In summary

SB 17 conduciría a identificar disparidades raciales y étnicas y abordar el racismo estructural en las políticas y presupuestos estatales.

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Por Richard Pan, Especial para CalMatters

El senador estatal Richard Pan, un demócrata de Sacramento, representa al sexto distrito del Senado, Senator.Pan@senate.ca.gov. El Dr. Pan, un pediatra, se desempeña como presidente del Caucus Legislativo de las Islas del Pacífico Asiático.

La Declaración de Independencia proclama “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales”, pero a pesar de nuestras aspiraciones, todos los estadounidenses no disfrutan de las mismas oportunidades. 

La pandemia de COVID subraya las disparidades actuales en la salud, la educación y la riqueza que se ofrecen a diferentes estadounidenses según su raza. El coronavirus no discrimina por motivos de raza, pero la propagación y la gravedad del virus dependen de las circunstancias de sus víctimas. 

Los afroamericanos y latinos son el doble de probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19 y son casi tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por COVID, mientras que los nativos americanos tienen tres veces y media más probabilidades de ser hospitalizados. Los nativos de Hawái y las islas del Pacífico tienen tres veces más probabilidades de contraer COVID que los blancos y tienen la tasa de mortalidad más alta de todos los grupos raciales y étnicos. Los asiáticos con COVID tienen un 57% más de probabilidades de ser hospitalizado y un 49% más de probabilidades de morir en comparación con los blancos con características socioeconómicas y condiciones de salud subyacentes similares.

Pero creo que los californianos desean alcanzar los ideales de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos y buscan crear una unión más perfecta. Por eso estoy escribiendo SB 17, pidiendo a California que reconozca el racismo como una crisis de salud pública y establezca una Oficina de Equidad Racial y un Consejo Asesor y de Responsabilidad de Equidad Racial para hacernos responsables. 

La oficina analizará los datos de los resultados para identificar las disparidades raciales y étnicas, e informará al consejo que hará recomendaciones al gobernador y la Legislatura para abordar el racismo estructural en las políticas y presupuestos estatales.

Como médico con experiencia en salud pública, reconozco que la salud está fuertemente influenciada por el entorno social y físico. El racismo causa estrés crónico y disparidades en la prevalencia y gravedad de enfermedades crónicas y en la mortalidad infantil, materna y general más allá de los factores socioeconómicos.

Las disparidades raciales no se limitan a la salud y tienen sus raíces en la fundación de nuestro país. Numerosas políticas gubernamentales perjudican a los estadounidenses por raza, comenzando con la continuación de la esclavitud en la Constitución hasta la enmienda 13. Mientras muchas de esas políticas se han eliminado con gran esfuerzo a lo largo de nuestra historia, muchas otras persisten y se proponen nuevas políticas discriminatorias.

El racismo institucional y sistémico impregna nuestras comunidades de manera insidiosa. Un ejemplo de cómo las inequidades no desaparecen simplemente con políticas inclusivas es la aprobación de la Ley de Vivienda Justa de 1968 que convirtió ilegal redlining (las prácticas discriminatorias) o la designación de vecindarios negros como malas inversiones para los prestamistas. 

Las prácticas discriminatorias eran comunes en California y, aunque ha sido ilegal durante décadas, su legado continúa. Los vecindarios previamente marcados con prácticas discriminatorias se convirtieron en el objetivo de desarrollos indeseables como autopistas o fábricas industriales, lo que llevó a una menor esperanza de vida y una mayor incidencia de enfermedades crónicas en niños y adultos debido a la contaminación. Estas comunidades de color tienen valores de vivienda persistentemente más bajos, lo que reduce los impuestos a la propiedad para financiar las escuelas públicas del vecindario, lo que resulta en menos recursos educativos, lo que reduce la riqueza de las familias en la comunidad.

Según Advancement Project California’s Race Counts COVID-19: Índice estatal de vulnerabilidad y recuperación, las personas de color tienen menos probabilidades de tener acceso a programas de educación para la primera infancia, tener seguro médico, tener una casa, votar y sentirse seguras en su vecindario.

A lo largo de la historia de nuestra nación, las políticas y prácticas gubernamentales racistas han marginado, privado de sus derechos y evitado que todos los estadounidenses tengan las mismas oportunidades de éxito e independencia. El sistema ha sido manipulado literalmente contra las comunidades de color y los impactos han sido profundos en la creación de grandes disparidades en la vivienda, la salud pública, las tasas de encarcelamiento, el empleo y la educación.

Los Estados Unidos se fundó sobre el ideal de la igualdad de oportunidades para cualquiera que esté dispuesto a trabajar duro y el Sueño de California es la promesa de oportunidades y buena fortuna. California financió la educación y la infraestructura gratuitas para brindar más igualdad de oportunidades a las personas que se mudan al Estado Dorado de todo nuestro país y del mundo. Ahora debemos luchar por la equidad para que todos los californianos tengan una oportunidad justa de tener éxito en nuestro gran estado y país. Necesitamos aprobar SB 17 para identificar las desigualdades raciales en nuestro estado y trabajar para eliminarlas.


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