa fue una noticia desalentadora para los líderes de la destitución, que han hecho de la economía sofocada del estado y sus escuelas cerradas el quid de su caso contra el gobernador.

Al día siguiente, Newsom fue al valle de San Fernando, rico en votos. Cuando su seguridad laboral puede depender del apoyo de los propietarios de pequeñas empresas y el bloque de votantes potencial más grande del estado, los Latinos, Newsom encontró un forma bien publicitada de atraer a ambos. En un bar de sushi propiedad del restaurador local Cesar García, el gobernador firmó un proyecto de ley otorgando $6.2 mil millones en desgravaciones fiscal estatales a empresas que habían recibido préstamos de rescate federales.

Aunque la asambleísta Autumn Burke de Inglewood fue la autora principal del proyecto de ley, al gobernador se le unió la representante de Arleta, Luz Rivas, quien elogió el proyecto de ley, y al gobernador, en español. También lo hizo la presidenta de la Cámara de Comercio de Los Ángeles, María Salinas. 

También estuvo presente el actor Danny Trejo, el protagonista de “Machete”. De forma espontánea, aprovechó la oportunidad para arruinar el esfuerzo de destitución: “Este tipo ha estado tratando de salvarnos la vida desde que comenzó esta m– … esta pandemia”.

La convención estatal del partido comenzó ese día, jueves, y continúa hasta el fin de semana. 

Garry South, un estratega político demócrata, contrastó el mensaje de unidad de este fin de semana con la convención del partido de 2003 en Sacramento a la que asistió con su exjefe, el entonces gobernador, Gray Davis. 

“El gobernador habló y, vaya, simplemente no tuvo la sensación correcta en absoluto. Hubo muchas quejas sobre Davis”, recordó South. Siete meses después, Davis fue el primer y único gobernador en ser destituido.

Este año es diferente. Entonces, los números de aprobación de Davis estaban en el tanque. Ahora, la aprobación de Newsom está por encima de 50%, al menos por ahora. Entonces, Arnold Schwarzenegger estaba esperando entre bastidores. Esta semana, Caitlyn Jenner anunció que se postulará, pero hasta ahora, nadie con el poder de estrella de “Terminator” y el atractivo bipartidista está tratando de deponer a Newsom. 

En 2003, un compañero demócrata, el entonces vicegobernador Cruz Bustamante, saltó a la carrera. 

Al alinearse detrás de Newsom este fin de semana, los demócratas parecen estar haciendo todo lo posible para disuadir a cualquiera en sus filas de tirar de un Bustamante, dijo South. 

“Newsom está haciendo en esta convención, y el partido está haciendo en esta convención exactamente lo que deben hacer, que es asegurarse de que el partido esté unificado detrás de él y que no haya margen de maniobra: hay que superar la revocatoria”.

Los voluntarios de Recall Newsom 2020 reúnen firmas en un SaveMart en Sacramento el 5 de enero de 2020. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Pero Newsom tendrá que hacer más que mantener a los activistas del partido en su campo. En una carrera en la que un lado, los votantes a favor de la revocatoria, están empeñados en darle la patada a un líder vilipendiado, Newsom tiene que asegurarse de que suficientes de sus partidarios sean tan entusiastas como suficientes para “salir y defenderlo”, dijo. Christian Arana, vicepresidente de políticas del Latino Community Foundation.

Si al gobernador le preocupa que las encuestas muestren un apoyo tibio de los latinos, “hay formas en que Newsom puede hacer campaña sin hacer campaña”, dijo Arana. Por ejemplo, permita que los inmigrantes indocumentados de 65 años o más se inscriban en Medi-Cal, el programa estatal de seguro médico para californianos de bajos ingresos. 

Algunos activistas progresistas, que constituyen una parte significativa de los delegados del Partido Demócrata de California, creen Newsom podría permitirse hacer más para consolidar su lealtad. A pesar de la promesa de ofrecer un programa de seguro médico estatal para todos los californianos, Newsom no movió un dedo para ayudar a un proyecto de ley que habría empujado al estado en esa dirección antes de que se estancara en el comité hace dos semanas. 

Del mismo modo, a pesar de una promesa de campaña de 2018 para prohibir el fracking, Newsom solo prometió prohibir el método de extracción de petróleo en California para 2024, un anuncio que provocó un enfático “meh” de muchos activistas ambientales.

Amar Shergill, presidente del Caucus Progresista del partido, no es un defensor reflexivo de los líderes demócratas del estado. 

“Para la gente progresista, es el peor de todos los mundos”, dijo sobre la convención virtual. “Estás allí para asistir a los discursos de personas de las que no estás particularmente enamorado, pero tampoco puedes organizarte con tus amigos de todo el estado”.

La invitación en el sitio web de la convención para unirse a la reunión del Caucus Progresista el jueves especificaba que “los centristas irresponsables y los lacayos corporativos no necesitan asistir”.

Pero Shergill dijo que su posición en la elección de destitución fue una obviedad. 

“Incluso los demócratas más progresistas que se sienten incómodos con Gavin Newsom no quieren un gobernador amante de Trump, por lo que todos trabajaremos duro para asegurarnos de que eso no suceda”.


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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...